수면무호흡증의 원인, 징후 및 치료

2018-09-30

사람들은 수면무호흡증이 사람이 자는 동안, 그 산소를 빼앗고 그들의 삶의 일부를 빼앗아 가는 질병이라고 말한다. 단순히 그냥 코를 골고 있는 것 이상으로 위험한 증상이다. 무호흡 증상은 세상 사람들의 5% 정도에게 크나큰 영향을 미치고, 다른 질병의 위험 증가와 연관되어 있는 심각한 증상이다. 수면무호흡증의 원인, 징후 및 치료에 대해 알아보자.

우리가 정상이라고 생각하는 일부 생리학적 과정은 사실 정상적이지도, 건강하지도 않다. 어떤 사람들은 누구나 밤에 코를 골고, 특히 남자들은 의사에게 갈 필요가 없다고 생각하기도 한다. 하지만 그것은 사실이 아니다. 수면무호흡증은 사실 심각한 질환이다. 우리가 생각하는 것보다 더 흔하게 발생하기도 한다. 그것은 남성과 여성에게 동등하게 영향을 미치고, 그 결과는 엄청날 수 있다.

코를 골아서 병원에 갈 필요가 없다고 말하는 것은 잘못된 생각이다. 수면무호흡증은 치명적일 수 있다. 이 생각에는 간단한 이유가 있다. 수면무호흡증은 말 그대로, 수면 중에 호흡이 갑자기 중단될 때 발생한다. 사람은 5초, 6초 또는 10초 동안 호흡을 멈출 수도 있다. 그러면 그들의 몸은 잠에서 깨지 못하고, 호흡 과정을 자동으로 다시 시작할 수 있다.

언뜻 보면, 처음에는 해롭지 않아 보일 수도 있지만, 그 현상이 반복적으로 때로는 한 시간에 20회 이상 일어날 수도 있다는 것을 명심해야 한다. 이제 당신은 왜 그 결과가 그렇게 심각한지 알 수 있을 것이다. 밤마다 계속 숨이 막힌다고 생각하보면 일목요연하다.

무호흡증은 결코 무해하지 않다. 그리고 남성들에게만 영향을 미친다는 생각도 잘못된 것이다. 남성과 여성 모두, 동일한 비율로 이 증후군을 경험한다는 연구 결과가 있다.

수면무호흡증의 원인, 징후 및 치료

수면무호흡증의 의미와 증상

많은 사람들이 이 증상을 앓고 있지만, 정작 본인은 그것을 모른다. 사람들은 코 고는 소리를 듣지도 않고, 갑작스러운 호흡 방해 증상도 알아차리지 못한다. 그러나 호흡 방해가 발생하면 기도가 좁아지고, 공기가 폐에 도달하는 것을 멈추면서, 끝내는 폐가 붕괴될 수 있다. 신체는 산소 공급을 중단하고, 혈액 내 이산화탄소 수치가 증가하며, 뇌는 7~10초 동안 산화를 멈춘다.

  • 경미: 시간당 10~20회 발생
  • 중간: 시간당 20~30회 발생
  • 심각: 시간당 30회 이상 발생

수면무호흡증의 원인

수면무호흡증에 관련된 원인은 몇 가지가 존재한다. 일반적으로 그 원인에 대해 생각할 때, 아마 중년이고 과체중인 남자를 떠올릴지도 모른다. 밤에 코를 골고 지쳐서 일어나서, 커피 없이는 기능을 할 수 없는 사람 말이다. 하지만 어찌 보면, 이 증상은 그것보다는 훨씬 미묘하고, 그 원인도 다양하다.

  • 코 분비물의 편차
  • 호흡 기관 내의 혹
  • 넓어진 경구개
  • 피부-얼굴의 특이점: 얼굴의 모양, 아래 턱의 치수, 목의 길이 등
  • 비만
  • 갑상선 기능 항진증
  • 흡연: 담배는 호흡기에 염증을 일으킬 수 있음
  • 밤에 짧은 시간 동안 뇌가 호흡기 자극을 보내지 않는 뇌 장애 (이 원인은 결코 흔하지 않다)
수면무호흡증의 원인, 징후 및 치료

우리는 다시 강조하지 않을 수 없다. 수면무호흡증은 남성과 여성 모두에게 영향을 미친다. 하지만, 여성들의 경우, 다양한 신진대사의 변화가 문제의 원인이 될 때, 특히 폐경기가 지나면 더더욱 흔해진다.

수면무호흡증의 결과

수면무호흡증의 주요 영향은 분명하다. 사람이 밤에 잠을 잘 못 자서, 낮 동안에는 졸음이 오고 피곤하기 때문이다. 심각한 경우에는 완전히 하루를 보낼 수 없다고 느끼게 되고, 피로도 매우 극심해진다.

  • 마른 입
  • 과도한 땀
  • 잠꼬대
  • 두통
  • 다리의 부종(심각한 경우)
  • 집중 문제
  • 일부 기억 상실
  • 과잉 반응(아이에게서 발견)
수면무호흡증의 원인, 징후 및 치료

더 심각한 결과는 다음과 같다.

  • 고혈압
  • 천식
  • 심방 세동
  • 특정 유형의 암이 발병할 위험 상승
  • 신장 문제
  • 인지 및 행동 장애: 주의력 저하, 운동 능력 문제, 언어 및 시각 기억력 장애
  • 치매에 걸릴 위험 증가
  • 동맥 경화증, 심장 마비, 심부전, 뇌졸중과 같은 심장 및 혈관 질환
  • 녹내장, 안구 건조증 등의 눈 질환
  • 포도당 과민증, 제2형 당뇨병을 포함한 대사 질환
  • 임신성 당뇨병과 같은 임신 합병증

수면무호흡증의 치료

치료는 환자와 원인에 따라 달라진다. 예를 들어, 만약 이 수면무호흡증이 갑상선기능저하증에 의해 야기된 것이라면, 그 치료 과정은 분리된 패혈증에 의해 야기된 경우와는 다를 것이다. 다시 말해, 가장 일반적인 치료법은 다음과 같다.

  • 생활 방식의 변화: 더 나은 식습관과 더 많은 육체적 활동을 필요로 한다
  • 가압 공기를 배출하고, 안면 마스크에 연결하는 CPAP 기계와 같은 야간 호흡 장치를 사용한다.
  • 턱 뼈 위치를 바꾸는 장치: 윗니와 아랫니를 덮고, 턱을 제자리에 유지하여 상부 기도를 막지 않도록 하는 장치를 사용한다.
  • 혀 고정 장치: 혀를 앞으로 향하게 하여 기도를 막지 못하게 하는 핸들.
  • 혀의 위치를 개선하고, 입술, 혀, 부드러운 미각, 측면의 광합성 벽과 얼굴을 통제하는 근육을 강화하는 교육 방법 등도 있다.

마지막으로, 가장 심각한 경우에는 수면 중에 호흡을 교정하기 위한 수술을 해야 할 수도 있다. 치료는 그 사람에 대한 맞춤형으로 진행하는 것이 제일 좋다. 하지만 목표는 언제나 수면과 삶의 질을 향상시키는 것이다.