엔케팔린: 고통을 감소시키는 신경전달물질

2019-10-16
오피오이드 펩타이드는 오피아드와 관련된 수신기에 연결되었기 때문에 그 이름을 얻게 되었다. 오늘 엔케팔린에 대한 모든 것을 알아보자!

사람들은 30년 이상 신체가 고통을 느낄 때 “엔케팔린”이라는 호르몬이 하는 역할이 무엇인지에 관해 연구해왔다. 엔케팔린은 신경전달물질 역할을 하는 호르몬으로 뉴런이 의사소통을 가능케 한다.

엔케팔린은 뇌하수체 같은 특정 부위에서 뇌가 분비하는 호르몬이다. 일단 뇌가 엔케팔린을 생산하면 결국 장이나 부신 같은 몸의 다른 부분들로 가게 된다.

오피오이드 펩타이드의 발견이 기능, 동종, 신경 내 분비 조절에 얼마나 중요한지에 대한 인식은 현대 생물학의 주요한 전환점이었다.

복막 회색이나 척수와 같은 곳에서 엔케팔린 물질을 발견함으로써 신체가 고통과 관련된 감각 전달에 역할을 할 수도 있다는 생각을 뒷받침할 수 있게 되었다.

빛나는 뇌

뇌의 엔케팔린 생성 방법

오피오이드 펩타이드들은 오피오이드와 같은 수용체에 결합하기 때문에 그런 이름을 갖게 되었다. 또한 마약의 일부인 모르핀과 몇몇 제약 특성을 공유한다.

엔케팔린 물질은 뇌로 보내진다. 그래도 대부분의 속박은 중뇌와 태음에서 일어난다. 이 두 지역은 통로가 만나는 부위이다.

이 ‘부위’는 엔케팔린과 엔도르핀이 인간의 몸에 미치는 주요 효과와 깊히 관련된 편도선에 있다.

엔케팔린의 아미노산 염기서열은 뇌하수체에서 나오는 긴 펩타이드에서 나온다. 그러나 더 큰 펩타이드(엔도르핀)는 신경 세포 자체에도 들어 있다. 엔도르핀은 실제로 엔케팔린 물질보다 최대 1,200배 더 활동적이다.

엔케팔린의 작용 메커니즘

현재까지의 연구에 따르면, 이 호르몬은 그룹 C와 그룹 A의 두 가지 통증 전달 섬유의 시냅스 전후의 억제를 일으킨다고 한다. 엔케팔린 물질은 마약처럼 뇌 내 나트륨의 투과율을 줄임으로써 신경 활동을 억제한다.

또한 세포의 신진대사에 장기적인 변화를 일으킬 수 있다. 다음과 같이 방식으로 이행한다.

  • 세포핵에 있는 특정 유전자의 활성화 또는 비활성화 패턴 변화
  • 억제제 또는 자극제 수 변경

엔케팔린: 중추신경계에 미치는 영향

이 호르몬은 또한 당신의 중추신경계에 많은 영향을 줄 수 있다.

  • 통증 완화
  • 행복감
  • 동공 수축
  • 기침 반사 억제
  • 구토와 구토
  • 심한 몸 떨림
엔케팔린: 여자 손

심혈관 시스템에 미치는 영향

하지만 엔케팔린은 단지 뇌에서 역할을 할 뿐만 아니라 심장 박동수와 같은 당신의 심혈관 시스템에 영향을 미칠 수 있다. 또한 다음을 수행할 수 있다.

  • 히스타민(모르핀)의 방출로 이어진다
  • 동맥 및 정맥 팽창(정맥 저혈압)을 유발한다

이 호르몬이 몸의 침술 지점을 얼마나 자주 그리고 얼마나 강하게 자극하는지 여부 역시 중추신경계 및 심혈관 계통에 미치는 영향과도 관계가 있다. 예를 들어 다음과 같다.

  • 저주파, 고강도 자극(2~8Hz 사이)은 뇌가 시상하부-수체 축을 중심으로 B 엔도르핀을 분비하게 할 수 있다. 뇌와 척수로 엔케팔린을 반출할 수도 있다.
    • 이러한 자극은 체계적인 효과를 가지고 있으며 만성적인 상태를 치료하는 데 도움을 줄 수 있다. 또한 괄약근 모세혈관을 여는 국소적인 효과를 가지고 있다. 이렇게 하면 국소 미세 재순환이 개선되고 조직 대사를 높여 국소 할로겐(브래디키닌, 세로토닌)을 감소시킨다.
  • 고주파 저강도 자극(100~200Hz 사이)은 뇌가 중뇌와 척수에 엔케팔린을 분비하게 한다. 자극이 500Hz를 넘으면 뇌에서 다이노핀을 분비한다. 이러한 종류의 자극은 부분적인 효과를 가지며 급성 질환에 가장 좋다.

연구 결과는 확실히 엔케팔린이 통증 완화에 큰 역할을 한다는 것을 암시한다. 모르핀과 매우 비슷한 방법으로 작용하는 호르몬이기 때문에, 놀랄 일이 아니다. 이는 통증 관련 질환의 치료와 관련된 중요한 발견이다.

  1. Miller, R. J., & Pickel, V. M. (1980). The distribution and functions of the enkephalins. Journal of Histochemistry & Cytochemistry, 28(8), 903-917.
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