뇌하수체와 송과체, 그기능 및 특징 알아보기

뇌하수체와 송과체는 주변 환경에 매우 민감하게 반응하며 체내 호르몬 균형과 일주기 리듬에 지대한 영향을 미친다.
뇌하수체와 송과체, 그기능 및 특징 알아보기

마지막 업데이트: 12 2월, 2022

뇌하수체와 송과체(또는 솔방울샘)은 주요한 체내 호르몬 분비를 총괄하는 내분비기관으로 데카르트가 영혼의 자리로 정의한 뇌의 중심에 있다. 정교한 화학 실험실 같은 뇌는 휴식과 이완, 노화, 갑상샘 균형 등의 기본 과정을 중재한다.

뇌하수체와 송과체라는 작은 내분비기관에 관한 정보는 영적 세계와 관련한 여러 자료에서도 자주 찾아볼 수 있다. 사실, 많은 사람에게 송과체 또는 솔방울샘은 ‘제3의 눈’이라 불리며 뇌의 가장 신비롭고 직관적인 측면을 연상하게 한다. 인류에게 뇌의 이러한 구조는 빛과 어둠의 순환과 연결되어 있기 때문이다.

인간은 자연에 맞춰 생물학적 리듬을 통제하고 햇빛은 뇌의 작은 핵을 자극하는 채널을 설정한다. 뇌하수체와 송과체는 오케스트라의 지휘자처럼 인체의 성장, 성적 성숙도, 체온과 감정 등을 최대한 조화롭게 조절한다.

호르몬의 미세한 불균형은 웰빙에 직접적인 영향을 미친다.

지배샘이라 불리는 뇌하수체와 제3의 눈으로 알려진 송과체는 인체 균형과 웰빙을 보장하는 호르몬 조절 공장 기능을 한다.

뇌하수체와 송과체 솔방울샘

뇌하수체와 송과체 기능

뇌하수체와 송과체에 관한 정보 대부분은 병리학적 신경학 연구에서 비롯된다. 의학박사 J. 앤더슨, N. 안톤과 K. 채털지와 같은 전문가들은 호르몬 관련 질환 일부는 내분비기관의 변형이 발병 원인이라고 주장하기도 한다

뇌하수체와 송과체는 8mm 미만으로 크기가 매우 작지만 다량의 혈액이 순환한다. 혈액량은 두 내분비기관이 얼마나 중요한지를 보여주며 생활방식에 아주 예민하게 반응하여 체내 문제가 생겼을 알려준다.

아래에서 각각의 기능을 살펴보자.

뇌하수체 또는 하수체

뇌하수체가 환경과 연결되는 방식은 정말 매력적이다. 또한 감각과 시상에서 받은 정보를 바탕으로 일련의 호르몬 분비를 조절하기 때문에 외부 요구에 성공적으로 대응하고 호르몬을 조정할 수 있다.

  • 뇌하수체 또는 하수체는 사회적 연결을 촉진하며 위험 대처를 지원한다
  • 파트너, 자녀 등과의 유대를 강화하기 위해 옥시토신 분비를 선호한다
  • 부신 호르몬 분비를 촉진하여 스트레스를 더 잘 견디도록 한다
  • 뇌하수체는 시상하부와 협조한다
  • 감정 및 기억과 관련된 기능을 하는 시상하부는 뇌하수체의 영향을 받는다
  • 뇌하수체와 시상하부의 결합은 생각하고 지각하는 것을 감정적 상태로 바꾸는 과정을 통제한다

뇌하수체는 또 아래와 같은 특정 생물학적 과정과 관련되어 있다.

  • 신진대사를 조절한다
  • 에스트로겐, 테스토스테론과 프로게스테론을 분비하는 자극 호르몬(FSH)과 황체 형성 호르몬(LH)을 자극한다
  • 모유 생산에 필요한 프로락틴을 자극한다
  • 멜라닌 세포 생성을 조절하여 피부 색소 침착을 중재한다
  • 성장 호르몬 분비와 발달 과정을 촉진한다

앞서 언급했듯이 뇌하수체는 환경에 매우 민감하다. 이스라엘 셰바대의 텔 하쇼메르이온화 방사선과 뇌하수체 종양의 출현이 서로 관계가 있다는 연구를 진행하기도 했다.

