미주 신경이 불안을 쫒아낼 수 있다

07 4월, 2018

미주 신경이 무엇일까? 미주 신경은 우리 신체의 여러 부위와 상호 작용을 한다. 이것은 우리의 몸의 원동력, 즉 휴식을 조절하고 우리 몸의 불안감을 없애는 내부 통로로 정의된다. 횡격막 호흡과 같은 운동을 통해, 신경을 자극하는 방법을 아는 것은, 의심의 여지 없이, 매일 우리에게 일상에 큰 지장을 초래하는 부정적인 감정을 줄이는 데 큰 도움을 준다.

불안을 유발하는 모든 상황, 예를 들어, 두려움, 불편함, 혐오감을 유발하는 모든 상황들에 대해 잠시 생각해보자. 우리가 이 순간에 대해 떠올리면, 그 순간 우리의 위장이 경련, 복통을 일으키는 것을 느끼게 된다. 마치 우리 내부에, 수많은 나비들이 날아다니는 것처럼 매우 메스껍고 불쾌한 기분이다. 이 감각은 ​​미주 신경에 의해 즉각적으로 감지되고, 뇌에 이 기분은 매우 해로운 기분이라는 것을 분명히 전한다.

“물 속은, 가장 깊은 곳이, 오히려 가장 조용하다.”-윌리엄 셰익스피어

미주 신경이 감정에 미치는 영향

스위스의 취리히 연방 공과대학교(ETH Zurich)의 볼프강 랭한스 교수와 그의 연구팀은, 몇 년 전에 이 매혹적인 미주 신경이 우리의 감정과 밀접하게 관련되어 있음을 발견했다. 특히 두려움이나 탈출의 욕구와 관련이 깊다. 예를 들어, 만성 불안 증세 등으로 고통받는 사람들은, 이 신경에서 과민증을 겪는다는 것을 보여주었다. 또한, 기억해야 할 중요한 사실은, 미주 신경은 소뇌에서 시작하여, 소화기, 장, 호흡계는 물론 심장과 간 같은 중요한 장기에도 연결되어있다는 것이다.

따라서, 우리 몸의 대부분은 불안감에 시달릴 때 균형을 잃는다. 심장은 가빠지고, 소화는 어려워지고, 우리는 설사로 고통받게 된다. 많은 부정적인 감정의 영향을 조절하는 한 가지 방법은,바로 미주 신경을 적절히 활성화시키는 것이다. 비록 신경이 우리 몸의 다른 상황에 자동으로 반응하더라도, 이완을 촉진하기 위해 자극하거나, 반대로 증진하는 것도 가능하다.

미주 신경이 불안을 쫒아낼 수 있다

미주 신경: 우리가 알아야 하는 신체 기관

1921년, 노벨상 수상자인 독일의 생리학자, 오토 뢰비는 미주 신경을 자극하는 것이 매우 흥미로운 효과가 있다는 것을 발견했다. 미주 신경을 자극해본 결과, 심장 박동수가 감소하고, 매우 특별한 물질이 신체로 방출되었다. 그는 이 물질을 ‘Vagusstoff (이후의 아세틸콜린)’ 라고 불렀다(독일어로 모호한 물질이라는 의미이다). 이’모호한 물질’은, 사실은 매우 특별한 신경 전달 물질이었다: 이 아세틸콜린은, 과학자들에 의해 확인 된 최초의 신경 전달 물질이었다.

아세틸콜린은, 신경 충동을 전달할 수 있기 때문에, 우리 몸에서 가장 중요한 화학 물질 중 하나이다. 한편, 미주 신경은 동등하게 필수적인 역할을 수행한다. 부교감 신경 시스템의 원동력으로 작용하여, 우리의 휴식, 소화, 도피 또는 휴식의 필요성에 대한 반응을 조절한다.

어떤 면으로 보자면, 행복이 항상성 균형의 중심에 있는, 경쟁이라 할 수 있다.

