에이브러햄 매슬로가 말하는 사랑이 필요한 이유

에이브러햄 매슬로는 사랑이 인간의 기본이라고 말한다. 공감, 건전한 애정, 존중에 바탕을 둔 가장 풍요로운 사랑은 오직 자아 실현한 사람만이 할 수 있다.
에이브러햄 매슬로가 말하는 사랑이 필요한 이유

마지막 업데이트: 04 7월, 2022

1960년대, 비틀스의 ‘당신에게 필요한 것은 사랑뿐’이라는 노래는 크게 틀린 말이 아니다. 비틀스의 노래는 사실 인본주의 심리학자인 에이브러햄 매슬로가 이미 1940년대 사랑이 필요한 이유를 설명하기도 했다. 가장 기본적인 욕구인 사랑은 인생에서 가장 결정적인 요소 수 있다.

안타깝게도, 어릴 때 사랑을 경험하지 못 한 사람은 이후에 건강한 자존감을 발달시키기가 몹시 어렵다. 인정받고 존중받으면서 보살핌을 받고 스스로 가치 있는 존재라고 인식해야만 인간의 동기 부여 분야의 이정표가 된 매슬로가 개발한 욕구 피라미드를 더 쉽게 오를 수 있다.

진정으로 사랑받는다고 느껴야만 자아실현을 이룰 수 있다. 또한 자아실현을 한 사람만이 공감, 존중, 무조건적인 애정 같은 풍성하고 건강한 사랑을 줄 수 있다.

사랑은 인간이 가족, 친구, 파트너 등으로부터 받아야 하는 변화의 힘이다. 사랑을 주고받는 방법을 알아야만 자아실현으로 변화할 수 있다.

사랑이 필요한 잠재력
가족, 친구, 파트너의 사랑은 인간의 잠재력을 끌어낸다.

에이브러햄 매슬로가 말하는 사랑이 필요한 이유

에이브러햄 매슬로의 피라미드 또는 인간의 욕구 피라미드는 5단계로 구성되어 있다. 신체, 안전, 보호 욕구와 같은 가장 기본적인 욕구부터 소속감, 자존감, 자아실현과 관련된 욕구까지 다양한 욕구를 이야기한 매슬로의 이론에서 사랑이 속한 위치를 찾기는 쉽지 않다.

대부분 소속감을 나타내는 세 번째 단계에 사랑이 속한다고 가정한다. 그러나 매슬로에 따르면 사랑은 모든 인간 발달을 이끄는 기본 욕구다. 예를 들어, 아기는 먹고 보호와 보살핌을 받기 위해 사랑이 필요하며 성인은 심신 건강을 위해 사랑하는 사람의 애정을 필요로 한다.

매슬로의 저서인 ‘존재의 심리학을 향하여(1962)’에서는 사랑을 자존감과 자기실현과 같은 다른 능력을 개발하는 기본적인 심리적 요구 사항으로 정의한다. 사랑받는다고 느끼고 아는 것은 신경증적인 감정을 예방하고 두려움을 줄이며 더 자신감 있는 사람으로 만든다.

인간의 본성은 선하다. 사랑과 안정을 제공하면 그 대상을 똑같이 대하고 안정감을 느낀다.

사랑이 필요한 이유: 사랑은 기본 요소다

오직 사랑만이 필요하다. 가족에게서 사랑받지 못 한 사람은 다른 사람에게서 받을 수도 있다. 친구도 배우자처럼 특별한 애정과 확신을 줄 수 있으며 불행한 어린 시절을 보냈다고 해서 반드시 비극적인 삶을 사는 것은 아니다.

동기가 부여되면 여전히 자아실현을 이룰 수 있고, 사랑은 항상 내적의 힘으로 큰 영향을 미친다. 사랑의 근원은 중요하지 않다. 사심 없는 보살핌을 기반으로 하는 깊고 풍부한 사랑은 주변에서도 충분히 얻을 수 있다.

인간의 진화는 건강하고 의미 있고 행복한 관계를 발전시키고 찾는 것을 요구한다. 자신을 진정으로 행복하게 해주는 친구와 파트너를 찾으면 많은 욕구가 충족된다.

자아실현은 감정적인 문제에 능숙하게 한다

매슬로는 저서인 ‘종교, 가치와 지고 체험’에서 건강한 사람들의 사랑에 관해 이야기했다. 매슬로의 설명과 분석은 긍정적 심리학과 관계에 대한 돌파구가 됐다. 자아 실현한 남녀는 이기적인 행동을 하지 않으며 아첨하거나 지배하려고 하지도 않는다고 한다.

자기 자신을 알고 더 나은 사람이 되기 위해 노력하는 사람들은 건강한 사랑이 무엇인지 안다. 풍요로운 애정은 공감과 존중을 바탕으로 상대를 돌보면서 사랑을 되돌려 줄 수 있어야 한다. 매슬로가 강조했듯이 사랑을 주고받을 줄 아는 사람은 외로움의 고통을 피할 수 있다.

“사랑을 이해하고 가르치고 창조하면서 예측할 수 있어야 한다. 그렇지 않으면 세상은 적개심과 의심에 빠진다.”

-에이브러햄 매슬로-

사랑이 필요한 집착
자아실현은 집착과 질투, 불안이 없는 건강한 사랑을 실천하게 한다.

당신에게 필요한 것은 사랑입니다: 포기하지 않고 진정한 사랑 찾기

상처 주지 않고 원하는 사람이 되게 하는 좋은 사랑만이 필요할 뿐이다. 더 나은 사람이 되라고 말하는 사람들을 찾자. 과거의 경험과 실망에 관계없이 사랑을 주고받는 경험은 항상 가치 있다.

하지만 자신을 행복하게 해주는 사람을 찾는 데 너무 집중하지는 말자. 가능한 모든 형태의 사랑을 찾고 주변 사람들을 소중히 하는 것부터 시작한다. 친구, 가족, 심지어 반려동물은 보살핌과 빛나는 애정의 무한한 원천이다.

공짜로 얻기도 좋지만 감사하는 방법을 알아야 한다. 사랑, 보살핌과 자신을 사랑하게 하는 진정한 애정만이 영감을 주고 삶의 진정한 의미를 찾게 한다.

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매슬로우의 인간 욕구 5단계 이론(Maslow’s hierarchy of needs)
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매슬로우의 인간 욕구 5단계 이론(Maslow’s hierarchy of needs)

에이브러햄 매슬로우(Abraham Maslow)는 인본주의 심리학의 창시자이자 주요 인물이다. 그는 모든 개인이 가지고 있는 일련의 욕구에 바탕을 두고 인간 욕구 단계 이론를 만들어 냈다. 매슬로우의 이 욕구 단계들은 가장 긴급한 것에서부터 가장 덜 긴급한 것으로...



  • Maslow, A. H. (1962). Toward a psychology of being. Princeton: D. Van Nostrand Company.
  • Maslow, A.H. (1970). Religions, Values & Peak-Experiences, 2nd edition. NY: Viking.
  • Maslow, A. H. (1970a). Motivation and personality. New York: Harper & Row.
  • Tay, L., & Diener, E. (2011). Needs and subjective well-being around the world. Journal of Personality and Social Psychology, 101(2), 354-356.
  • Wahba, M. A., & Bridwell, L. G. (1976). Maslow reconsidered: A review of research on the need hierarchy theory. Organizational behavior and human performance, 15(2), 212-240.