부정적인 생각을 긍정적인 것으로 바꾸는 방법

· 2018-12-05

부정적이고 강박적인 생각을 다시 불러일으키는 것은 우리가 마치 블랙홀에 갇혀 있는 것 같은 느낌을 준다. 그렇게 되면 빛을 보지 못하고 절망감을 느끼지 않을 수 없다.

따라서 부정적인 생각을 긍정적으로 바꾸는  법을 아는 것은 필요가 아니라 생존의 수단이다. 이를 배우고 매일 적용하는 것은 불안감을 줄여주고 앞으로 전진할 수 있게 해준다.

감정 심리 전문가들은 하루에 3번까지 부정적인 생각을 갖는 것이 허용된다고 말한다. 결국 인생은 장밋빛도 아니고, 현실을 피해서도 안 되고, 두려움이나 걱정이 압도해서는 안 된다.

우리를 어렵게 만들고 개인적 수준에서 성장할 수 없다고 느끼게 하는 생각에 휩쓸리지 말아야 한다.

우리 모두는 부정적인 생각의 희생자들이다. ‘가치가 없다’ ‘실패할 것이다’ ‘아무리 노력해도 성공하지 못할 것이다’라는 생각을 모두 경험한다.

우리 모두는 인간이고 이런 부정적인 마음이 우리를 방황하고 파괴하게 만드는 것은 드문 일이 아니다.

캘리포니아 대학의 유명한 신경영상 연구소에 따르면 사람들은 하루에 최대 7만 가지의 생각을 한다고 밝혔다. 그중 다수는 부정적이고, 제한적이며, 좌절감을 느끼게 만드는 것들이다.

이러한 생각을 극복할 수 있는 방법은 오직 한 가지이다. 이를 받아들이는 것이다. 그렇다면 부정적인 생각을 어떻게 긍정적인 것으로 바꿀 수 있는지 살펴보자.

부정적인 감정

부정적인 생각을 긍정적인 것으로 바꾸는 법을 배우라

부정적인 감정 상태는 결국 그것이 만들어내는 부정적인 생각을 먹고 산다. 대부분이 이해는 하지만 항상 인지하지는 못하는 것이다. 그 이유는 이런 해로운 감정들과 싸우기 위해 적절한 시간이나 전략을 사용하지 않기 때문이다.

예를 들어 직장에서 집에 돌아오면 지치고, 짜증을 내는 경향이 있다. 우리가 느끼는 불편함 때문에 그 감정들을 무시하곤 한다.

동의하지 않는 사람도 있겠지만, 이러한 상황을 통제하지 못하면 블랙홀은 점점 더 커질 것이다.

이런 부정적인 감정들은 매일 우리의 정서적 균형과 생각의 질을 변화시킨다. 불편함과 좌절감은 부정적인 생각과 강박적 생각이 발생하는 패턴에 나타난다. 이것이 통제되지 않는다면 우울증이나 불안 장애와 같이 더 큰 문제가 나타날 수 있다. 

부정적인 생각을 식별하고 저항 없이 받아들여라

2012년 로드아일랜드 대학교는 사이콜로지 앤 에이징이라는 잡지에 흥미로운 연구를 실었다.

그들의 목표는 각 연령대에 부정적인 생각이 어떤 영향을 미치는지 알아내는 것이었다. 결과는 아주 명확했다.

사람이 어리든 나이가 들었든 상관없다. 이러한 심리적 현실은 고통을 유발하며 종종 질병의 원인이 되기도 한다. 

우선 부정적인 생각을 긍정적으로 바꾸는 중요한 전략은 부정적 대화를 식별하는 법을 아는 것이다. 이는 분명하지만 처음에 우리를 놀라게 할 것이다. 우리는 종종 우리가 얼마나 지나치게 부정적이고 생각을 제한하는지 깨닫지 못한다.

  • 우리는 부정적인 생각을 식별하는 법을 알아야 한다. 큰 도움이 되는 한 가지 방법은 낮 동안 떠오르는 모든 것을 일기에 적는 것이다. 이는 더 자각하고 실제로 어떻게 느끼는지 추적하는 데 도움을 줄 것이다.
  • 부정적인 생각을 숨기거나 막지 말아라. 이를 있는 그대로 받아들이도록 노력하라. 일단 감지되면 쉽게 변환할 수 있다.
일기를 쓰는 여성

비교하고, 반박하고 약화해라

부정적인 생각에 대한 타당한 이유가 있나? 아니면 실제로 일어날 수 있다는 것을 증명할 만한 증거가 있나? 그런 생각을 한다고 해도 그것이 진짜가 아니라는 것을 이해해야 한다.

마음은 우리를 속일 수 있다. 우리를 더럽히고, 두려움이나 안전지대에 머물러야 할 필요성에서 스스로 멀어지게 할 수도 있다.

계속 생각을 추적하고 생각을 증명하거나 반박하는 증거를 찾아보자.

사고 과정을 적절히 재구성하라

우리의 생각을 적절한 방법으로 재정립하는 것은 부정성을 짓누른다.

이 생각을 정확히 하고 비현실적인 점에 초점을 두지 않는 것이 중요하다. 몇 가지 예를 살펴보자.

  • ‘직장에서 해고당할 것이다.’ 지금까지 이 일이 실제로 일어날 것이라는 것을 증명한 것은 아무것도 없다. 이제까지 일을 잘 해왔다. 하지만 그런 일이 일어날 경우를 대비해야 한다. 해고당할 경우를 대비해서 다른 계획을 가지는 것도 중요하지만 지금 일을 하는데 집중할 것이다.
  • ‘나의 파트너가 예전만큼 나를 사랑하지 않는다고 느낀다.’ 이런 식으로 생각하는 증거는 무엇인가? 정말 이렇게 생각한다면 대화를 해야 한다. 관계는 노력과 헌신을 필요로 할 뿐 부정적인 태도는 상황을 더욱 악화시킬 뿐이라는 것을 이해해야 한다.
  • ‘두렵다. 무언가 나쁜 일이 일어날 것 같은 느낌이 든다.’ 왜 이렇게 느끼는 것일까? 지금 인생에 무슨 문제가 있는가? 현재 나는 괜찮고 주변의 모든 사람들도 괜찮다는 것을 명심해야 한다. 내가 좋아하는 일을 하면서 정신을 분산시켜야 한다. 새로운 프로젝트를 하거나 동기를 부여받는 무언가를 해야 할 것이다.
갈림길

부정적인 감정들을 내보내고 긍정적인 사고로 채워라

우리의 감정이 생각의 질을 떨어뜨린다는 것을 처음부터 지적했다. 부정적인 생각과 운명론적 생각에 사로잡혀 방황하는 정신을 멈추기 위한 좋은 전략은 긍정적인 생각을 받아들이는 것이다.

일상생활에서 작은 변화를 만드는 것은 전반적인 생산적 변화를 일으킬 수 있다. 주저하지 말고 잠시 쉬어보자. 그러면 확실히 마음이 편안해질 것이다. 명석함, 예술 치료, 심지어 새로운 사람들을 만나는 것과 같은 행동들이 풍요로운 삶을 가져다줄 수 있다.

마음은 부정적이고 파괴적일 수 있다. 이런 일이 일어나면 긴장을 풀고, 새로운 시각을 갖기 위해 환기를 시키는 것도 좋은 방법이다. 우리의 생각을 통제하는 법을 배워야 한다.