우리 유기체의 “음양”과 같다. 최적의 지점은 적절한 수준의 활성화를 누릴 수 있는 부위이다. 우리는 경보의 감각을 느끼지 못하지만, 그렇다고 우리 자신이 지나치게 완화되거나 취약하게 되거나, 무관심해지지는 않는다.
미주 신경이 불안을 쫒아낼 수 있다

미국의 애리조나 대학의 카일 부르사와 같은 임상 심리학자들은, 창자와  사이의 미주 신경의 건강한 연결을 유지하는 것이, 우리에게 큰 도움이 될 것이라고 설명한다. 예를 들어, 우리 몸이 아세틸콜린과 GABA (감마-아미노부티르산)와 같은 신경 전달 물질의 생성을 더 잘 조절하는 데 도움이 된다. 이런 방식으로, 이 신경 전달 물질들 덕분에, 우리는 우리의 심장 박동수와 혈압을 낮추고, 불안감의 영향으로 과민하게 활동하고 반응하는 기관의 활동을 느리게 할 수 있다. 가장 눈에 띄는 변화로, 소화와 수면의 질이 눈에 띄게 좋아질 것이다.

그렇다면, 미주신경은 어떻게 자극할 수 있을까?

미주 신경을 자극하는 방법은?

신경 자극에 전문화된 훌륭한 물리 치료사들 등, 미주 신경을 자극할 수 있는 사람들이 존재한다. 위의 입구의 부위에서 마사지를 여러번 하다보면, 미주 신경의 쾌적한 감각을 생산하기 위해 활성화할 수 있는, 편안한 기분의 차분함이 생겨나게 되고, 불안감에 의한 위장 경련이 줄어들 것이다.

“침착한 마음은 내면의 힘과 자신감을 가져다준다. 그래서 차분함이 우리의 건강에 매우 중요하다.” -달라이 라마-

그 외에도, 우리가 스스로 수행할 수 있는 또 다른 방법들이 있다. 바로 횡경막 호흡이다. 이 호흡법은, 휴식을 취하기에 좋은 방법이며, 매일 꾸준히 연습하면, 우리의 위협 감각이 줄어들고, 소화력, 내부 균형 및 휴식을 느낄 수 있게 된다. 심호흡이나 횡격막 호흡과 결합된 많은 다른 방법들이 우리를 크게 도와줄 수 있다.

  • 매일 적당량의 유산소 운동을 하기
  • 긍정적이고 풍요로운 사회적 관계를 유지하기
  • 명상 연습
  • 자신을 더 잘 알기 위해 일기를 써보기
  • 프로바이오틱스의 섭취 – 더 건강한 장 내부의 식물성 효소가, 뇌의 건강에 기여한다
  • 약간의 찬물을 이용한 샤워
  • 요가
  • 왼쪽으로 돌아누워 자기
  • 자주 웃기
  • 세로토닌과 옥시토신의 분비량을 높이기
명상

결론적으로, 위의 목록에서 볼 수 있듯이, 우리의 관심을 확실히 끌 수 있는 부분이 존재한다.

바로 긍정적인 감정을 생산하고, 좋은 사회 생활을 유지하며, 여유와 웃음과 휴식의 순간을 갖는 것 자체가, 모두 우리의 미주 신경을 자극하고 우리 몸에 이익이 된다는 것이다. 우리의 행복이, 우리의 세로토닌을 생산하는, 장에 80-90% 정도가 달려있다는 것을 잊어서는 안 된다

세로토닌은 일반적으로 ‘행복 호르몬’으로 알려져 있다. 우리는 단순히 얼굴에 미소를 짓고, 춤추고, 걷고, 수영하는 것 등의 사소한 일상의 힘을 간과할 수 없으며, 이들 모두는 매우 긍정적인 신진 대사 변화를 일으킬 것이다.

우리 신체의 여러 부분과 연결되어 있는 놀라운 이 미주 신경이, 즉각적으로 보이는 변화가, 우리 뇌에 매우 구체적인 메시지를 보내줄 것이다. “모든 것이 잘되고, 평화롭다!”고 말이다.