외롭고 슬플 때 무엇을 할 수 있을까?

주변과 단절됐다는 느낌에 외로울 때가 있다. 주변에서 인정받지 못한다고 느끼거나 존재의 의미를 찾지 못하면 비통함까지 느낄 수 있다. 이럴 때 무엇을 하면 좋을지 이번 글에서 이야기해보겠다.
외롭고 슬플 때 무엇을 할 수 있을까?

마지막 업데이트: 30 3월, 2022

외롭고 슬플 때 무엇을 할 수 있을까? 카스파르 프리드리히, 하인리히 퓌슬리, 고야 같은 낭만주의 예술가들은 외로움과 우울함을 바탕으로 명상하며 영감을 얻었다. 또 해가 지기 몇 시간 전을 이상적인 작업 환경이라고 생각해서 ‘황혼의 화가’라고 불리기도 했다.

외로운 사람들이 정서, 예술 및 영적 영역 등 여러 방면에서 성장할 수 있는 마법의 은신처를 자주 찾는다. 그러나 현대 사회에서 외로움은 심각한 정신 건강 문제를 일으킬 수 있는 소리 없는 전염병일 수 있다.

오늘날 많은 사람이 환경과 단절되어 있다고 느낀다. 인간에게 존재의 의미, 초월, 목적을 부여하는 환경과의 단절은 고통을 낳는다. 급변하는 세상에서 혼란스럽고 정체 상태에 빠진 많은 사람은 모든 것을 당혹감과 오해의 관점에서 본다. 외로움의 원인은 고립만이 아니다. 주변과 단절됐다고 느낄 때도 슬픔, 좌절, 심지어 두려움의 감정을 느낀다. 이러한 상황에서 무엇을 할 수 있을까?

“고독에 관해 대화할 사람이 있을 때 고독은 아름답다.”

구스타보 아돌포 베케르

친구

외롭고 슬픈 느낌이 들 때

앞서 언급했듯이 외로움은 현대 사회의 소리 없는 전염병이다. 인도의 킹조지 의대 연구에 따르면 외로움 자체는 질병이 아니지만 관련 질병이 나타나는 방아쇠가 될 수 있다.

외로움의 문제는 육체적으로 다른 사람들과 고립된다는 것이 아니다. 외로움이라는 감정은 복잡한 감정적 현실을 생성하는 정신 상태다. 오해받고 목적이 없고 주변 환경에서 의미를 찾지 못하면 종종 고립감을 느낄 수 있다.

다음에서 외롭고 슬플 때 도움이 되는 행동을 알아보자.

1. 감정에 이름 붙인다

반드시 곁에 누군가 있어야만 외로움과 슬픔이라는 감정에 대처하는 것은 아니다. 공허함에 관한 대책과 안도감은 내면에서 찾을 수 있으니 먼저 자기감정에 이름을 붙여서 존재를 인정한다.

캘리포니아 대학에서 시행한 감정 명명의 중요성에 관한 연구는 감정을 말로 표현하면 그 문제를 가시화하여 치료가 가능하다고 주장한다. 이는 외로움을 치유하는 첫 번째 단계이기도 하다.

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2. 외롭고 슬플 때는 현재의 관계를 재고한다

자주 만나는 친지나 배우자나 또는 있다면 항상 현재의 인간관계가 자신에게 어떤 영향을 미치는지 생각해보자. 그 관계로 인해 자신이 행복한가? 도움이 되는 사람들인가? 또 일상에서 의미 있는 관계인가? 자신의 꿈에 걸림돌이 되고 존재 방식을 비난하는 존재들은 아닌가?

사랑이 항상 전부일 수는 없지만 진정한 사랑은 다르다. 사람은 자신을 풍요롭게 하고 격려하며 존재하게 하는 애정이 필요하므로 외롭고 슬플 때 사회적 정서적 유대를 다시 생각해보자. 정말로 자신과 함께할 자격이 있는 사람과 함께 있는지 스스로 묻는다.

3. 자신이 필요한 것이 무엇인지 스스로 묻는다

자신과 이야기하는 것은 미친 짓이 아니라 효과적인 정신 건강 관리 전략이다. 제어하지 않고 감정을 있는 그대로 느끼면 뚜렷한 이유 없이도 괴로움, 슬픔, 두려움이 생길 수 있다. 이때 스스로 몇 가지 질문을 해보자.

현재 자신이 원하는 곳에 있는가? 기분 상태와 기분을 개선하려면 무엇을 할 수 있을까? 자신의 인생이 어디에 있으며 어디로 가고 싶은가?

4. 외롭고 슬플 때 속도를 늦추고 자극을 줄인다

인생은 때때로 흐릿할 만큼 너무 빨리 지나간다. 아무 생각 없이 인생의 사다리를 계속 올랐다면 이제 사다리에서 내려와서 다른 속도로 일을 처리하자. 좀 더 여유롭게 생활하면 우선순위를 명확히 할 수 있다.

5. 사소한 변화를 시도한다

사소한 변화가 엄청난 결과를 낳을 수 있다. 삶의 새로운 단계는 일상의 단순한 변화로 시작될 때가 많다. 예를 들어, 포기했던 연구를 다시 시작하거나 한동안 보지 못한 친구에게 전화를 걸 수도 있다.

여행 가기, 새 책 읽기, 다른 길로 출근하기 등만으로도 전에는 몰랐던 새로운 현실을 깨달을 수 있다.

새로운 습관 때문에 외로움과 부정적인 감정이 사라질 수 있다. 고통만 주는 행동을 강화하지 말고 비활성화할 방법을 찾는다.

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외롭고 습관 교정

6. 목적을 명확히 하기는 전진의 핵심이다

현재 우리 사회는 그 어느 때보다 밀접하면서도 점점 더 외롭고 슬픈 감정에 빠지며 서로에게 무관심하다. 자칫하면 불만으로 가득 찬 인간관계에 갇히게 된다. 무엇이 자신에게 의미를 주고  동기를 부여하며 전진하게 하는 이유를 제공하는지 기억한다.

목적을 명확히 한다. 시간이 지나면서 목적과 목표를 업데이트해야 한다. 자신의 내적 세계를 탐험하며 욕망의 깊이와 흥분 요소를 발견하자. 외로움에서 벗어나는 열쇠가 될 것이며 희망을 품고 미래를 바라볼 수 있을 것이다.

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외로움을 견디지 못하는 이유
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외로움을 견디지 못하는 이유

우리가 외로움을 다루는 방법은 많은 것을 말해 준다. 우리의 기분, 생각, 욕구 또는 필요 사항을 제대로 인식하는 경우 갈등이 생겼을 때라도 심리적 안정성을 얻을 수 있다. 혼자 있는 동안 외로움을 느끼더라고 자신을 즐기는 능력은 필요하다.



  • Tiwari SC. Loneliness: A disease?. Indian J Psychiatry. 2013;55(4):320-322. doi:10.4103/0019-5545.120536
  •  Torre J, Lieberman M. Putting feelings into words: Affect labeling as implicit emotion regulation. Emotion Review. 2018;10(2):116-124. doi:10.1177/1754073917742706