폭발성 머리 증후군: 기이한 수면 장애

잠들기 직전이나 일어나려고 할 때 갑자기 머릿속에서 무언가가 폭발하는 듯한 감각을 느끼는 사람들이 있다. 이름이 생소할 수 있지만 폭발성 머리 증후군은 생각보다 많은 사람이 겪는 증상이다.
폭발성 머리 증후군: 기이한 수면 장애

마지막 업데이트: 17 4월, 2022

잠들기 직전이나 깊은 잠에서 깼을 때 갑자기 머릿속에서 큰 소리나 폭발음이 들린다는 사람들이 있다. 물론 실제 소리가 아니라 폭발성 머리 증후군 또는 일시적인 뇌 감각 쇼크로 알려진 수면 장애 때문이다. 환자는 꿈꾸는 동안 머릿속에서 나는 소리를 크게 인지한다.

데이비드 린치 영화처럼 폭발성 머리 증후군은 기괴하고 끔찍하기까지 하다. 게다가 환자는 이 소리가 매우 강력하고 압도적이라고 말한다. 사건 수면 세계에서 다소 기이한 사실이지만 생각보다 반복적으로 나타난다.

인구의 약 40%가 일생에 한 번쯤 이 희귀한 수면 장애를 경험했다는 연구 결과가 있다. 그중 5%는 일주일에 한두 번 고통을 겪는다고 하는데 그 원인은 무엇이고 어디에서 유래한 증후군일까? 또 어떤 식으로 치료할 수 있는 다음에서 이야기해보겠다.

폭발성 머리 증후군은 건강을 위협하거나 신경계 질환도 아니다. 하지만 폭발성 머리 증후군이 있는 사람들은 큰 불안과 두려움으로 고생한다.

폭발성 머리 불안

폭발성 머리 증후군 : 특징, 원인 및 치료

폭발성 머리 증후군에 관한 최신 연구 중 하나가 사우디아라비아의 킹 사우드 대학교에서 수행됐다. 연구진은 이 증후군을 잠들자마자 또는 일어나자마자 갑자기 큰 소리가 들리는, 제대로 인식되지 않는 유형의 사건 수면으로 정의했다. 그 소리는 환청과 비슷하다.

연구진은 양성 상태의 폭발성 머리 증후군을 항우울제의 일종인 아미트립틸린으로 효과적으로 치료할 수 있다고 결론지었다.

국제적으로 여러 명문대가 협력하여 수행된 또 다른 연구도 있다. 심층적 이해를 돕기 위해 이러한 연구를 제안한 것은 ‘BBC 사이언스 포커스’지였다.

증상

폭발성 머리 증후군 증상은 1초 미만 지속되며 내부 및 정신 폭발과 유사한 강렬한 굉음과 유사한 소리를 경험한다. 당연히 심리적 현상이며 폭발이 외부 또는 환경적 원인에서 비롯된 것은 아니다.

  • 이런 경험에는 어떠한 고통도 수반되지 않는다.
  • 때때로 섬광이 보이고 따끔따끔한 감각이 나타날 수 있다.
  • 머리가 ‘폭발’하는 감각은 불안과 긴장 상태를 동반한다. 빈맥과 질식감을 경험하는 것도 일반적이다.
  • 잠들려고 할 때 그 증상이 가장 자주 나타난다. 폭발음에 잠이 깨는데 추락하는 꿈을 꾸고 일어날 때와 비슷하다.
  • 여성에게 더 흔히 발현된다.

이러한 현상은 일반적으로 극적이고 무섭다고 느낀다. 신경학적 원인이 없는 무해한 사건 수면이지만 증상이 반복될까 봐 수면 장애를 겪는 사례도 있다.

폭발성 머리 증후군의 원인

이 증후군은 1870년에 처음 기술됐다. 현재, 결정적 유래와 원인에 관한 증거는 없지만 크게 상관관계가 있는 두 가지 요인은 스트레스와 피로다.

환자는 대개 잠자는 동안 강렬한 공포와 불안을 느낀다고 한다. 고뇌와 스트레스에서 헤어나지 못하는 상태가 지속하면 증후군을 유발할 수도 있다.

또한 유기적 변화가 원인일 수 있다. 예를 들면 중이 일부 또는 유스타키오관의 갑작스러운 움직임이나 편두통과도 관계있을 수 있다. 소수가 겪는 무해하지만 불안한 경험에 어떤 변수가 있는지 확실히 알려면 더 많은 연구가 필요하다.

폭발성 머리 증후군은 실제 현상이며 정신병리학 또는 신경학적 변화와 무관하다. 증후군으로 고통받는 사람들을 이해하려고 노력해야만 한다.

더 읽어보기: 잠꼬대는 수면 장애일까?

폭발성 머리 피로

치료 방법

앞서 언급했듯이 항우울제 처방으로 이러한 사건 수면을 완치할 수 있다고 한다. 하지만 향정신성 약물을 처방하기 전에 환자에게 스트레스 관리와 이완 기술을 제공함으로써 분명한 개선이 이루어졌다는 점을 기억하자.

폭발성 머리 증후군의 주요 문제는 밤에 충분히 휴식할 수 없다는 것이다. 수면 부족은 스트레스를 증가하여 계속 잠을 못 자게 될 위험이 높다. 항상 스트레스를 관리하고 수면 위생을 개선하도록 한다.

사건 수면의 세계는 복잡하고 광범위하므로 밤에 잠잘 때 변화나 비정상적인 일이 발생하면 주저하지 말고 전문가와 상의하자.

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