아이작 뉴턴, 빛과 그림자

2020-02-15
대부분의 사람은 아이작 뉴턴을 역사상 가장 위대한 과학자 중 한 명 혹은 고통받았던 사람으로 기억한다. 그는 슬픈 어린 시절을 보냈고 사회에 적응하지 못했기 때문이다.

아이작 뉴턴 (Isaac Newton)에 관한 가장 흥미로운 부분은 그가 상당히 모순되었다는 것이다. 우리는 그를 주로 현대 물리학의 아버지로 기억하지만, 실제로 그는 신비로운 일에 훨씬 더 많은 시간을 할애했다. 우리는 뉴턴을 합리성의 모델로 인식하지만, 그의 삶은 상당히 비합리적이었다.

만유인력의 법칙을 공식화한 비범한 과학자 너머에는 자신이 느끼고 감지한 것에 대해 공상을 하고 상상하고 고민하는 사람이 있었다. 많은 사람이 그를 역사상 가장 위대한 과학자로 분류하지만, 그는 자기 존재의 많은 부분을 연금술과 성경의 비밀 메시지, 광기에 바쳤다.

“진실은 언제나 단순함 속에서 발견되는 것이지, 사물의 다양성과 혼란 속에서 발견되는 것은 아니다.”

-아이작 뉴턴-

아이작 뉴턴은 아마도 이성과 불합리성이 같은 인간에게 공존할 수 있고 그것들이 서로 배타적이지 않다는 가장 큰 증거일 것이다. 또한 엄격한 관찰과 방법에 근거한 높은 지능의 모델이기도 하다.

아이작 뉴턴: 불행한 어린 시절

아이작 뉴턴: 불행한 어린 시절

아이작 뉴턴은 불리한 상황 속에서 세상에 나왔다. 그의 아버지는 그가 태어나기 3개월 전에 돌아가셨다.

그는 너무 작고 약해서 아무도 그가 살아남을 것이라고 믿지 않았다. 온갖 역경에도 불구하고 아이작 뉴턴은 살아남았다.

그의 어머니는 바르나바스 스미스라는 남자와 재혼했는데, 이 남자는 다른 사람의 아이들을 돌보고 싶어 하지 않았다.

그래서 그는 아이작에게 자신의 부모와 함께 살라고 보냈는데 뉴턴은 조부모로 알고 있었다. 소년과의 관계는 다소 유독했다.

나중에 뉴턴은 자신의 죄 목록을 만들었는데, 여기에는 조부모님을 산 채로 불태우고 싶은 욕망이 포함되어 있었다.

그가 10살이었을 때, 그의 의붓아버지는 죽었다. 그래서 뉴턴은 어머니와 두 명의 새로운 형제와 함께 살기 위해 돌아왔다.

12살 때, 어머니는 뉴턴을 기숙학교에 보냈다. 그 해에 그는 라틴어와 수학을 배웠고 성경도 공부했다.

뉴턴은 수업 시간에 눈에 띄지 않는 나약하고 외로운 아이였다. 그래서 교사들은 그를 뒷줄에 앉혔다.

불안하고 적대적인 청년

아이작 뉴턴은 말을 더듬었다. 그는 또래들과 별로 관계가 없는 병약한 사람이기도 했다.

또래들은 나쁜 농담을 하거나 이런저런 방법으로 뉴턴을 공격했다. 그는 어떻게 해서든 공개적으로 때리고 굴욕감을 주는 반 친구와의 싸움 후에 더 공부하기로 했다.

뉴턴은 방에 틀어박혀 많은 시간을 보냈다. 그곳에서 그는 기계적인 물체, 모델 그리고 다양한 장치들을 만들기 시작했다.

그는 열심히 공부했고 모든 것에 호기심이 생겼다. 아주 어린 아이작 뉴턴은 자신과 관계를 맺은 유일한 여성인 캐서린 스토러를 만났다. 뉴턴은 그녀를 위해 인형의 집을 만들어 선물했다. 그 관계는 초월하지 않았고 사실 역사가들은 아이작 뉴턴이 총각으로 죽었다고 생각한다.

18세의 나이에 아이작 뉴턴은 케임브리지 대학에 입학했다. 그는 기본적으로 스스로 학습했지만, 그에게 몇 가지 것을 가르쳐 준 여러 명의 선생님을 발견했다.

뉴턴은 곧 그의 연구 결과와 장치에 관한 관심을 표명한 왕립과학원과 연락을 취했다. 뉴턴이 일생 항상 유지했던 첫 번째 과학적 논쟁이 일어난 것도 그때였다.

고통받는 천재

아이작 뉴턴

아이작 뉴턴은 신경쇠약에 두 번 걸렸다. 첫 번째는 1693년에, 두 번째는 대략 1703년에 발생했다. 그동안, 뉴턴은 먹지도 잠도 자지 않았다. 그는 몹시 우울하고 편집증적이었다. 뉴턴은 자신을 고립시키고 모두를 불신했다.

그 사이, 만유인력의 법칙은 물론 중력의 법칙을 공식화했다. 동시대 사람들이 싫어할 만큼 그는 총명하여 곧 세대의 이름이 되었다. 그는 다양한 학문적 지위를 가졌고 심지어 영국 의회의 일원이었으나, 아무것도 하지는 않았다.

뉴턴은 그의 생애의 마지막 30년을 종교 연구와 신비에 바쳤다. 그는 자신이 성경의 비밀 메시지를 해독하기 위해 신성하게 선택되었다고 믿었다. 그리고 2060년에 세상이 끝날 것이라고 지적했다. 마찬가지로 그는 가톨릭교회가 묵시록의 짐승이며 모세는 연금술사라고 선언했다.

말년에 그는 라이프니츠와 다른 물리학자들과의 격렬한 논쟁으로 도덕적으로 심란했다. 게다가 그는 신장결석을 가지고 있었고 그 질환으로 사망했다. 그의 삶은 여러 면에서 찬사를 받는다.

  • Keynes, J. M. (1982). Newton, el hombre. Newton. CONACYT, México.