감사하는 마음을 갖는 것이 건강에 좋은 이유

25 4월, 2018

감사하는 마음을 갖는 것은 좋은 것이다 – 사람들에게 놀라울 만큼 건강함의 근원이 되어준다. 무언가에게 고마움을 느끼는 것은, 정서적 행복을 키우고, 스트레스를 조절하는 것뿐만 아니라, 신체 건강에도 긍정적인 영향을 미친다.

감사가 우리의 감정적인 건강에 좋다는 것은, 그리 놀라운 일이 아니다. 좀 더 놀라운 것은, 고마움을 느끼는 것이, 육체적인 건강에도 좋다는 것이다. 이런 말도 있지 않은가: 건강한 신체에, 건강한 신체가 깃든다는 말이.

건강한 몸 속에 건강한 마음이 심어진다. 말 그대로, 그것은 상호적인 개념이다. 왜냐하면, 감사는 감사하는 사람 뿐 아니라, 감사받는 사람에게도 작동하기 때문이다.

좋은 소식이 있다면, 그것은 우리가 어떻게 감사를 하더라도, 모든 감사는 우리의 건강에 크게 도움이 된다는 점이다. 왜일까? 감사는 우리에게, 신경학적으로 많은 영향을 미치기 때문이다.

수많은 연구 결과에 따르면, 감사를 표현하고 경험하는 것은, 감사를 표현하는 사람 뿐만이 아니라, 받는 사람에게도 활력, 희망 및 낙천주의에 대한 만족도를 증가시키는 것으로 드러났다. 또한 우울증, 불안, 부러움, 스트레스를 줄이는 데 도움이 되어준다.

감사하는 마음을 갖는 것이 건강에 좋은 이유

2017년 4월에 발표된, 최근의 연구에 따르면, 감사를 표하고 경험하는 사람들은, 신체적 질병의 증상이 적고, 수면의 질이 더 좋아지는 것으로 드러났다.

연구의 저자는, 감사의 즉각적인 효과가 명확하며, 감사는 인간 관계 및 개인 복지에 대한 장기적인 성공에도 도움이 된다고 주장한다.

감사하는 마음을 갖는 것이 건강에 좋은 이유

감사는 당신에게 도움이 된다

미국 국립 보건원(NIH)에 의한 2009년의 연구에 따르면, 인간의 시상 하부 는, 감사함을 느끼거나, 혹은 이타적인 의도로 일을 할 때 활성화된다고 한다.

믿기 ​​어려울 수 있지만, 이 연구는 말 그대로, 인간의 신체 기관은, 누군가에 대한 감사 없이는 잘 기능 할 수 없다는 주장을 뒷받침하고 있다. 시상 하부는 식욕, 수면, 온도, 신진 대사 및 성장을 비롯한 중요한 신체 기능을 조절하는 우리 뇌의 일부이기 때문이다.

좋은 소식은, 감사가 중독성이 있는 개념이라는 것이다. 친절과 감사의 행위는 다량의 도파민을 방출시킨다. 이것은 우리에게 감사하게 동기를 부여하는 자극제로서 작용하는 자연스런 동기 부여가 되어준다.

하지만 그것만이 아니다. 또한, 감사의 혜택에 대한 연구는 이러한 신경학적 효과가 훨씬 더 육체적/정신적 이익을 위한 문을 열어준다는 것을 증명한다.

감사는 우리의 건강에 좋으며, 통증도 줄여준다

단순한 감사가, 우리의 육체적인 고통을 완화시켜 줄 수 있다는 사실을, 믿기는 쉽지 않다. 하지만, 이것은 엄연한 사실이다. 많은 연구들이 이를 뒷받침하고 있다.

예를 들어, [성격과 개인차]에서 출판된  2012년의 연구에 따르면, 감사하는 사람들은 다른 사람들보다 고통을 적게 느끼고 건강하다고 보고된 바 있다.

감사는 도파민의 방출을 조장하며, 이는 신체적 고통을 개선하는 데 도움이 될 수 있다. 이는 도파민이 통증을 치료하는 데 중요한 역할을 하는 신경 전달 물질이기 때문이다. 그만큼 진통 효과가 크다고 할 수 있다.

또한, 일반적인 연구 조사에 따르면, 감사하는 사람들은 건강을 돌보고, 운동에 더 많은 관심을 보인다고 한다. 사실, 감사를 실천하는 사람들은, 더 자주 운동을하며, 건강 검진을 받을 가능성이 더 높다. 나아가, 장수에도 기여할 수 있다.

신체 건강에 관해서 더 첨언하자면, 감사는 우리의 혈압을 낮추고 면역 체계를 향상시켜준다. 또한, 감사는 좋은 콜레스테롤 (HDL)과 나쁜 콜레스테롤 (LDL)의 수치와도 관련이 있다. HDL은 높여주고, LDL은 낮춰준다.

감사와, 혈류로부터 폐기물을 여과하는 신장의 능력의 지표인 크레아티닌 수치의 감소 사이의 연관성도 존재한다. 또한 심장 염증 및 심장 질환의 인지도인, C 반응성 단백질의 수치도 감소한다. 이것은 참으로 감사한 일이다.

감사는 수면의 질을 높여준다

감사가 좋은 또다른 이유는, 바로 정서적 육체적 행복이 수면의 질을 크게 향상시킨다는 것이다. 감사에 대한 수많은 과학적 연구들이, 같은 결론을 도출해 냈다. 감사는 수면의 질을 향상시키고, 잠들기까지 걸리는 시간을 줄이고, 수면 시간을 연장시켜준다.

