REM 수면과 깊은 수면의 차이점

비슷해 보이고 혼동하기도 쉬운 REM 수면과 깊은 수면은 다른 단계에서 나타나며 건강에 미치는 영향도 다르다.
REM 수면과 깊은 수면의 차이점

마지막 업데이트: 18 10월, 2022

REM 수면과 깊은 수면은 심신 웰빙의 기초다. 그렇지만 두 종류의 수면을 혼동하는 경우가 많고 심지어 동시에 진행한다고 착각하기도 한다. 하지만 사실은 REM 수면과 깊은 수면은 전혀 다르며 그 목적과 특성이 매우 독특하여 더 알아볼 가치가 있다.

깊은 수면이 수면 주기 중에서 최고의 회복 단계라면 REM 수면은 불규칙하고 알코올이나 특정 약물을 복용하면 나타나지 않을 수 있다. 깊은 수면은 성장이나 조직 복구 등을 돕고 REM 수면은 꿈의 세계로 안내하는 관문이다.

인생의 거의 3분의 1을 잠으로 보내므로 그 시간 동안 뇌가 무엇을 하는지 알아야 한다. 이때 발생하는 모든 과정을 제어할 수 없다는 것은 중요하지 않다. 그 대신 그 과정을 이해하고 편안한 잠자는 방법을 알아야만 기분 좋고 생산적이며 학습과 기억에도 결정적인 역할을 한다.

“수면은 건강과 인체를 연결하는 황금 사슬이다.”

-토마스 데커-

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REM 수면과 깊은 수면의 단계를 거치는 소녀
침대에서 10시간을 보내더라도 그 시간의 13%를 깊은 잠에 빠지지 못하면 찌뿌둥하게 깰 수밖에 없다.

REM 수면과 깊은 수면의 차이점

휴식은 두 단계로 나뉜다. 그중 75%는 비 REM 수면이고 나머지 25%가 REM 수면이다. 각성과 수면 사이에서 흔들리는 짧은 전환 단계인 비 REM 수면 단계에는 아주 쉽게 깬다.

점차 뇌파가 느려지고 체온이 떨어지는 두 번째 단계로 넘어간다. 마침내 깊은 잠의 문턱에 도달하는 것은 세 번째 단계다. 근육이 완전히 이완되는 15분에서 30분 사이에 심박수와 호흡이 느려지고 깨기가 매우 어렵다.

그때부터 휴식이 지속되면 가장 중요한 수면 단계가 시작된다. 이제 REM 수면과 깊은 수면의 차이점을 설명하겠다.

서로 다른 단계에서 나타난다

깊은 잠은 ‘치유기’라고도 하는 3단계에서 나타난다. 뇌가 결정적으로 중요한 작업을 수행하는 휴식의 중요한 순간이다. 조직이 복구되고 화합물을 제거하여 세포 에너지를 회복되며 많은 호르몬 작용이 시작되고 학습이 확립된다.

REM 수면은 네 번째 단계로 잠들고 약 90분 후에 시작된다. 깊은 이완 상태를 유지하는 신체와 달리 뇌는 깨어 있는 것처럼 보여서 역설적 수면이라고도 한다. 이 단계에서 꿈을 꾼다.

깊은 수면 단계는 림프계를 정화하고 알츠하이머병과 관련된 베타-아밀로이드 플라크 및 단백질을 제거하는 데 중요하다.

뇌파가 다르다

REM 수면과 깊은 수면의 또 다른 점은 뇌파에 있다. 깊은 수면은 절대적인 동기화를 하지만 REM 수면은 깨어 있을 때와 유사한 더 낮은 진폭과 더 높은 주파수의 뇌파가 특징이다.

REM 수면 단계에서는 혈압, 심박수 및 호흡이 상승한다. 또한 눈은 꿈을 꾸고 있든 없든 빠르게 움직인다.

REM 수면과 달리 깊은 수면은 생명을 위협할 수 있다

아침에 일어나면 보통 어떤 기분이 드는가? 쉬고 하루를 맞이할 준비가 되었는가? 아니면 지치고 힘든가? 휴식 또는 수면의 질은 잠자는 시간 13% 이상이 깊은 수면이었느냐가 관건이다. 깊은 수면 부족은 아래와 같은 문제를 유발할 수 있다.

  • 당뇨병 및 심혈관 질환 발병 위험이 증가한다.
  • 스트레스, 불안과 우울증 같은 정신 건강의 변화를 겪을 위험이 크다.
  • 기억과 연결된 뇌 영역인 해마의 일부 기능이 활성화하지 못하여 새로운 정보 확립이 어렵다.
  • 깊은 수면이 부족하면 피로하고 집중력이 흐려져서 삶의 질에 심각한 영향을 미친다.

REM 수면은 어떨까? REM 수면이 부족할 때 어떤 현상이 발생할까? 연구에 따르면 인간은 몇 주 동안 REM 수면이 부족해도 별다른 영향이 없다고 한다. 흥미롭게도 항우울제를 복용하는 사람들은 REM 수면에 제한받는다.

영국 서리의 수면 연구 센터에서는 실제로 깊은 수면 부족은 건강에 매우 해롭지만 REM 수면은 그 영향이 적다는 사실을 발견했다.

REM 수면은 중추신경계를 자극하여 깨어날 준비를 돕는다.

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REM 수면과 깊은 수면의 단계를 나타내는 파란색 조명 뇌
다양한 수면 단계에서 깊은 수면은 건강에 가장 결정적인 영향을 미친다. 

 

REM 수면과 깊은 수면 관리법

수면 주기는 약 90분간 지속되며 보통 밤에 4~6회 주기를 반복한다. REM 수면과 깊은 수면은 동일하지 않지만 전반적인 웰빙은 충분한 깊은 수면에 달려 있다. 수면 구조의 모든 단계 사이에서 적절한 균형을 누리도록 한다.

각 단계에 숙면하는 데 도움이 될 다음 방법을 참고하자.

  • 취침과 기상 시간을 지키며 규칙적으로 생활한다
  • 잠자기 2시간 전에는 전자 기기에 노출되지 않도록 한다.
  • 자기 전에 뜨거운 샤워로 긴장을 푼다.
  • 밤에는 탄수화물(과자, 쌀, 파스타 등)을 먹지 않는다.
  • 수면 위생 전문가들은 이상적인 수면 온도가 섭씨 18~21도라고 주장한다.

숙면의 중요성을 반드시 기억하자. 실제로 잠을 잘 자면 더 잘 살 수 있다.

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