역사를 바꾼 5가지 향정신성 약물

13 9월, 2020
향정신성 약물이란 무엇인가? 어떻게 생겨났고 가장 중요한 것은 무엇인가? 우리는 이 글에서 이러한 질문들과 다른 흥미로운 질문들을 던져본다.

정신질환의 증상은 부적절한 행동 패턴을 포함한 생물학적, 환경적 요인에서 비롯된다. 많은 정신 건강 전문가들이 심리 치료를 제공한다. 그러나 의사로 훈련된 정신과 의사는 치료 일부로 향정신성 약물을 처방할 수도 있다.

전문가들은 심리치료와 향정신성 약물 모두 많은 정신질환에 효과가 있다는 것을 보여주었다. 종종, 이 두 가지를 조합하는 것이 가장 효과적이다.

현대 정신 약리학의 탄생은 일련의 발견들이 정신의학과 수백만 환자들의 삶을 영원히 바꾸어 놓았던 1950년대로 거슬러 올라간다.

다음과 같은 향정신성 약물 (일부는 더는 일반적으로 사용되고 있지 않지만)은 치료 분야를 극적으로 바꾸어, 정신의학을 한때 치료할 수 없는 것으로 여겨졌던 장애의 치료에서 개방시켰다. 그들의 발견은 의학 역사상 가장 위대한 업적에 속한다.

정신건강에 가장 영향력 있는 향정신성 약물

정신건강에 가장 영향력 있는 향정신성 약물

1. 기분안정제: 탄산리튬

1948년 존 케이드는 양극성 장애의 치료제로서 리튬의 발견을 했다. 그는 호주의 정신과 의사였는데 요산을 중화시킬 수 있기 때문에 리튬을 실험하고 있었다. 당시 그는 이 산이 조증의 원인이라고 믿었다.

밝혀진 바와 같이, 양극성 장애는 요산과 아무 관련이 없었다. 그러나 그는 단념하지 않았고, 리튬은 그 순간부터 조증 상태에 있는 환자들에게 큰 도움이 된다는 것이 증명되었다.

리튬은 최초의 현대식 정신 의약품이었다. 전문가들은 클로르프로마진이 발견되기 전인 1949년 항 조증제로서 효과가 있다는 것을 보여주었다. 그것은 특정 정신 질환에 특별히 사용된 최초의 약이 되었다.

발견 후 70여 년이 지난 지금도 리튬은 정신의학에서 가장 효과적인 약물로 남아 있으며, 양극성 장애 환자의 반응률이 70%를 넘는다. 단극성 우울증 치료에도 유용한 효능이 있다.

양극성 장애 치료에 효과적인 리튬의 발견은 정신의학에서 정신 의약품 혁명의 시작을 알렸다. 역사상 처음으로, 심각한 정신 질환을 치료하기 위한 조치가 취해질 수 있었다.

2. 클로르프로마진: 세계 최초의 향정신성 약물

1948년 우연한 리튬 발견은 그 직후 세계 최초의 항정신병 약물인 또 다른 기적적인 발견으로 이어졌다.

1949년 튀니지에 있는 프랑스 군의관 앙리 로비트는 외과적 충격을 줄일 방법을 찾고 있었다. 그는 클로르프로마진이라는 이름으로 항히스타민제를 조사하던 중 이 약이 수술 전에 투여할 때 환자에게 심오한 심리적 영향을 미친다는 사실을 발견했다.

1952년, 로비트는 조현병 환자에게 처음으로 약물을 투여하도록 다른 정신과 의사를 설득했다.

최초의 신경 이완제로 클로르프로마진의 사용은 유럽 전역을 휩쓸었다. 그러나 정신분석이 매우 유행하던 미국에서는 그 진보를 중단했다.

당시 미국의 정신과 의사들은 그레고리 베이트슨의 이중구속이론과 같은 조현병에 대한 심리·사회적 설명을 찾고 있었다. 향정신성 약물과 관련된 것은 거의 관심이 없었다.

클로르프로마진(브랜드 이름 소라진)을 생산한 제약회사는 정신과 의사나 의과대학이 아닌 주 정부들을 상대로 소송을 제기하기 시작했다. 그들은 그 약이 주 정부 정신 건강 프로그램에 상당한 돈을 절약할 수 있다고 주장했다.

