나이가 들면서 더 내향적으로 된다는 과학적 주장

사려 깊으면서 내성적이며 고독을 즐기는 성격이 나이가 들면서 두드러진다는 사실은 무척 흥미롭다. 이러한 현상이 모두에게 적용되는 것일까? 이번 글에서 알아보자.
나이가 들면서 더 내향적으로 된다는 과학적 주장
Valeria Sabater

작성 및 확인 심리학자 Valeria Sabater.

마지막 업데이트: 26 3월, 2023

스티븐 호킹은 ‘조용한 사람들이 가장 큰 소리를 낸다.’라고 말했다. 더 내향적인 사람이 깊이 생각하는 경향이 있고 상상력도 풍부하지만 모두가 완전히 내향적이거나 외향적인 것은 아니다. 그런데 나이가 들면서 더 내향적으로 된다는 과학적 주장은 옳은 것일까?

사실상 모두가 상황에 따라 내향적 또는 외향적 특성을 나타내며 중간 지점에 머무르는 경우도 흔하며 매우 정상적인 현상이다.

심리학자, 수잔 케인과 같은 이 분야의 전문가들은 나이가 들면서 내향성과 관련된 요인이 남아 있다고 제안하며 이 현상을 내적 성숙이라고 부른다. 내적 성숙이란 무엇인지 알아보자.

“자기 마음을 들여다볼 수 있을 때만 비전이 명확해진다.”

-칼 융-

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더 내향적으로 사회화 필요성 감소
나이가 들며 사람들의 성격은 부드러워지고 차분해지며 사회화의 필요성이 줄어든다.

나이가 들면서 더 내향적으로 된다는 과학적 주장

한 살 한 살 나이가 들면서 자신의 특정 측면이 바뀌는 것을 느낀다. 뉘앙스가 부드러워지고, 충동이 줄어들고, 더 사색적이 되며, 외모에 대한 끊임없는 걱정이 멈추기도 한다. 또한 자신의 내면과 가장 친밀한 사회적 영역에서 일어나는 일이 더 중요해진다.

결국 내성적이든 아니든 젊음은 거의 항상 사회화, 관계 구축과 경험 축적을 기반으로 한다. 내성적이라고 해서 항상 수줍어하거나 비사교적이지 않다. 또한 활기차고 다른 사람들과 연결되는 순간을 즐긴다.

보통 10살이 될 때까지 온갖 종류의 사람들을 받아들이는 경향이 있다. 그러나 성장하면서 누구를 받아들일지 선택하고 고독의 즐거움을 알게 된다.

“높은 수준의 외향성은 아마도 이성 교제에 도움이 될 것이다. 대부분이 10대와 청년기에 가장 사교적인 이유다.”

-수잔 케인-

정서적 안정과 내적 성숙

수잔 케인은 유명 작가이자 연사로 조용한 혁명을 대중화했다. 저서인 ‘콰이어트’에서 전통적으로 외향적인 성격에 관심을 두는 사회에서 내향적 성격이 얼마나 중요한지를 설명한다.

몇 년 전, 케인은 나이가 들면서 더 내성적이 되는 이유를 설명하는 글을 발표했다. 일반적으로 나이가 들면 정서적 안정을 얻는다고 말했다. 더 이상 ‘살아있음’을 느끼기 위해 도파민과 아드레날린이 필요하지 않다. 감정적인 장면에 의존하지 않고 더 차분하고 평온함을 감상하기 시작한다.

이 사실은 미국 볼티모어 국립 노화 연구소 조사에서도 강조되었다. 중년에 도달하면 내적 성숙에 가까워지며 친절, 인식, 균형과 성찰 수준이 높아진다. 더 많은 충동적인 성향을 절제하게 된다.

나이가 들면서 더 내향적으로 된다는 것은 진화론적 의미

인간은 불변의 존재가 아니다. 과학은 인간이 변할 수 있고 성격의 특정 요소가 새로운 측면으로 진화할 수 있음을 보여주었다. 즉, 모두에게 발생하지 않으며 모두 본질적인 성숙에 도달하는 것은 아니다. 일부는 미성숙하고 종종 기능 장애 단계에 남는다.

수잔 케인 박사는 나이가 들면서 내성적이 되는 것은 진화론적 의미가 있다고 제안한다. 삶의 의미를 성취하는 데 도움이 된다. 삶의 전반부에는 경험과 배움을 찾는 탐험가와 같지만, 성숙함은 다른 행동을 하도록 격려한다.

나이가 들면 사교 활동에 관한 끊임없는 욕구가 수그러든다. 자녀와 파트너가 있다면 함께 집에 있어야 할 필요성을 더 크게 느낀다. 더욱이 충동성은 더 깊은 삶의 의미를 발견하는 성찰에 자리를 내준다. 즉, 더 만족스러운 성숙과 노화를 선호한다.

“인생의 전반부 임무가 자신을 거기에 두는 것이라면 후반부 임무는 자신이 어디에 있었는지 이해하는 것이다.”

-수잔 케인-

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더 내향적으로 노화
특정 내향성 특성으로 인해 더 심각한 노화를 경험할 수 있다.

성격은 변해도 기질은 변하지 않는다

대부분이 나이가 들면서 더 내성적이 되는 것은 사실이다. 이미 내향적으로 변했다면 이러한 뉘앙스가 결정화되어 세상을 보고 환경과 관련되고 적응하는 방법을 확립한다. 반면에 이미 외향적이라면 본질적으로 변하지 않지만 새로운 재료처럼 삶을 풍요롭게 하는 특정한 뉘앙스가 추가된다.

성격은 다를 수 있지만 기질은 그렇지 않기 때문이다. 기질은 기분과 동기를 조율하는 선천적인 감정 소인이다. 따라서 외향적 성격은 계속 사교적이며 환경과의 상호 작용에 매우 능숙하다.

나이가 들며 새로운 사람을 만나는 데 관심을 잃게 된다. 고독을 즐기고 외부 세계보다 자신과 자기 삶의 일부인 사람들과의 친밀한 공간에 집중한다. 이는 매우 흥미롭고 정신 건강에도 도움이 되는 과정이다.


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