피터의 법칙: 승진과 비효율성 사이의 관계

2019-10-07
회사에서 직원이 승진했다고 해서, 무조건 그 사람의 능력이 뛰어나거나 회사에 유익한 인물임을 의미하지는 않는다. 이는 바로 피터의 법칙 내용이다.

회사에서 직원이 승진했다고 해서, 무조건 그 사람의 능력이 뛰어나거나 회사에 유익한 인물임을 의미하지는 않는다. 이는 바로 피터의 법칙 내용이다. 이 법칙에 따르면, 승진은 오히려 부작용을 가져올 수 있다. 때때로 직장에 다니다 보면 준비되지 않은 도전에 직면할 때가 있다. 도전을 해결할 만한 충분한 능력이 없거나 감정을 다스릴 재능이 없기 때문일 것이다.

피터의 법칙 원리는 60년 이상 존재해 왔고 오늘날에도 여전히 관련이 있다. 60년대 후반, 워싱턴 대학의 의사 로렌스 J. 피터(Laurence J. Peter)와 레이먼드 헐(Raymond Hull)은 ‘피터의 법칙: 일이 잘못되는 이유‘라는 책을 썼다.

이 책은  매우 충격적이고 논란이 많았다. 책에서는 회사, 교육 센터, 또는 작업 시나리오에서 흔히 볼 수 있는 실수들에 대해 말한다. 이 책에서 직원을 승진시키는 것이 때때로 큰 실수가 될 수 있다고 주장했다.

피터와 헐은 또한 훈련된 사람들만 권력의 자리에 앉히는 것이 중요하다고 강조했다. 하위직 직원을 권력 직에 앉히는 것은 회사를 크게 위태롭게 할 수 있기 때문이다.

이런 일이 일어나면 조직이 내리막길을 가는 것은 드문 일이 아니다. 이는 끊임없는 불편, 불행, 낮은 생산성, 높은 수준의 무능력함을 초래하게 되고, 결과적으로 잘못된 의사결정으로 이어지고 만다.

“어디로 가는지 모르면 이상한 곳으로 흘러갈 것이다.”

-로렌스 J. 피터-

관료제

피터의 법칙: 내용은 무엇인가?

피터의 법칙은 한 가지 기본적인 생각으로 요약될 수 있다. 각 회사의 계층 구조에서 직원들은 준비되지 않은 직위로 승진되고 그들은 남은 경력 동안 준비되지 않은 직책을 맡게 될 것이다. 결과적으로, 이것은 또 다른 중요한 측면을 암시한다. 그들이 떠맡은 책임에 성공적으로 대응할 수 없는 관리자들이 양산된다.

이 이론은 많은 반대자와 지지자들을 가지고 있다. 하버드 경영대학원의 연구원들은 피터의 법칙이 ‘모든’ 회사에 적용되지 않는다는 사실을 증명한 연구를 수행했다.

책임 소재지의 도전

많은 직원이 그들이 하는 일에 매우 효과적이다. 따라서, 일반적으로 상사는 이렇게 효율적인 직원들을 승진시키고 싶어 한다. 여러 면에서 회사가 발전하는 데 도움이 될 직위로 승진시킬지도 모른다.

  • 직원을 승진시키는 것은 그들이 그들의 역량을 넓힐 필요가 있다는 것을 의미한다. 소통, 리더십, 갈등 해결, 의사결정 능력, 인사, 창의적 비전, 리스크 기대…
  • 모든 사람이 이 책임을 질 준비가 되어 있는 것은 아니다. 아무리 유능한 사람이라 하더라도 모든 사람이 한 회사의 권력자 자리를 차지할 수는 없다.

즉, 피터의 법칙에 따라 지도자들은 높은 불안감을 느끼고 천천히, 확실히 자신의 무능함을 인식해간다. 그러나 어떤 사람들은 그들의 나쁜 결정이 가져올 수 있는 영향을 무시한다.

피터의 법칙: 무능한 보스

“진리, 아름다움과 같은 능력은 사람마다 판단하는 기준이 다르다.”

-로렌스 J. 피터-

피터의 법칙: 피할 수 있을까?

피터의 법칙은 지금까지 수십 년 동안 회사에서 발견될 수 있었으며, 이미 알고 있겠지만, 회사 세계는 타사와 직원 사이의 경쟁을 기반으로 이루어진다. 즉, 상사들은 때로 능숙한 직원들 대신에 공격적이고 권위적이며 카리스마 있는 직원들을 선호한다.

이 원칙의 저자들이 말하는 가장 두드러진 측면은 회사에 피해를 줬거나 얼마나 비생산적이고 부정적인 사람인지를 떠나서, 사장이 직원을 해고하는 일은 거의 없다는 것이다. 그렇기 때문에 모든 관리자, 임원 또는 직원은 다음과 같은 측면을 고려해야 한다.

어떤 종류의 승진이 피터의 법칙에 부합하는가?

  • 많은 임원이 직원들을 승진시키는 것은, 아마도 충성심에서 나온 것일지도 모른다. 그들은 보통 회사에서 가장 오래 일한 직원들을 승진시킨다.
  • 많은 경우, 승진이 경영진과 연계되는 것은 흔한 일이다.
  • 또한 카리스마 있고 외향적이며 심지어 사이코패스적인 사람들이 승진하는 것은 부인할 수 없는 그들의 카리스마 때문이다.
피터의 법칙: 올라가는 여자

피터의 법칙: 피하는 법

강력한 경영진과 기업가는 피터의 법칙, 유형을 피하기 위해 다음과 같은 전략을 사용한다.

  • 제대로 된 인물을 승진시켜라. 무비판적인 승진을 꼭 피해라. 임원은 결정을 내리기 전에 모든 것을 숙고해야 한다.
  • 더 잘 훈련해라. 승진된 근로자는 지속적인 훈련을 받아야 한다. 가장 중요한 측면 중 하나는 직원이 적절한 리더쉽 기술을 갖도록 하는 것이다.
  • 강등시켜라. 모든 조직은 효율성을 극대화하기 위해, 업무를 책임질 역량이 부족한 직원을 강등하도록 해야 한다.

안 좋은 업무환경을 방지하기 위해서는 위의 방법들을 따라야 한다.

  • Peter J. Laurence (2014). El principio de Peter. DeBolsillo