실망과 뇌: 사람들은 왜 마음의 상처를 입는가

20 1월, 2020
실망한 후의 당신의 뇌는 정말 고통스럽다. 우리의 뇌는 우리의 균형과 행복을 해치는 사건들과 같은 경험을 처리한다. 따라서 통증이 나타나고 세로토닌이나 도파민 같은 신경전달물질의 수치가 감소한다.

우리는 모두 실망이 왜 그렇게 많이 아픈지 궁금해했다. 실망이 당신의 뇌 안에 있는 신경계의 우주의 균형을 현저히 변화시킨다는 것을 아는 것에 너무 놀라지 말라. 그만큼, 신경학자들은 우울증의 메커니즘은 실망의 책임이 있는 사람들과도 과정과 구조를 공유한다고 말한다. 오늘의 글에서 실망과 뇌의 관계를 자세히 알아보려 한다.

실망과 뇌: 왜 상처를 입는가

신경 화학적인 관점에서 보면 실망은 좌절과 거의 같다. 우리는 또한 이 두 가지가 우리가 거의 매일 경험하는 감정적인 현실일 수도 있다는 것을 알고 있다.

당신의 컴퓨터가 갑자기 정지할 때, 당신은 그때 컴퓨터가 가장 필요하다. 예를 들어, 만나고 싶은 사람이 약속을 취소하면 실망하게 된다.

당신은 차가 시동이 걸리지 않을 때 그리고 당신이 지원한 직업에 대한 답을 받지 못할 때 좌절하게 된다. 당신의 일상은 좌절과 실망으로 가득 차 있다.

어떤 것들은 무해하고 어떤 것들은 심각하지만, 그것들은 모두 당신에게 영향을 미친다.

당신을 실망하게 하는 사람은 언제나 당신에게 의미 있는 사람인 것처럼 말이다.

그럼에도 불구하고, 신경과학자들은 최근에 분명한 것을 발견했다. 뉴런의 ‘졸트’는 모든 실망 전에 일어난다.

세로토닌, 도파민 및 엔도르핀이 갑자기 감소한다. 그래서, 당신의 건강을 책임지는 모든 분자는 순간적으로 당신의 뇌를 떠나게 된다.

“기대는 모든 마음의 고통의 근원이다.”

-윌리엄 셰익스피어-

실망은 뇌를 아프게 한다

실망과 뇌: 왜 상처를 입는가 01

장 폴 사르트르(Jean Paul-Sartre)는 모든 몽상가는 많은 실망을 겪을 운명이라고 말했다. 높은 기대치를 구축할 때가 있다.

누가 우리의 욕망, 이상, 그리고 심지어 지나친 미덕까지도 다른 사람의 주머니 속에 너무 많이 넣지 않았을까?

사람들은 우리를 실망하게 하지만, 우리도 똑같이 그들을 실망하게 한다는 것은 사실이다. 우리가 다른 사람들을 실망하게 할 수 있는 만큼 다른 사람들도 실망할 수 있다는 것이다.

이러한 심리적인 현실은 삶의 일부분이지만, 우리의 뇌는 여전히 그것을 잘 처리하지 못한다.

이것은 기본적으로 사회적, 정서적 원칙이 무엇보다도 이 기관을 지배하고 항상 안전을 추구하기 때문이다. 그것은 어떤 것 혹은 누군가의 일부를 안정적이고 예측 가능한 방법으로 느끼고 싶어 한다.

예를 들어, 만약 당신이 좋은 친구가 있다면, 당신은 그 우정이 영원히 지속하기를 바란다. 당신은 당신의 중요한 다른 사람이 성실하기를 바란다. 당신은 거짓말과 배신의 가능성이 없다는 것을 느끼고 싶어 한다.

하지만, 당신이 가지고 있는 기대는 주어진 순간에 무너질 수 있다.

다음으로, 우리는 왜 실망이 그렇게 많이 아픈지 설명할 것이다.

하베눌라: 뇌의 실망 중심지

실망이 뇌를 아프게 한다

샌디에이고에 있는 캘리포니아 대학의 신경과학자인 로베르토 말리노우(Roberto Malinow)는 그의 팀과 함께 실망의 복잡한 메커니즘을 발견하기 위한 연구를 했다.

