인생의 목적을 찾는 일이 중요한 이유

08 12월, 2020
오늘은 물론 내일 또 모레도 인생의 목적을 잃지 않고 미래를 위한 계획을 세우고 무엇이 우선순위인지 기억하며 진정한 희망을 위한 명확한 목표를 세울 수 있어야 한다.

이성과 감정적으로 인생의 목적을 확실히 인지할 필요가 있다. 인생의 목적은 매일 아침 눈을 뜨게 하는 이유다. 또 어제보다 나은 오늘이 되기를 믿으며 힘을 내게 하며 주변 모든 것의 가치를 부여하여 의미 있는 삶을 살게 한다.

기분 변화가 심하고 정신 장애가 있는 사람들에게 인생의 목적을 물으면 대부분 딱히 목적 없이 하루하루 희망과 의미 없는 공허한 삶을 이어나간다고 말하기도 한다.

마찬가지로 좋아하는 취미도 없고 친지와 배우자가 곁에 있어도 공허함을 느낀다.

이런 절망적인 상황에 부닥친 사람들이 삶의 의지를 되찾으려며 장기간 세심한 심리 치료를 받아야 한다. 기존 사고방식을 바꾸고 정서적 균형을 되찾아야만 미래를 위한 새로운 목표를 확고히 하고 변화한 삶을 살 수 있다.

인생의 목적을 다시 찾기

살다 보면 누구나 인생의 목적을 다시 찾아야 하는 상황을 겪을 수 있다. 누구나 변화의 시기를 맞이하며 현실을 직시하며 내적 욕망, 사고와 감정을 정리해야 할 때가 온다.

이별, 죽음, 사직 또는 역경의 시기를 견디는 일은 인생에 여러 가지 영향을 미친다.

다행히 인간은 계속 자기만의 이야기를 새로 써 내려간다. 인생의 목적을 찾는 힘이 사라지지 않는 한 희망은 항상 존재한다.

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인생의 목적을 정신 건강

정신 건강과 인생의 목적을 찾고 전진하기

2016년, 하버드대에서 개인의 행복을 초월한 인류 번영의 개념에 관한 깊이 있는 연구를 시작했다. 인류의 번영에 관한 개념은 어떠한 환경에도 지지 않고 행복을 성취하는 의지와 끈기 같은 심리적 전략을 말한다.

벌써 몇 년째 연구를 진행하며 하버드대에서는 인류 번영을 이루는 기본적 요소 중 하나가 바로 사람이라는 결론을 내렸다.

빅터 프랭클이 주장했듯이 인생의 의미를 찾는 일은 정신 건강에 직접적인 영향을 미친다. 2019년 발간된 미국 ‘방역학 저널’에서도 이를 뒷받침하는 논문들이 게재되기도 했다.

잉 첸과 에릭 김 박사가 진행한 연구에 따르면 인생의 목적은 신체적 건강, 심리적 균형, 자존감과 감정 처리에 직접적 영향을 미친다고 한다. 인생의 목표와 존재의 의미는 심리적 부담을 줄이고 공포를 걸러주며 마음의 균형과 희망을 찾게 해준다.

인생의 목적을 찾는 이유

인생의 목적이 삶의 질에 큰 영향을 미친다는 사실을 이해했다면 과연 인생의 목적은 무엇인지 궁금할 것이다.

먼저 목적과 목표는 다르다. 단순히 더 큰 집, 더 좋은 직장, 이상적인 체중 달성이나 꾸준히 운동하기 등은 인생의 목적이 아닌 목표다.

인생의 목적은 욕망을 초월하는 개념으로 재기와 자기 자리를 찾는 데도 도움이 된다. 또 여러 목표를 세우고 희망을 품으며 동기를 유지하게 해준다.

심리학자인 미하이 칙센트미하이는 ‘몰입’이라는 저서에서 인생의 목적은 개인뿐만 아니라 사회에 중요한 무언가로 인도하는 변치 않는 의도라고 이야기했다.

타인을 돕거나 책, 노래 또는 예술품으로 사람들에게 영감 주기, 특정 분야에 관한 연구나 학습 등도 인생의 목적이 될 수 있다. 가족을 행복하게 만드는 일과 사랑하는 이를 돌보는 것도 훌륭한 인생의 목적이다.

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인생의 목적을 미래

항상 목적을 갖고 전진하는 삶

마크 트웨인은 인생에서 가장 중요한 두 날이 있다고 말했다. 첫 번째 중요한 날은 태어난 날이고 두 번째 중요한 날은 존재의 의미, 즉 인생의 목적을 발견한 날이다.

모두 알다시피 심장을 뛰게 하는 인생의 목적을 발견하는 것은 쉬운 일이 아니다.

모든 열정을 바치고 싶은 의미 있는 무언가를 가슴으로 느낄 때가 온다. 이때 명확하게 미래를 위한 목적을 정하지 않으면 고난을 극복하기 어렵다. 고난 속에서도 기회를 찾고 도전하는 자세로 긍정적인 희망을 유지하려면 인생의 목적이 필수다.

앞서 언급했듯이 인생에서 전진하려면 변화를 감수해야 한다. 20대와 60대가 다르듯이 일로든 감정적으로든 새로운 단계에 들어서면 이전과 다른 욕구, 감정과 목적이 생기게 되고 희망이 생긴다.

인생의 목적은 앞으로 살면서 꿈을 위한 의지를 불태우게 하는 내적 불씨와 같다는 사실을 기억하자.

  • Chen, Y., Kim, E.S., Koh, H.K., Frazier, A.L., and VanderWeele, T.J. (2019). Sense of mission and subsequent health and well-being among young adults: an outcome-wide analysis. American Journal of Epidemiology, 188(4):664-673.
  • Cohen, R., Bavishi, C, & Rosanski, A. (2015). Purpose in life and its relationship to all-cause mortality and cardiovascular events: a meta-analysis. Psychosomatic Medicine, 78(2), 122-133.
  • Hanson, J.A. and VanderWeele, T.J. (2020). The Comprehensive Measure of Meaning: psychological and philosophical foundations. In: M. Lee, L.D. Kubzansky, and T.J. VanderWeele (Eds.). Measuring Well-Being: Interdisciplinary Perspectives from the Social Sciences and the Humanities. Oxford University Press, forthcoming.