정신과 의사, 빅터 프랭클이 말하는 책임감은 무엇일까?

빅터 프랭클은 미국에 있으면서 사회가 자유의 진정한 개념을 잘못 표현한다는 것을 깨달았다. 모든 자유인은 먼저 책임감을 키운 다음 타인의 경계를 존중해야 한다.
정신과 의사, 빅터 프랭클이 말하는 책임감은 무엇일까?

마지막 업데이트: 01 2월, 2022

책임감은 자신과 타인에 대한 예의와 존중의 핵심이다. 유명한 오스트리아 정신과 의사이자 철학자인 빅터 프랭클은 1980년대 전 세계에 사회적 능력을 제대로 개발하지 못하고 있다고 경고했다. 책임감 문제는 일상에서 참여의 기본 규칙을 이해하고 적용하는 것과 관련이 깊다.

윈스턴 처칠은 책임감이 위대함의 대가라고 말했다. 모든 직책이 그렇지만, 특히 주목받는 직책은 지혜와 세밀하게 조정한 도덕적 개인 책임이 필요하다. 그러나 책임감은 훨씬 더 나아가 자유의 개념과 관련이 있다.

프랭클은 미국에 머물며 숙고할 기회가 생겼다. 하버드와 스탠퍼드대에서 강사, 작가와 교사로 근무하며 미국뿐만 아니라 다른 국가의 가치에 관해 비판했다.

프랭클은 많은 사람이 자유를 뭐든 마음대로 해도 된다는 허가증처럼 생각한다고 느꼈다. 사람들이 자유의 개념을 제대로 이해하지 못하고 자유에는 항상 책임감이 뒤따른다는 사실을 간과한다는 것이 프랭클의 주장이었다.

“근본적으로 모든 사람은 열악한 상황에서도 정신적으로나 영적으로 무엇이 될지 결정할 수 있기에 강제 수용소에서도 인간의 존엄성을 유지할 수 있다. ”

-빅터 프랭클-

책임감은 현대 사회

현대 사회의 책임감은 무엇이 다를까?

자유에는 한계, 원칙 및 책임이 수반된다는 사실을 이해하지 못하면 타인의 권리를 침해하게 된다. 사회의 개인 또는 집단은 대개 이를 잘 이해하지만 사회는 계속 일부에게 해가 될 만큼 자유의 경계를 우회한다.

예를 들어, 언론의 자유는 기본적인 인권이지만 타인에게 해를 끼치는 말을 해서는 안 된다. 누구나 자기 운명을 자유롭게 선택하고 창의력과 열정을 발휘하여 원하는 현실을 만드는 노력을 할 수 있다. 하지만 그 과정에서 자신의 목표를 달성하기 위해 타인을 방해해서는 안 된다. 마찬가지로, 나라의 힘이 아무리 강력해도 구성원을 지배할 권리는 없다.

책임감에 관한 규칙

빅터 프랭클은 오랫동안 자유에 관한 오해를 고심했다. 심리학자인 일레인 던든의 저서, ‘우리 생각의 죄수들: 빅터 프랭클의 삶의 의미론 원칙(Prisoners of Our Thoughts: Viktor Frankl’s Principles for Discovering Meaning in Life and Work)’에서도 프랭클의 고심이 분명히 드러난다. 1980년대와 1990년대에 미국 사회의 변화를 보면 프랭클의 제안은 매우 획기적인 것이다.

프랭클은 뉴욕 동부 해안에 자유의 여신상이 있는 것처럼 서부 해안에도 자유의 여신상을 세워야 한다고 제안했다. 의외로 책임감과 관련된 이 프로젝트는 2023년 마무리될 예정이다.

책임감 학습에 필수인 인식

책임감은 무엇보다 상식, 정직과 사회적 헌신을 뜻하지만 보통 이러한 책임감의 가치를 교육할 때 개인주의와 나르시시즘이 과도하게 주입되는 것이 일반적이다.

많은 사람이 자기 일에 책임을 지고 해롭고 자기 파괴적인 행동을 피하면서 타인을 존중하는 것이 중요하다고 배운다.

그러나 위의 내용은 진정한 책임감과 일치하지 않는다. 책임감은 단순히 타인을 존중하는 것, 그 이상이며 타인의 복지 증진과 명확한 원칙을 지키는 데 있다.

책임감은 실질적으로 어떤 의미일까?

  • 책임감은 항상 정당하게 행동하는 것이 아니다. 보상이나 칭찬을 기대하지 않고 항상 옳은 일을 하는 내적 욕구를 갖는 것이다
  • 환경과 세계에서 발생하는 일에 관해 명확한 입장을 취한다
  • 책임감은 또한 자신의 행동이 타인에게 어떤 영향을 미치는지 신경 쓰는 것이다
  • 자신이 살고 있는 현실을 개선하려고 노력한다
  • 특정 목표를 위해 기꺼이 위험을 감수하고 실수하는 것이다
  • 그 대신, 자신에게 일어난 부정적인 일에 관해 다른 사람을 비난하지 않아야 한다. 스스로를 책임지고 주변 사람들에게 부담을 줘서는 안 된다
  • 책임감은 정직하고 겸손하며 자비로우면서 매사에 감사하고 정의를 믿는 자세다
책임감은 정의

위의 사항들을 염두에 두자. 현대 사회에서 자유롭고 자기 운명의 주인이 되고 자기 목소리를 낼 수 있으며 선택할 수 있는 것만큼 소중한 가치는 없다.

모든 행동 단계에 적절한 책임감을 적용하면 온 세상이 그 혜택을 받을 것이다.

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    • Pattakos, A., and Dundon, E. (2017). Prisoners of Our Thoughts: Viktor Frankl’s Principles for Discovering Meaning in Life and Work, 3rd. edition. Oakland: Berrett-Koehler Publishers.