갑상선에 문제가 있을 때 몸 안에서 나타나는 변화

2018-07-22

갑상선에서 분비되는 호르몬의 미세한 증가나 감소는 사람들의 행동을 완전히 바꿀 수 있다. 갑상선에 문제가 생기면, 몸 안에서 변화가 나타나며 이것이 우선 순위, 성적 행동, 식욕 및 태도 등에 큰 영향을 줄 수 있다. 따라서 갑상선과 기분과의 관계는 매우 가깝다고 볼 수 있다. 

나비처럼 생기고 도토리와 비슷한 크기의 기관인 갑상선은 인체에서 가장 중요한 기관 중 하나이다. 그래서 갑상선에 문제가 생기게 되면, 육체적 및 정서적 장애가 발생할 가능성이 높아진다.

아래에서 갑상선과 건강 사이의 관계를 자세히 알아보도록 하자.

갑상선의 기능 및 기능부전

갑상선은 신진대사를 조절하는 역할을 하고 있으며, 기본적인 신체 기능을 수행하는 데 필요한 에너지를 제공하는 역할도 맡고 있다.

간단히 설명하자면 세포가 열량을 얼마나 빨리 연소시키는지, 혹은 얼마나 빨리 심장이 뛰는지를 결정하는 것이 갑상선의 역할이라 할 수 있다. 갑상선은 후두 바로 아래의 목 앞쪽에 위치하고 있으며, 세 종류의 호르몬을 분비한다.

이들 중 하나는 혈중 칼슘 농도를 조절하는 칼시토닌(calcitonin)으로, 골다공증과 같은 질병을 치료하는 데에 효과가 있다.

나머지 두 개는 티록신 (T4)과 트리요오드티로닌 (T3)으로 세포 대사를 촉진하고 체온을 증가시키는 역할을 한다. T4는 갑상선 호르몬의 주요 형태이고, T3는 신경계의 성장과 발달에 영향을 주며 심박수를 안정시킨다.

갑상선에 문제가 있을 때 몸 안에서 나타나는 변화

가장 일반적인 갑상선 문제는 다음과 같다.

  • 갑상선 기능 항진증: 갑상선의 활동이 활성화되어 호르몬이 과다분비된다.
  • 갑상선 기능 저하증: 갑상선의 활동이 저하되고 호르몬의 생산량도 크게 줄어든다.

이 두 가지 질환은 이 갑상선의 정상적인 기능 변화에서 비롯된 것이지만, 육체적 및 심리적으로 매우 다른 영향을 미칠 수 있다.

갑상선에 문제가 있을 때 나타나는 신체적 증상

갑상선에 문제가 발생할 때 생기는 신체 증상은 다음에서 묘사할 증상에 따라 달라질 수 있지만, 심지어 완전히 반대일 수도 있다. 공통점이 있다면 신체의 여러 기관에 대한 부적절한 자극이 있다는 것이다.

갑상선 기능 항진증의 신체적 증상

  • 체중 증가
  • 추운 환경을 견디지 못함
  • 생리불순
  • 낮은 심박수
  • 피로
  • 변비
  • 건조한 피부
  • 탈모 및 갈라진 손톱
  • 근육 경련

갑상선 기능 저하증의 신체적 증상

  • 주의산만
  • 체중 감소
  • 더위를 견디지 못함
  • 높거나 불규칙한 심박수
  • 갑상선종
  • 피로 또는 근력 약화
  • 설사 메스꺼움 및 구토
  • 불면증
  • 손떨림

갑상선 장애가 기분에 미치는 영향

위에서 이미 지적했듯이 갑상선과 감정 상태 사이의 관계는 매우 가깝다. 호르몬 수치의 변화는 신체적 증상뿐만 아니라, 인지 및 감정적인 증상에도 직접적으로 영향을 준다.

이런 이유로 심리적인 증상이 우리의 기분에 주는 영향력도 매우 중요하다.

