습관을 기르는 데 얼마나 많은 시간이 걸릴까?

습관을 기르려면 끈기를 잃지 않고 지속해서 충분한 동기를 유지해야 한다. 새로운 행동을 일상에 추가하는 데 과연 얼마나 많은 시간이 걸릴까?
습관을 기르는 데 얼마나 많은 시간이 걸릴까?

마지막 업데이트: 26 1월, 2022

습관을 일상화하는 데 얼마나 걸릴까? 자연스럽게 습관을 기르는 데 걸리는 시간은 얼마나 될까? 모든 행동이 동일한 시간 내에 습관화할 수 있을까? 이번 글에서는 습관을 기르는 데 걸리는 시간과 습관 형성에 관한 모든 의문을 풀어보겠다.

누구나 더 건강한 삶에 도움이 되는 금연, 건강한 식단 지키기, 규칙적인 운동 등의 관행을 일과에 포함하기를 원한다. 그러나 이런 관행을 일과에 포함하려는 시도 과정에서 안타깝게도 많은 사람이 며칠 후 의욕을 잃고 그 시도를 포기한다.

습관을 기르는 일은 노력이 필요하다. 몸이나 삶의 리듬을 바꿔서 새롭고 달라진 일상에 적응하려면 중도 포기를 막아줄 일관성과 끈기가 필수다.

특정 행동을 일과에 통합하면 실천하기가 훨씬 수월하고 자연스럽다. 새로운 습관을 기르려면 달성하려는 목표를 식별해야 한다. 진심으로 바라는 일이고 성취하려는 동기가 있다면 목표를 찾기가 훨씬 용이하다.

“가능한 것과 불가능한 것의 차이는 사람의 의지에 있다.”

-토마스 찰스 라소다-

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습관을 기르는 데 목표 설정

습관을 기르는 데 얼마나 걸릴까?

1960년, 성형외과 의사인 맥스웰 말츠는 습관을 기르는 데 21일이 걸린다고 주장했다. 그러나 뉴런이 새로운 행동에 완전히 동화하기에는 부족한 기간이라는 사실이 나중에 확인됐다. 단 21일의 훈련으로는 새로운 습관을 포기할 위험이 있다는 뜻이다.

뇌 가소성은 뇌가 스펀지와 같아서 성형 가능하며 계속 뇌 지도를 재구성하고 있음을 증명했다.”

-패트리샤 라미레즈-

이후 유니버시티 칼리지 런던(University College London)의 추가 연구에 따르면 새로운 행동을 일과에 추가하고 고수하는 데 평균 66일이 소요된다고 한다. 또, 하루 동안 그 행동을 멈춰도 장기 목표에 해롭지 않다.

습관을 기르려면 그 행동의 실행을 자동화하기 위해서 초기에 일정하게 또는 빈번히 일상화 훈련이 필요하다. 일단 실행이 자동화하면 더 적은 수고가 들지만 습관화하려는 행동과 친숙도에 따라 훈련 시간이 크게 달라질 수 있다. 현재 일상과 동떨어진 새로운 행동을 습관화하려면 더 긴 훈련 시간이 필요하다.

새로운 행동을 유지하려면 무엇이 필요할까?

가장 먼저 실행 계획을 작성해야 한다. 단기, 중기, 장기 목표를 설정하여 포기하지 않고 목표한 일을 좀 더 쉽게 완수하려면 세세하고 체계적인 계획이 필수다.

습관을 기르는 데 계획표

새로운 습관을 기르려는 이유는 무엇인가? 자신이 성취하고 싶은 미래를 계획하는 것은 동기 유지에 도움이 된다. 원래 새로운 습관을 채택하기로 하게 만든 꿈을 잃지 않고 목표를 명확히 하면 좀 더 쉽게 목표에 다가설 수 있다.

미루기는 금지다. 즉, 오늘 할 수 있는 일을 내일로 미뤄서는 안 된다. 빨리 시작할수록 원하는 것을 더 빨리 얻을 수 있다. 습관을 기르려면 훈련과 끊임없는 노력이 필요하다. 진정으로 원하는 바를 이루려는 열정이 있다면 분명히 도전에 성공할 수 있다.

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인생은 기본적으로 습관의 모음이다. 소수의 사람들은 이미 경험하고 있겠지만 아마 우리 삶을 크게 풍요롭게 할 수 있는 잠재력을 가진 습관을 가질 수 있는 여지가 남아있을 것이다. 우리를 더욱 행복하게 만드는 힘을 가진 특이한 습관 5가지를 알아보자.