잠

앞서 언급했듯이, 수면은 시상 하부가 통제하는 여러 가지 중요한 분야 중 하나이다. 이것은 감사에 의해 활성화된다. 수면의 경우, 면역 체계는 말할 것도 없고, 인간의 불안, 우울증, 통증 및 스트레스와 관련된 많은 신체 기능과 관련이 있다.

감사에 관한 중요한 열쇠는, 바로 우리가 잠들려고 할 때, 우리 마음에 존재하는 개념이다. 우리가 걱정이나 불안을 느끼는 경우, 신체의 스트레스가 증가하여, 수면의 질이 떨어지고, 수면 도중에 깨어나기도 쉬워진다.

그러나, 일단 당신이 생각하는 모든 것에 대해 감사할 수 있게 된다면, 당신의 생각은 당신의 긴장을 풀어줄 것이다.  따라서 당신은 수면의 질이 상승될 것이다.

감사는 스트레스를 완화한다

수면의 질이 좋아지는 것은, 우리의 스트레스를 잘 관리하는 데 도움이 된다. 또한 우리의 정신 건강뿐만이 아니라, 우리의 심장과 신경계에도 좋은 휴식을 줄 수 있다.

고혈압 증상에 대한 감사의 효능을 다룬, 2007년의 연구에 의하면, 감사하는 일이 생기면 수축기 혈압이 크게 감소한다고 밝혀졌다. 일주일에 한번씩, 자신이 겪은 일에 감사하도록 격려한 결과이다.

이 연구는, ‘감사 일기’를 쓰도록 유지하는 것이, 혈압을 10%까지 감소시킬 수 있다는 사실도 발견했다. 다른 연구에 따르면, 감사는 스트레스 호르몬인 코르티솔을 감소시키는 데 도움이 된다는 것을 보여주었다. 또한, 감사는 우리의 스트레스 상태를 진단하는 데 도움이 되는 소재이다. 우리의 건강 상태의 좋은 지표 인, 심장 박동수 변동에도 관련이 깊기 때문이다.

또한, 감사는 우리가 트라우마와 스트레스가 많은 사건에 대해 더 강한 저항력을 갖게 한다는 것이 발견되기도 했다. 즉, 감사를 통해, 트라우마에서 극복하기 쉬워질 수 있다는 것이다

감사는 불안과 우울증에 좋다

감사를 실천함으로써 얻을 수 있는 이점에 대한 수많은 연구 결과에 따르면, 감사 일지를 쓰거나, 감사 편지를 주고 받는 것은, 우리의 장기적인 행복감을 10% 이상 높여줄 수 있다고 한다.

2005년도의 연구에서도, 감사의 일지를 기록한 사람들의 우울증 증상이 30% 가량 완화된 것으로 드러났다.

최근의 또 다른 연구에 따르면, 불안과 우울증을 앓고 있는 모든 사람들은, 편지에 감사를 표하게 되면서, 행동에 중대한 변화가 발생했다고 한다.

또한, MRI에서도 내측 전전두엽 피질의 변화로 인해, 신경 조절이 증가했을 뿐만 아니라, 부정적인 감정(죄책감 등)을 더 잘 처리 할 수 ​​있게 되었고, 우리 자신에게 도움이 되고, 친절해지고, 열정을 되찾을 수 있었다는 게 드러난 바 있다.

댄서

중국의 연구원들이 2012년에 실시한 또 다른 연구에 따르면, 감사는 불안과 우울증을 가진 사람들에게, 매우 긍정적인 영향을 주는, 수면에 중대한 영향을 미친다는 것이 드러났다.

우울증이 있는 사람들은, 자신의 수면의 양과 질이 우울증의 수준과 관련이 없다는 것을 알았지만, 이 감사를 통해, 자신의 우울증의 증상이 어느 수준이건, 어느 정도는 완화시킬 수 있었다. 이것은 한번의 감사를 통해, 우울증의 증상이 감소될 수 있음을 뜻하는 것이다.

그러나, 불안 증세를 가진 피험자의 경우에는, 수면의 양과 불안 증세의 수준이 연관되어 있다. 이것은 낮은 불안의 정도가 건강한 수면의 결과라는 것을 도출시킬 수 있었다. 간접적으로, 감사는 수면의 질을 높여, 불안의 증세도 완화시킬 수 있었다.

감사는 당신에게 에너지를 준다

결국, 감사의 말은, 우리를 육체적으로나 정신적으로 더 강하게 만들어 준다. 이것은 결코 놀라운 일이 아니다. 한편으로, 감사는 우리를 더 건강하게 만든다. 그리고 다른 한편으로, 감사는 우리가 더 낙관적으로 변하고, 스스로 에너지를 제공하는 데에도 도움이 된다.

감사에 대한 연구는, 감사를 하는 사람들이, 더 높은 에너지 레벨을 유지하며, 편안한 삶을 살 수 있다는 것을, 직간접적으로 드러냈다. 그들은 더 행복하고 건강하다. 따라서 감사는 우리의 삶의 잠재력과 생산성을 높여줄 수 있다.

우리가 살고 있는 세상에서, 당신은 감사할 이유가 없다고 생각할 수 있다. 그러나, 어쩌면, 그것은 당신이 충분히 감사해야 한다는 이유를 느끼지 못해서일지도 모른다. 혹시, 그렇게 생각해본 적은 없는가?