이 일이 있었던 직후, 미국의 거의 모든 주요 정신 병원들은 클로르프로마진 치료를 했다. 미국에서 소라진 도입이 탈 원화 운동에 이바지했고, 입원 환자 수도 1952년 약 60만 명에서 1977년 16만 명으로 줄었다.

클로르프로마진은 특히 중증환자에게 가장 효과적인 항정신병 약물 중 하나로 남아 있으며, 응급상황에서 유용하게 응용된다. 리튬과 마찬가지로 세계보건기구(WHO)의 필수 의약품 목록에 올라 있다.

3. 기분장애를 위한 정신 의약품: 이미프라민

초기 정신 약리학에서 세 번째 발견은 삼환계 항우울제인 이미프라민이었다.

최초의 항정신병 약물(클로르프로마진)의 개발은 항히스타민에 관한 연구를 통해 이루어졌다. 신기하게도 최초의 항우울제인 이미프라민의 합성도 마찬가지였다.

1950년대 초에는 제약회사들이 조현병 시장에서 소라진과 경쟁할 신약을 찾고 있었다.

조현병보다 우울증에 항상 관심이 많았던 제약회사 게이지가 고용한 스위스 정신과 의사 롤런드 쿤이 돌파구를 마련했다. 그는 자신의 연구에 자금을 대고 있던 제약회사의 뒤를 이어 우울증 치료를 위해 이 약을 투여하기로 했다. 그가 얻은 결과는 당시의 혁명이었다.

이미프라민으로 치료를 시작한 지 몇 주 만에 만성적으로 우울증을 앓던 쿤의 환자들은 목적과 동기, 희망 의식을 되찾기 시작했다. 한때 치료가 불가능하다고 여겨졌던 그들의 우울증 증상은 이 신약에 매우 잘 반응했다.

이미프라민의 발견으로 정신의학은 마침내 조현병, 양극성 장애, 우울증 등 3대 질환에 대해 효과적인 생물학적 치료법을 갖게 되었다.

수년 동안 전문가들은 이미프라민을 주요 우울증 치료의 표준으로 여겼다. 비록 새로운 SSRI와 SNRI가 그것의 일반적인 사용을 대체하였지만, 비정형 및 난치성 우울증 치료에 여전히 유용하다.

4. 불안과 불면증에 대한 향정신성 약물: 발륨

발륨은 1960년 리브리움 다음으로 뉴저지 호프만 라로슈 화학자 레오 스턴바흐(1963년)가 두 번째로 발견된 벤조다이아제핀 약물이다.

벤조다이아제핀은 1960년대와 1970년대에 항불안제로 큰 인기를 끌었다. 이들의 부작용은 이전 세대의 진정제인 바비투르산 유도체 부작용의 영향보다 약했다.

바비투르산 유도체의 과다복용은 치명적일 수 있다. 이 때문인지 ‘수면제로 자살’이라는 문화적 고정관념은 여전하다.

벤조다이아제핀은 예외적인 경우에만 치명적일뿐더러 과다복용에도 매우 안전하다. 하지만, 중독성이 매우 강하다. 그들은 진정제, 불안 요법, 그리고 동시에 최면제라는 세 가지 범주에 속한다. 이 모든 것은 문제의 분자, 용량, 혈액 속의 반감기에 달려 있다.

벤조다이아제핀

5. 프로작의 탄생

지난 30년 동안 아마도 프로작(플루옥세틴)보다 더 잘 알려진 정신과 약물은 없을 것이다. 1970년에 일라이 릴리앤 컴퍼니에 의해 발견되었고 미국에서 사용되기 시작했다.

프로작의 도입 이후 많은 SSRI가 발견되었다. 각각 화학 구조와 부작용 프로필이 조금씩 다르지만, 기본적인 메커니즘과 효과 면에서 비슷하다. 이들이 인기를 끄는 주된 이유는 부작용이 거의 없고 사용과 효과의 스펙트럼이 넓기 때문이다.

SSRI의 이름은 플루옥세틴, 플루옥사민, 파록세틴, 세르탈린, 시탈로프람, 에스시탈로프람이다. SSRI 약물의 발견은 정신의학의 획기적인 성과였으며, 그것들은 현재 임상적 우울증, 불안 장애, 강박성 장애에 대해 가장 널리 처방되는 약물이다.