학습된 무기력은 심리학적 닻이다

학습된 무기력 그것은 우리의 감정 상태에 독이 된다. 우리를 완전히 파괴하고 일련의 내부적 사건을 일으킨다.
학습된 무기력은 심리학적 닻이다

마지막 업데이트: 01 7월, 2019

학습된 무기력은 심리학에서 비교적 새로운 개념이다. 하지만 그동안 우울증과 관련이 있었다는 사실 때문에 상당히 인기를 끌고 있다.

그런데 학습된 무기력은 과연 무엇일까? 이름에서 알 수 있듯이 그것은 실제로 학습된 행동이다.

즉, 자신을 방어하는 데 필요한 수단이 없다는 믿음이다. 학습된 무기력을 가진 사람은 자신들이 특정 분야에서 유능할 수 있는 충분한 도구나 능력을 가지고 있지 않다고 믿는다.

학습된 무기력은 심리학적 닻이다

마지막 단락에서 비록 같은 것은 아니지만 ‘방어‘에서 ‘유능하다‘로 갔다. 사실, 우리가 가질 수 있는 많은 인식된 능력들 중 하나로서 자신을 방어하는 능력을 이해할 수도 있다. 그럼 왜 ‘방어’로 시작했을까? 왜냐하면 학습된 무기력이 가장 많이 연구되는 맥락이기 때문이다.

학습된 무기력의 기원

이러한 기원을 살펴보자. 오버미에와 마틴 셀리그먼은 이 개념의 일부를 처음으로 연구했다. 그들은 고전적인 조건화와 자발적인 조건화 사이의 관계에 그들의 연구를 집중했다.

그들은 개들이 특정한 조건 후에 간단한 회피 반응을 배울 수 없다는 것을 깨달았다. 이 상태는 다름아닌 개들에게 충격을 주었다.

그들의 실험의 첫 단계에서 개들은 그들이 충격을 통제할 수 없다는 것을 배웠다. 따라서 그들은 다른 요소들에 초점을 맞추기 시작했다.

이미 할 수 없다는 것을 알았다면 왜 계속하여 도망치려고 시도했을까?

그의 가장 유명한 이야기 중 하나에서 호르게 부카이는 이 아이디어를 꼽았다. 그것은 과거의 학습이 우리의 현재와 미래의 행동을 어떻게 조절하는가에 대한 것이다.

사람들 사이의 학습된 무기력

학습된 무기력의 장점 중 하나는 윤리적으로 받아들일 수 있는 실험을 통해 사람들에게 그것을 주입하는 것이 비교적 간단하다는 것이다.

이것은 과학자들이 통제된 맥락에서 그것을 연구할 수 있게 했다.

예를 들어, 우리가 두 개의 다른 그룹에게 두 개의 문자를 주고 단어를 만들도록 요청한다고 가정해보자.

만약 그룹들 중 한 그룹이 같은 과제를 미리 마주하고 그것의 어려움 때문에 어떤 말도 할 수 없다면 그들은 매우 다른 능력을  보여줄 것이라는 것을 알고 있다.

이 경우 충격도 없고 혐오 자극도 없다. 그러므로 과거의 경험은 현재의 도전을 직면했을 때 사람을 방해할 수 있다.

만약 그들이 과거의 경험이 없다면 그들은 그것을 직면할 수 있을 것이다.

우리의 예로 돌아가서 30분 동안 서로 다른 목록에서 단어를 찾으려던 사람들은 결국 자신이 극복할 수 없는 도전에 직면하고 있다는 것을 알게 되었다.

그래서 그들은 다른 업무에 사용하기 위해 에너지와 자원을 절약하기 시작했다.

결과적으로, 그들은 가장 쉬운 단어조차 찾을 수 없게 된다. 사실 그들은 한동안 그 일을 포기하고 무기력한 입장에 있다.

반면에 그런 무력감에서 벗어나게 되면 포기해 버린 집단을 도울 수도 있다, 어떻게 하는가?

예를 들어, 운동 난이도가 줄었다고 말함으로써 가능하다. 또한 다른 그룹들도 그 단어들을 찾는 데 있어서 천천히 시작했다는 것을 보았다고 말할 수 있다. 따라서 그 무력감의 위치를 떠나면 사람들은 다시 지배하려고 할 것이다.

우울증이라는 맥락에서 배운 학습된 무기력

상대적으로 말하면 많은 사람들은 우울할 때 포기한다.

예를 들어, 우울증을 앓고 있는 사람은 몇 달 후에 직장을 구하지 않거나 몇 번의 부정적인 사회적 경험 후에 친구들과 모임을 위한 외출을 중단했을 수도 있다.

그 사람은 상황을 바꿀 수 없다는 것을 보고 알았기 때문에 행동을 중단했다. 즉, 열심히 일하는 결과가 가만히 서서 아무것도 하지 않는 것과 같다는 것을 알게 된 것이다.

이 경험은 그들의 자기 개념을 손상시켰다. 그들은 자신들의 성공 부족이 자신들의 특징 중 하나와 관련이 있다고 생각하기 시작했다.

또한 자신들이 똑똑하지도, 매력적이지도, 충분히 가치가 있지 않다고 믿기 시작한다. 포기하는 것 외에 자신에 대해서도 나쁜 감정을 느끼기 시작했다.

자존감이 낮아지는 것이다.

그 순간부터, 그들은 또한 자연적인 보강재들을 잃기 시작했다. 그들은 더 이상 아무것도 할 의욕을 느끼지 않는다. 마찬가지로, 그들은 자신이 짊어지고 있는 짐이 너무 크고 불이 꺼지고 있다고 느낀다.

따라서, 빠져나갈 수 있는 방법은 단 하나뿐이라고 느끼기 시작한다. 그것은 단순히 아무것도 하지 않는 것이다.

문제는 그렇게 하는 것은 그들을 점점 더 절망에 빠지게 하는 내부적인 대화로 이어질 뿐이라는 것이다.

학습된 무기력은 심리학적 닻이다: 결론

보다시피 학습된 무기력은 즉시 정신 상태에 영향을 주지 않는다. 그러나 장기적으로 정신적 기둥을 공격하여 결국 무너지게 하는 독이다. 그리고 그 결과 사람을 닻처럼 가라앉게 만든다.

물론 관련된 요소들의 복잡성과 각각의 특정한 행동 방식 때문에 달라질 수 있다. 만약 우울증을 앓고 있다고 의심한다면 즉시 전문가의 도움을 구하는 것이 최선이다.

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  • Seligman, M. (1991). La indefensión aprendida. Debate.