독서는 뇌에 어떤 영향을 미칠까?

08 9월, 2020
사람들은 소설, 픽션, 에세이를 읽을 때, 상황과 시나리오 그리고 등장인물을 상상한다.

사람들은 소설, 픽션, 에세이를 읽을 때, 상황과 시나리오 그리고 등장인물을 상상한다. 페이지를 넘김으로써 얼굴, 옷차림, 풍경, 공간 및 거리에 대한 정신적 이미지를 만든다. 이는 바로 뇌에서 독서 마법 효과가 시작됨을 나타낸다. 독서는 뇌에 어떤 영향을 미칠까?

독서는 내부 대화를 끊고 긴장을 풀 수 있는 완벽한 기회를 얻을 수 있는 하나의 활동이다. 해결할 수 없는 문제에 대한 비난과 책망, 그리고 생각들을 멈춘다.

이 모든 것이 뇌의 많은 영역을 활성화한다.

오른쪽 반구의 언어

신경 과학자 기예르모 가르시아 리바스(Guillermo Garcia Ribas)독서가 촉진하는 두 가지 측면, 즉 언어 해독과 상징적 사고가 있다고 주장한다. 또한, 알렉스 후스(Alex Huth)는 뇌의 의미 체계를 발견한 팀의 일원이다. 놀랍게도 알렉스는 사람들이 지금까지 믿었던 것처럼 언어가 좌반구에만 국한되지 않는다는 것을 발견했다. 대신에 언어의 생산이 영역에 속하는 것으로 보인다. 그러나 언어에 대한 많은 이해는 우반구에서 발생하는 것 같다. 

“기호(단어)의 해석 영역과 다른 영역 사이에는 연결이 있다.”  

-기예르모 가르시아 리바스(Guillermo Garcia Ribas)-

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독서는 뇌에 어떤 영향을 미칠까: 정신적 GPS의 활성화

신경 과학자 에이단 제이 호머(Aidan J. Homer)는 정신적 이미지의 표현이 피질 및 피질 하부의 신경계에 영향을 미친다고 주장한다. 또한, 이는 내후각 피질에서 그리드 세포 또는 그리드 뉴런의 네트워크를 활성화한다. 이 그리드 세포들은 공간 위치 지정을 담당한다. 즉, 뇌가 공간에서의 위치를 이해하게 한다. 

한 환경의 캐릭터에 대한 설명을 읽음으로써 정신적 이미지를 창조하는 도중 활성화된다. 이는 우리가 한 장소에서 자신을 상상할 때도 발생한다. 시각적 또는 청각적 자극 전에 발생하는 것과 같은 방식으로 발생한다.

이 그리드 뉴런은 세타파의 강력한 조절을 보여준다. 이는 대뇌 구조의 재구성과 관련된 긴 진폭의 전기적 자극이다. 또한, 저주파이다.

이와 관련하여 일부 사람들은 무의식적인 콘텐츠에 대한 접근을 용이하게 한다고 생각한다.

세타파는 성인의 수면 단계 1과 2의 특징이다. 그러나 아이들은 생후 첫해 동안 세타파 상태에서 깨어있는 시간을 보낸다. 성인이 깨어있는 동안 세타파가 발생하면 명상이나 최면 훈련 후 얻은 의식 상태와 비슷한 일이 발생한다.

즉, 독서가 뇌에 미치는 영향 중 하나는 무의식에 접근할 수 있는 의식 상태를 촉진한다는 것이다. 동시에 뇌 구조와 신경망의 재구성이 있다.

독서는 뇌에 어떤 영향을 미칠까: 거울

에모리 대학의 로버트 해리스(Robert Harris)는 소설을 읽는 데 걸리는 시간인 하루 동안 사람들을 대상으로 MRI 스캔을 시행했다. 이 연구는 놀라운 결과를 가져왔다.

캐릭터의 움직임은 독자의 여러 뇌 영역을 활성화했다. 활성화된 영역은 스스로 움직이는 것을 수행한다면 활성화되었을 것이다. 또한, 중심구의 뉴런 연결에서 중요한 강화가 발견되었다. 이 기관은 신체 감각과 공감과 관련이 있다.

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뇌에 표시 남기기

로버트 해리스의 실험은 부수적인 결과를 가져왔다. 연구자들은 소설을 읽은 후 며칠이 지난 후 남은 신경 각인을 발견했다.

독서를 마친 같은 참가자들에게도 MRI 스캔을 했다.

연구자들은 독자가 더는 책을 읽지 않았지만, 독서 기간 증가한 연결성이 며칠 후에도 유지가 된다는 것을 발견했다.

연구자들은 이를 ‘활동 그림자’라고 불렀다.

몸은 책을 완독한 지 5일이 지난 후에도 여전히 책의 효과에 감겨 있다.

책을 많이 좋아하면 몸이 발자국을 더 오래 유지할 수 있도록 하는 것으로 보인다.

뇌 안에서 읽음으로써 오는 이 ‘활동 그림자’는 책이 왜 그렇게 마법적인지 설명할 수 있다.

이는 책 읽기를 마친 후에도 등장인물과 이야기가 사람들에게 머물 수 있는 것을 허용하는 점에서 마법과 같다.