가바(GABA): 평온함과 긴장 이완의 신경전달물질

2018-12-23

뚜렷한 이유 없이 흥분하거나, 짜증을 내거나, 또는 슬픈 감정을 느끼는가? 이러한 감정을 지속적으로 느끼는가? 비록 이것에 대한 많은 설명이 있을 수 있지만, 뇌가 낮은 수치의 특정 물질들로 고통받고 있을 가능성이 있다. 우리의 뇌는 최대 100개의 다른 신경전달물질을 사용하고, 가바(GABA)는 그중 하나다. 이것은 평온함과 긴장 이완의 신경전달물질이다.

감마아미노뷰티르산은 (가바) 신경세포의 과잉 발화를 억제해 뇌의 흥분성을 조절하는 아미노산의 신경전달물질로, 평온함을 느끼게 한다. 적절한 가바 수치를 유지하면 스트레스를 줄이고, 불안함을 덜 느끼게 되며, 그리고 다른 건강 문제의 가능성을 줄일 수 있다.

가바란 무엇이며 어떤 역할을 하나?

가바는 가장 중요한 신경전달물질 중 하나이다. 현재 신경전달물질은 기본적으로 뇌세포가 서로 소통하기 위해 사용하는 화학물질이다.

사실, 가바는 가장 빈번한 억제성 신경전달물질이다. 억제성 신경전달물질은 신경 충격의 방전 확률을 감소시킨다.

억제성 신경전달물질로서의 주요 기능은 뇌의 활동을 늦추는 것이다. 시력, 수면, 근 긴장도 그리고 운동 제어에도 관여한다.

또한 중추신경계 안팎으로 널리 분포되어 있다. 내장, 위, 방광, 폐, 간, 피부, 비장, 근육, 신장, 췌장, 및 생식 기간에서 발견된다.

억제성 신경전달물질 가바

가바 기능장애와 관련된 질병과 장애에는 자폐증, 조울증, 조현병, 뇌전증, 섬유근육통, 뇌막염, 치매의 일종 (알츠하이머병, 노인성 치매, 전두측두엽치매), 그리고 일부 장 질환 (크론병, 대장암, 과민 대장 증후군, 궤양성 대장염) 포함된다.

또한 파킨슨병, 지연성 운동장애 그리고 헌텅턴병과 같은 무의식적인 움직임으로 특징지어지는 질병들은 또한 이 신경전달물질의 낮은 수치와 관련이 있다.

가바의 가장 중요한 기능 중 하나는 스트레스와 불안을 최소화하는 것이다. 가바의 낮은 수치는 자극에 대한 불안감과 민감성의 증가 한다.

네이처 매거진은 신경전달물질이 스트레스, 불안, 우울증, 그리고 다른 심리적 장애를 일으키는 원치 않는 생각들을 줄일 수 있다는 논문을 게재했다.

감마아미노뷰티르산은 또한 뇌파 패턴을 변화시키기 때문에 뇌 활동에 영향을 미친다.

이 신경전달물질의 존재는 이완된 상태 (알파파)와 관련된 뇌파를 증가시키고 스트레스와 불안 (베타파) 과 관련된 뇌파를 감소한다.

뇌 활동의 균형

감마아미노뷰티르산이 어떻게 작용하는지를 이야기하기 위해서는 우리는 또 다른 신경전달물질인 L-글루타메이트를 염두에 두어야 한다.

이 신경전달물질은 뇌에서 에너지를 생산하는 자연적인 부산물이다. L-글루타메이트는 실제로 뇌에서 포도당 대사작용의 산물 중 하나이며, 이것이 중요하게 작용한다.

이 두 신경전달물질은 상호보완적이며, 또한 반대의 성향이 있다.

주요 흥분성 신경전달물질인 L-글루타메이트와 가바의 억제 효과의 균형을 맞춘다. 흥분성 신경전달물질은 신경 충동이 발생할 확률을 높인다.

