학습된 무기력은 심리학적 닻이다

2019-07-01
학습된 무기력 그것은 우리의 감정 상태에 독이 된다. 우리를 완전히 파괴하고 일련의 내부적 사건을 일으킨다.

학습된 무기력은 심리학에서 비교적 새로운 개념이다. 하지만 그동안 우울증과 관련이 있었다는 사실 때문에 상당히 인기를 끌고 있다.

그런데 학습된 무기력은 과연 무엇일까? 이름에서 알 수 있듯이 그것은 실제로 학습된 행동이다.

즉, 자신을 방어하는 데 필요한 수단이 없다는 믿음이다. 학습된 무기력을 가진 사람은 자신들이 특정 분야에서 유능할 수 있는 충분한 도구나 능력을 가지고 있지 않다고 믿는다.

학습된 무기력은 심리학적 닻이다

마지막 단락에서 비록 같은 것은 아니지만 ‘방어‘에서 ‘유능하다‘로 갔다. 사실, 우리가 가질 수 있는 많은 인식된 능력들 중 하나로서 자신을 방어하는 능력을 이해할 수도 있다. 그럼 왜 ‘방어’로 시작했을까? 왜냐하면 학습된 무기력이 가장 많이 연구되는 맥락이기 때문이다.

학습된 무기력의 기원

이러한 기원을 살펴보자. 오버미에와 마틴 셀리그먼은 이 개념의 일부를 처음으로 연구했다. 그들은 고전적인 조건화와 자발적인 조건화 사이의 관계에 그들의 연구를 집중했다.

그들은 개들이 특정한 조건 후에 간단한 회피 반응을 배울 수 없다는 것을 깨달았다. 이 상태는 다름아닌 개들에게 충격을 주었다.

그들의 실험의 첫 단계에서 개들은 그들이 충격을 통제할 수 없다는 것을 배웠다. 따라서 그들은 다른 요소들에 초점을 맞추기 시작했다.

이미 할 수 없다는 것을 알았다면 왜 계속하여 도망치려고 시도했을까?

그의 가장 유명한 이야기 중 하나에서 호르게 부카이는 이 아이디어를 꼽았다. 그것은 과거의 학습이 우리의 현재와 미래의 행동을 어떻게 조절하는가에 대한 것이다.

사람들 사이의 학습된 무기력

학습된 무기력의 장점 중 하나는 윤리적으로 받아들일 수 있는 실험을 통해 사람들에게 그것을 주입하는 것이 비교적 간단하다는 것이다.

이것은 과학자들이 통제된 맥락에서 그것을 연구할 수 있게 했다.

예를 들어, 우리가 두 개의 다른 그룹에게 두 개의 문자를 주고 단어를 만들도록 요청한다고 가정해보자.

만약 그룹들 중 한 그룹이 같은 과제를 미리 마주하고 그것의 어려움 때문에 어떤 말도 할 수 없다면 그들은 매우 다른 능력을  보여줄 것이라는 것을 알고 있다.

이 경우 충격도 없고 혐오 자극도 없다. 그러므로 과거의 경험은 현재의 도전을 직면했을 때 사람을 방해할 수 있다.

만약 그들이 과거의 경험이 없다면 그들은 그것을 직면할 수 있을 것이다.

우리의 예로 돌아가서 30분 동안 서로 다른 목록에서 단어를 찾으려던 사람들은 결국 자신이 극복할 수 없는 도전에 직면하고 있다는 것을 알게 되었다.

그래서 그들은 다른 업무에 사용하기 위해 에너지와 자원을 절약하기 시작했다.

결과적으로, 그들은 가장 쉬운 단어조차 찾을 수 없게 된다. 사실 그들은 한동안 그 일을 포기하고 무기력한 입장에 있다.

반면에 그런 무력감에서 벗어나게 되면 포기해 버린 집단을 도울 수도 있다, 어떻게 하는가?

예를 들어, 운동 난이도가 줄었다고 말함으로써 가능하다. 또한 다른 그룹들도 그 단어들을 찾는 데 있어서 천천히 시작했다는 것을 보았다고 말할 수 있다. 따라서 그 무력감의 위치를 떠나면 사람들은 다시 지배하려고 할 것이다.

우울증이라는 맥락에서 배운 학습된 무기력

상대적으로 말하면 많은 사람들은 우울할 때 포기한다.

예를 들어, 우울증을 앓고 있는 사람은 몇 달 후에 직장을 구하지 않거나 몇 번의 부정적인 사회적 경험 후에 친구들과 모임을 위한 외출을 중단했을 수도 있다.

그 사람은 상황을 바꿀 수 없다는 것을 보고 알았기 때문에 행동을 중단했다. 즉, 열심히 일하는 결과가 가만히 서서 아무것도 하지 않는 것과 같다는 것을 알게 된 것이다.

이 경험은 그들의 자기 개념을 손상시켰다. 그들은 자신들의 성공 부족이 자신들의 특징 중 하나와 관련이 있다고 생각하기 시작했다.

또한 자신들이 똑똑하지도, 매력적이지도, 충분히 가치가 있지 않다고 믿기 시작한다. 포기하는 것 외에 자신에 대해서도 나쁜 감정을 느끼기 시작했다.

자존감이 낮아지는 것이다.

그 순간부터, 그들은 또한 자연적인 보강재들을 잃기 시작했다. 그들은 더 이상 아무것도 할 의욕을 느끼지 않는다. 마찬가지로, 그들은 자신이 짊어지고 있는 짐이 너무 크고 불이 꺼지고 있다고 느낀다.

따라서, 빠져나갈 수 있는 방법은 단 하나뿐이라고 느끼기 시작한다. 그것은 단순히 아무것도 하지 않는 것이다.

문제는 그렇게 하는 것은 그들을 점점 더 절망에 빠지게 하는 내부적인 대화로 이어질 뿐이라는 것이다.

학습된 무기력은 심리학적 닻이다: 결론

보다시피 학습된 무기력은 즉시 정신 상태에 영향을 주지 않는다. 그러나 장기적으로 정신적 기둥을 공격하여 결국 무너지게 하는 독이다. 그리고 그 결과 사람을 닻처럼 가라앉게 만든다.

물론 관련된 요소들의 복잡성과 각각의 특정한 행동 방식 때문에 달라질 수 있다. 만약 우울증을 앓고 있다고 의심한다면 즉시 전문가의 도움을 구하는 것이 최선이다.

  • Seligman, M. (1991). La indefensión aprendida. Debate.