실제로 심리 장애는 갑상선 기능 저하증이 있는 사람들이 정신과를 자주 찾는 이유이다. 그들은 정신 활동의 속도가 전반적으로 느려지면서, 종종 진취성 및 흥미가 점진적으로 떨어진다는 것에 대해 불평을 한다.

이로 인해 환자들은 기억 장애, 지적 능력 저하, 주의력 및 집중력 저하(특히 계산 등과 관련된 일에서)와 같은 문제를 겪는다. 생각에도 큰 혼란이 발생한다. 갑상선은 심리적 자극에 있어서 아주 민감하다.

따라서 갑상선 기능 저하증 환자의 감정은 슬픔, 향수, 우울 등으로 가득하다.

최악의 경우, 제대로 치료를 받지 못하면 이런 장애가 치매로 이어질 수 있다.

반면, 갑상선 기능 항진증의 경우에는 신경과민, 긴장감, 과잉행동, 조급함 및 갑작스러운 기분 변화 등을 일으킨다. 이것은 불안, 정신적 동요, 감정적 불안감 (쉽게 울며 이를 조절할 수 없음), 불면증의 증가와 관련이 깊다.

이러한 증상을 치료하지 않으면 심각한 심장, 뼈, 근육 및 생식 문제뿐만 아니라 망상과 환각이 나타날 수도 있다.

걱정

우울증과 갑상선

흥미롭게도 갑상선 기능 항진증과 갑상선 기능 저하증 모두 명확한 우울 증상을 공통적으로 갖고 있다.

단, 우울증과 갑상선 문제를 혼동하지 않도록 주의해야 한다. 명백한 우울 증상이 있는 것은 분명하지만, 그게 100% 우울증을 의미한다고 말할 수는 없다.

갑상선 기능 항진증의 경우 우울증의 증상이 더욱 두드러진다. 호르몬 분비 및 신체 신진대사가 감소함에 따라 뇌의 세로토닌노르에피네프린, 감마 아미노낙산(GABA)의 수치도 감소하기 때문이다.

갑상선 기능의 변화가 심각한 심리적 교란으로 이어질 수 있음을 이제 잘 알게 되었다. 그러므로 잘못된 진단을 하지 않도록 주의해야 할 것이다. 우울증 치료를 시작하기 전에 갑상선의 현재 상태를 확인해보는 것이 좋다.

갑상선 기능과 기분은 밀접하게 연결되어 있다

갑상선 호르몬 수치가 갑자기 변할 때, 육체적 및 정서적 불안정을 쉽게 느낄 수 있다. 갑상선 기능 부전이 제대로 치료되면 특정한 심리적 또는 정신적인 장애가 개선되고, 좋은 경우 완전히 사라질 수도 있다.

갑상선과 기분 사이의 관계는 점점 더 명백히 나타나고 있다. 따라서 예방과 조기 진단이 무엇보다 중요하다.

우리 몸에 있는 어떤 기관이 제대로 기능하지 않는다는 징후와 증상은 충분히 많이 있다. 이러한 증상 중에는 동일한 일을 할 때도 느끼는 급격한 피로도 변화, 뚜렷한 신경과민 혹은 불면 증세등이 포함된다.

따라서 전문가를 찾아가 갑상선을 제대로 검사해 볼 것을 권한다. 건강을 위해서라도 말이다.

  • Bauer, M., Goetz, T., Glenn, T., y Whybrow, PC (2008). La interacción tiroides-cerebro en trastornos de la tiroides y trastornos del estado de ánimo. Revista de Neuroendocrinología. https://doi.org/10.1111/j.1365-2826.2008.01774.x
  • Bauer, M., Heinz, A., y Whybrow, PC (2002). Hormonas tiroideas, serotonina y estado de ánimo: sinergia y significado en el cerebro adulto. Psiquiatría Molecular. https://doi.org/10.1038/sj.mp.4000963