공감하는 작가, 제인 오스틴

제인 오스틴이 묘사한 역사 및 사회적 맥락은 크게 다르지만 인간의 요구는 동일하다. 따라서 오스틴 작품의 등장인물은 공감하기가 정말 쉽다.
공감하는 작가, 제인 오스틴
Valeria Sabater

작성 및 확인 심리학자 Valeria Sabater.

마지막 업데이트: 22 1월, 2023

제인 오스틴 작품에 익숙하다면 작품마다 항상 비슷한 느낌을 받을 것이다. 문자 그대로 등장인물의 삶에 들어가 가장 친밀한 비밀을 찾는 것처럼 느껴진다. 오스틴은 200년 전에 세상을 떠났고 그녀가 살던 세계가 현재와 매우 다르다는 것은 중요하지 않다.

오스틴이 묘사한 역사 및 사회적 맥락은 크게 다르지만 인간의 요구는 동일하다. 따라서 오스틴 작품의 등장인물은 공감하기가 정말 쉽다. 예를 들어 ‘이성과 감성’의 엘리너 대시우드는 항상 언니인 마리안느의 감정을 우선시하며 자기감정을 절제하는 데 익숙한 캐릭터다.

오스틴이 가장 아낀 여자 주인공은 ‘오만과 편견’의 날카롭고 전위적인 엘리자베스 베넷이다. 베넷의 강인한 성격과 다시와의 관계에서 열정과 자부심 사이에서 갈등하는 베넷의 모습에는 작가의 애정이 그대로 보인다. 또한 ‘에마’의 조지 나이틀리는 섬세함과 친절한 남자 주인공으로 매력을 자랑했다.

심리 묘사에 뛰어난 제인 오스틴은 진정으로 설득력 있는 캐릭터를 통해 인간의 감정과 요구를 그대로 보여준다.

“내가 정말 사랑하는 사람은 소수고, 내가 자주 생각하는 사람은 극소수다. 세상을 더 많이 볼수록 더 불만스러워지고 매일 인간의 성격이 모순된다는 믿음을 확인한다.”

– 제인 오스틴, 오만과 편견, 1813년-

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제인 오스틴 오만과 편견
제인 오스틴의 소설은 단순한 로맨스 소설을 넘어 인간의 심리를 자세히 묘사한다.

공감하는 작가, 제인 오스틴

제인 오스틴은 작품 대부분에 목가적 해피엔딩을 부여했지만 자신의 삶은 그렇지 않았다. 결혼할 예정이었지만 취소되었고 41세의 나이로 세상을 떠났다. 오스틴의 죽음은 여전히 베일에 싸여 있는데 비소 중독으로 사망했다는 주장도 있다.

영국의 소설가이자 범죄 저널리스트인 린지 애시퍼드는 오스틴이 비소 중독으로 사망했을지 모른다고 주장했다. 그 당시 비소는 물, 포도주, 의복, 그리고 많은 의약품 등 거의 모든 곳에 쓰이긴 했다. 그러나 최근 연구에서는 내분비 장애의 일종인 애디슨병을 사망 원인으로 보고 있다.

어쨌든 오스틴의 말년은 순탄치 않았다. 1817년에 세상을 떠났을 때, 오스틴의 오빠는 유작인 ‘설득’의 출간을 준비하며 쾌활하고 예민하며 자비로운 누이를 기리는 회고록을 쓰기로 했다.

브론테와 마찬가지로 제인 오스틴은 작품을 전부 가명으로 출판해야 했다. 또한 복잡한 인간 심리를 포착하는 데 부인할 수 없는 요령이 있다.

“더 위해줄수록 자신을 위해 덜 노력하는 사람들이 있다.”

-에마-

제인 오스틴 작품 속 완벽하게 불완전한 캐릭터

제인 오스틴의 작품을 단순한 연애 소설이라고 생각할 수도 있다. 등장인물 대부분이 사랑을 중심으로 움직이지만 등장인물 심리 묘사가 정말 세세하다.

오스틴은 독자들이 등장인물들의 속물근성과 굴복을 쉽게 인지하도록 했다. 잠재된 위선에 대한 묘사도 훌륭하지만 연인 사이에 거리를 두는 영원한 편견과 탐욕도 생생히 그려냈다.

거울 역할을 하는 현실

제인 오스틴의 이야기는 독자의 공감을 훌륭히 일깨우며 인간의 요구, 감정, 결점, 욕망과 연결되는 거울 역할을 한다. ‘맨스필드 공원’의 여주인공 패니 프라이스는 노리스 이모 덕분에 상당한 트라우마에 시달리는 몸집이 작고 못생긴 소녀로 독자들이 크게 공감한 인물이다.

노리스 이모는 패니에게 거처를 제공하면서도 항상 사촌들과 차별했다. 그러나 독자는 작품의 첫 장부터 정직하고 강인하며 양심적인 패니의 매력에 푹 빠지게 된다.

제인 오스틴은 사물을 원근법으로 보며 편견 없이 타인을 있는 그대로 볼 때 관계의 질이 달라진다고 말했다.

모든 형태의 사랑과 그 가치

오스틴의 작품 속 커플들은 진정한 사랑을 믿게 만든다. 그러나 오스틴은 낭만적인 사랑 외에도 친구, 자매, 부모의 사랑에 관해서도 묘사했다.

‘이성과 감성’에서는 매우 현명한 엘리너와 열정적이면서도 피상적인 마리안느 자매의 공감을 묘사했다. 또한 ‘에마’의 에마와 프랭크 처칠을 통해 남녀 간의 우정을 정교하고 매력적인 방식으로 보여줬다.

오스틴의 작품은 다른 사람들의 삶을 통해 자신의 감정을 탐색하고 인지하는 데 유용하다.

제인 오스틴 에마
‘에마’ 주인공은 어느 시점에서 프랭크 처칠과 사랑에 빠졌다고 생각하지만 그들의 관계는 거짓말과 속임수에 기반한다.

분명히 제인 오스틴의 소설은 현대 사회와는 매우 다른 관습과 사회적 맥락이지만 공감하기 어렵지 않다. 누구나 자신의 용기를 제한하고 진정한 사랑을 방해하는 편견, 선입견, 제약을 살펴봐야 한다.

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  • Austen-Leigh, James Edward. A Memoir of Jane Austen. Richard Bentley & Son, 1871. Project Gutenberg. Web. 8 April 2016.
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