따로 함께 사는 LAT 커플

17 8월, 2020
따로 함께 사는 LAT 커플들은 관계는 있지만, 독립성은 유지하는 사람들이다. 그런 관계를 유지하는 것이 가능할까? 그것의 요점은 무엇일까? 더 자세히 알아보자.

네덜란드의 한 기자가 1978년 처음으로 ‘따로 함께 산다(LAT)’라는 용어를 사용했지만, 2000년이 되어서야 미국 학자와 언론인들이 이를 받아들였다. 친밀한 관계지만, 따로 사는 커플들을 지칭할 때 사용했다. 주말이나 휴일에 산발적으로 서로의 장소에서 많은 시간을 보내는 형태이다.

현재 대인관계와 가족관계의 모델이 변화하고 있다. 하지만, 이런 종류의 커플 모델들은 한동안 존재했지만, 역사를 통틀어 희박했다. 이와는 대조적으로, 전통적인 가족 구조와 맞지 않는 현재의 관계 모델들이 밝혀지고 있다.

이러한 일련의 변화들, 특히 따로 함께 사는 커플들은 가족사회학에서 검토되고 있는 주제 중 하나이다.

일부 저자들은 이들 커플이 주거 접근성, 노동시장, 헌신 정도 등 전형적인 이유로 동거할 필요가 없는 전통적 모델이라고 생각한다.

마찬가지로, 다른 사람들은 그것을 감정적, 개인적, 친밀한 자유에 바탕을 둔 관계의 새로운 모델이라고 여긴다. 이들에게는 LAT 커플이 되는 것은 개인적인 결정이다.

이들 커플은 집을 공유하지 않아도 서로에 대한 헌신이 남는다. 공존하는 동안, 전통적인 커플들에게는, 결국 그들의 헌신이 필요하다.

어떤 맥락에서 이런 관계가 발생하는가?

어떤 맥락에서 이런 관계가 발생하는가?

연구자들은 개인, 인구통계학적 또는 문화적 특성을 찾는 데 관심이 있다. 이런 종류의 관계를 더 잘 이해할 수 있게 해준다.

그러나 다음과 같은 관계 모델에 영향을 미치는 변화를 겪고 있는 사회에서는 이를 문맥화해야 한다.

  • 출산의 어려움.
  • 노동시장의 안정성에 대한 어려움.
  • 교육 수준의 성장과 양성평등에 관한 관심.

또한, 현재 열린 관계, 폴리아모리, 하이브리드, 스윙어 등 이념적 변화로 인해 다른 새로운 모델들이 등장하고 있다.

지금은 신기술조차도 사람들의 관계를 재정의하는 시대다. 그러므로 관계가 시작되는 방법과 거리의 중요성이 중요한 요소로 작용한다.

이런 의미에서 부부로서의 사랑과 삶에 대한 개념이 이제 어느 때보다 주관적이라는 것은 명백하다.

따로 함께 사는 것(LAT)을 선택하는가?

이런 종류의 관계는 모든 연령대에서 일어난다. 그러나 그것을 유지하는 이유는 나이에 따라 다른 것 같다.

보통 18세에서 24세 사이의 부모와 함께 사는 학생들의 경우를 살펴보면, 젊은이들이 이런 형태의 관계를 유지해야 하는 이유는 통제 때문이다. 부모의 의존, 돌봄 책임, 공부 등 변수에 따라 달라진다.

사실, 그들은 종종 그들의 조건이 허락한다면 파트너와 함께 살리라는 것을 나타낸다. 따라서, 이 연령대에서, LAT을 선택하는 주된 이유는 그들이 더 큰 헌신과 그 이후의 공존을 향한 과도기적 단계에 있기 때문이다.

30세 이상의 성인에게 LAT 커플은 자신의 자율성을 즐기면서 친밀감을 나누는 방법이다. 따라서 더 전통적 시점(결혼 또는 동거)으로 관계를 맺으려는 의도는 해가 갈수록 줄어든다. 더군다나, 연애 기간은 젊은이들보다 훨씬 더 길다.

그런 ‘따로 함께 사는’ 관계가 지속할 수 있을까?

몇몇 연구들은 시간이 지남에 따라 이러한 관계를 관찰하는 것을 하나의 논점으로 만들었다. 또 커플들의 향후 의도에 대해서도 연구했다.

일부 연구에서는 LAT 커플 중 20~30%가 앞으로도 이런 상태를 유지하거나 계속 유지할 의사가 있는 것으로 나타났다.

분명히 이러한 의도는 나이와 연관되어 있는데, 25세에서 29세 사이의 젊은이들이 결국 함께 살고 결혼하게 될 가능성이 가장 높다.

이와는 대조적으로 60세 이상의 사람들은 대부분 따로 살고 싶어 한다.

관계의 지속시간도 그 안에서 한몫을 하는 것 같다. 결혼하려는 의향은 1년에서 3년으로 증가하는 반면, 3년 이상의 관계에서는 같은 상황을 유지하겠다는 의향이 지배적이다.

일반적으로 연령과 관계없이 LAT을 계속하느냐 안 하느냐에 대한 의도에서 사회적 압력이 중요한 역할을 한다.

즉, 그들의 가족과 친구들은 함께 살아야 한다고 생각하고 종종 그것에 대해 질문을 하거나 의견을 내기도 한다. 그것은 관계의 파트너들이 미래에 그것을 어디로 가져갈지 고려하게 만든다.

LAT: 따로 함께 사는 것이 좋은 해결책인가?

LAT: 따로 함께 사는 것이 좋은 해결책인가?

LAT 커플들은 자원의 부족으로 인해 혹은 자율성에 기반한 자발적인 선택을 함으로써 두 가지 주요한 이유로 이러한 형태의 관계를 유지하기로 한다.

함께 생활하면서 생겼을 법한 어떤 문제나 어려움을 해결하려고 노력하는 것도 선택이었을 수 있다. 예를 들어, 이전 관계의 작업 또는 자식 때문일 수 있다.

주된 이점은 자신의 자율성과 사생활의 보존뿐 아니라 가능한 손실(경제적, 다른 관계, 자료 등)을 방지하는 것이 일반적이다.

이것은 분명히 낭만적인 관계에 대한 태도나 생각에 따라 결정될 것이다.

마찬가지로, 특히 LAT 관계에 대해 양면적인 태도를 보이는 사람들에게 일련의 단점을 제공할 수 있다.

그럴 경우, 이러한 관계의 유연성은 상대방이 파트너와 함께 살고 싶어 하지 않기 때문에 불만족이나 불안감을 불러일으킬 수 있다. 아니면 일반적으로 함께 사는 것이 친밀감과 도구적, 정서적 지지를 위한 더 많은 기회를 제공하는 것일 수도 있다.

요컨대, LAT이 자신의 욕구를 충족시키기 위한 해결책인지 아닌지는 오로지 자신의 개인적 가치와 선호도 그리고 이 결정을 내리는 이유에 달려 있다.

  • Ayuso, L. (2018). What future awaits couples Living Apart Together (LAT)? The sociological review, 67(1), 1-19.
  • Benson, J.J. (2015). Living-Apart-Together (LAT) relationships. The encyclopedia of Adulthood and Aging.