가바는 뇌의 활동을 늦추지만, L-글루타메이트는 뇌 활동을 촉진한다.

둘 다 뇌의 활동을 조절하기 협력한다. 그들은 한 팀으로 일하고 다른 팀으로도 전환할 수 있다.

L-글루타메이트는 가바의 전구체이며, 필요에 따라 L-글루타메이트로 재활용할 수 있다.

당신의 가바 수치는 낮은가?

대부분의 경우, 가바 기능장애는 사람의 생활 방식에 직접 영향을 줄 수 있다.

하버드 의과 대학의 연구원인 다티스 카라지안 박사에 따르면 너무 많은 스트레스, 나쁜 식습관, 수면 부족, 카페인 과다, 글루텐 불내증이 가바의 “기능 장애” 원인 중 하나라고 한다.

또한, 장내 박테리아가 가바를 생성한다는 것을 명심하는 것이 중요하다. 군집 붕괴 (좋은 장과 나쁜 장내 박테리아 사이의 불균형) 는 가바 생산을 많이 감소시킬 수 있다.

또한, 우리는 과량의 L-글루타민은 비타민 B6와 글루타민산카르복실제거효소 (GAD) 의 도움으로 가바로 전환된다는 것을 알아야 한다.

비타민 B6 결핍이나 자가면역반응이 신경전달물질의 생산을 방해할 수 있다. 자가면역질환, 당뇨병, 글루텐 불내성, 만성소화 장애증 그리고 하시모토병은 자가면역반응의 원인이 될 수 있다.

반면, L-글루타메이트-가바 균형에 영향을 미칠 수 있는 내부 화학적 변화가 많이 있다는 점을 명심하자.

또한, 소비자 물질에 있어서 카페인은 가바 활동을 억제하는 반면, 알코올과 진정제는 가바 활동을 증가시킨다.

가바 수치를 높이는 방법

가바 수치를 높이는 방법

이 신경전달물질의 합성 형태를 포함하는 가바 보충제가 있다.

하지만 실제로 보충제가 효과가 있는지에 대한 논란이 있다. 아직 알려지지 않은 점은 가바가 보충제로 복용했을 때 정상적인 효과를 발휘할 수 있을 만큼 충분한 양의 가바를 뇌에 공급할 수 있는지다.

그런데도 일부 사람들은 이 보충제들이 매우 유용하다고 주장한다.

게다가, 이 보충제들의 정해진 복용량이나 가능한 부작용에 관한 충분한 연구가 없다.

사실 이 보충제들의 안전에 관한 실질적인 연구는 없다.

건강한 가바 수치를 유지하는 다른 많은 자연적 방법이 있다. 그것 중 하나는 음식이다. 연구자들은 가바의 통곡물, 현미 싹, 보리 싹, 콩, 옥수수, 현미, 시금치, 감자, 고구마, 케일 그리고 밤 등 다양한 식품 성분을 분석했다.

또한 아일랜드 코크 대학의 생물과학 연구소는 프로바이오틱 음식이 감마아미노뷰티르산을 증가시킨다고 밝혔다.

요구르트, 케피어, 김치 그리고 사워크라우트와 같은 음식들은 가바를 생산하는 박테리아 종을 포함한다.

만약에 당신이 가바 수치를 걱정한다면, 신경전달물질의 수용체와 결합하는 능력을 억제하기 때문에, 카페인 섭취를 최소화하는 것이 중요하다.

대신에 당신은 카페인 덜 함유된 차를 마실 수 있고, 게다가 이 신경전달물질의 생산을 증가시키는 아미노산 L-테아닌을 포함한다.

가바 수치를 높이는 또 다른 매우 효과적인 방법은 운동을 통해서이다. 어떤 형태의 운동이든 이 신경전달물질의 수준을 증가시키며, 요가는 가장 두드러진다.

재미있는 사실은 뇌에서 신경전달물질의 수치는 한 번의 요가 후에 27%까지 증가할 수 있다.