그들이 증명할 수 있었던 것은 실망과 우울증과 같은 과정에 하베눌라가 크게 관여했다는 것이다.

따라서, 당신이 실망했을 때, 글루타메이트와 GABA는 즉시 하베눌라로 방출된다. 뇌가 이런 신경전달물질을 많이 보내면 실망감이 더 커질 것이다.

즉, 당신의 뇌는 경험의 영향을 해석하고 당신의 감정적인 고통의 강도를 조절한다.

또한, 어떤 것을 성취하지 못하거나 실수를 한 것에 대한 좌절감이나 짜증의 느낌도 시상 핵의 뇌의 이 작고 오래된 영역에서 처리된다.

실망은 왜 그렇게 아픈가?

우리 대부분은 실망에 익숙하다. 감정적으로나 육체적으로나 아프다.

우리는 우리가 어떤 실망감을 처리하려고 노력하는 동안 어떤 피곤함, 무거움, 무감각함, 그리고 세상이 너무 빨리 가고 있다는 느낌을 알아차릴 수 있을 것이다.

그렇다면, 왜 이런 일이 일어나는 걸까? 이것에 대한 데이터는 특이할 만큼 놀랍다.

우리는 몸이 엔도르핀을 분비하여 한 대 맞거나 베이거나 화상을 입었을 때 가능한 한 고통을 덜어준다는 것을 알고 있다.

당신의 뇌는 신체적인 부상의 존재와 관련하여 당신의 수용체들이 보낸 메시지에 즉각적으로 반응한다.

그러나 심리적인 ‘상처’에는 적용되지 않는다. 비록 당신의 뇌가 실망을 감정적 균형에 대한 영향이라고 해석하더라도, 엔도르핀으로 반응하지는 않는다.

대신에, 많은 경우, 당신은 좌절감을 육체적 고통, 편두통 및 근육의 긴장으로 침울하게 만든다.

실망과 뇌: 뇌가 실망을 다루는 방법

뇌가 실망을 다루는 방법

신경학자들은 실망이 그토록 많이 아프게 하는 근본적인 이유는 변연계에서 작용하기 때문이라고 지적한다. 당신의 뇌의 이 구조는 가장 원시적이고 당신의 감정과 연결되어 있다.

대부분은, 당신이 좌절을 겪거나 누군가 당신을 실패하게 할 때, 당신은 그것 때문에 실망하게 된다. 당신은 그런 경험을 순전히 감정적인 방법으로 걸러낸다.

이러한 경험의 영향을 줄이는 한 가지 방법은 대뇌피질 쪽으로 유도하는 것이다. 즉, 당신은 그들을 설득해야 한다.

그뿐만 아니라 좀 더 객관적인 관점에서 그들에게 초점을 맞춰야 한다. 쉽지 않다는 것은 분명하다. 배신감을 느끼고 그렇게 소중하게 여기는 신뢰가 무너질 때가 아니다.

그러나 반드시 해야 한다. 당신은 부정적인 생각을 통제하고 유죄판결을 받지 않음으로써 그 일을 할 수 있다. 또한, 당신의 기대를 조정하고 더 현실적이고 통제할 수 없는 것을 받아들임으로써 그것을 하라. 결국, 실망은 좀처럼 잊히지 않겠지만, 반드시 극복할 것이다.

당신은 무슨 일이 일어났는지 알면서도 실망하며 살 수는 있지만 앞으로 나아가는 것보다 더 중요한 것은 없다는 것을 알고 있을 수도 있다. 당신은 아직도 쓸 만한 멋진 이야기들이 남아 있을 것이다.

당신이 이 글을 즐겼기를 바란다! 만약 그렇다면, 당신은 실망한 후에 직관을 따라가는 것을 즐길 수도 있다.

  • Kaye, A., y Ross, DA (2017). La Habenula: Oscuridad, Decepción Y Depresión. Psiquiatría Biológica , 81 (4), e27 – e28. https://doi.org/10.1016/j.biopsych.2016.12.004