뇌하수체와 송과체 신진대사

송과체 또는 솔방울샘: 주기 조절기

뇌하수체와 송과체는 여러 기능을 공유하지만 신비하고 영적인 관점에서 항상 큰 관심을 불러일으키는 것은 송과체다. 아마도 송과체의 나무 모양이나 그 연약함 또는 어둠 속에서 효과적으로 기능한다는 특징 때문일 것이다.

흥미롭게도 일단 청소년기에 이르면 송과체 활동이 감소하기 시작한다. 보통 성인이 되면 송과체의 석회화가 시작된다. 환경, 음식, 환경 독소 및 생활 방식에 예민하게 반응하여 적절한 기능을 하지 못할 때도 있다.

송과체는 다음과 같은 과정에도 관여한다.

  • 생체리듬을 조절하고 수면을 유도한다
  • 어둠 속에서 멜라토닌을 분비한다. 일본 홋카이도 대학에서 송과체 구조가 바뀌면 야간 휴식에 직접적인 영향을 미친다는 연구를 수행한 적도 있다
  • 성적 성숙의 핵심 기관이다
  • 송과체 구조의 변화는 계절성 정동 장애와 우울증 발현을 중재할 수도 있다

뇌하수체와 송과체 관리

현재 뇌하수체와 송과체에 대한 관심이 높아지고 있다. 신비롭고 영적인 영역을 넘어 대중을 위한 연구가 다양하게 진행되고 있다. <Journal of Pineal Research>지는 송과체의 실용적이면서 환상적인 측면에 관한 연구 결과를 게재한다.

뇌하수체와 송과체 구조는 내분비계가 어떻게 행동과 성격을 조정하는지를 명확하게 보여준다. 실제로 갑상샘 기능 항진증이나 갑상샘 기능 저하증 같은 질환은 잘 알려진 대로 신진대사와 체중은 물론 기분과 수면에도 큰 영향을 미친다.

뇌하수체와 송과체 갑상샘

이렇게 중요한 뇌하수체와 송과체를 더 잘 관리하는 방법을 알아두면 매우 유용하므로 아래 지침을 기억해두자.

  • 가능한 한 살충제, 염료 및 방부제를 사용하지 않는 천연식품을 주로 먹는다
  • 유기농법의 신선 식품을 조리하지 않고 먹으면 송과체의 석회화를 늦출 수 있다
  • 마그네슘이나 망간 등의 미네랄뿐만 아니라 비타민 A, D, B 복합체 섭취에 신경 쓴다
  • 자연의 순환에 적응하려고 노력하자. 항상 낮에 깨어 있고 어두울 때 휴식을 취한다면 뇌하수체와 송과체에 도움이 된다
  • 전자 기기에서 나오는 블루라이트에 대한 노출을 줄인다

뇌하수체와 송과체 중에 더 중요한 기관은 의심할 여지 없이 뇌하수체다. 거의 모든 체내 과정을 조절하여 내분비계에 지대한 영향을 끼치기 때문에 건강하게 관리할 필요가 있다. 그러므로 낮과 밤 주기에 맞춘 건강한 생활 습관이 무척 중요하다.

이 글은 어떤가요?
수면 호르몬: 밤 숙면을 위한 매개체
Wonderful Mind
읽어보세요 Wonderful Mind
수면 호르몬: 밤 숙면을 위한 매개체

수면 호르몬은 휴식과 생존을 감독하고 조절한다. 우리는 때때로 야간 휴식의 중요성과 밤에 발생하는 다양한 대사 과정을 간과하곤 한다. 신체는 일주기 리듬의 조화가 필요한 일련의 연결로 구성되어 있다. 지금부터 수면 호르몬, 밤 숙면을 위한 매개체를 자세히 살펴보자...



  • Kandel, E.R.; Schwartz, J.H. & Jessell, T.M. (2001). Principios de neurociencia. Cuarta edición. McGraw-Hill Interamericana. Madrid.
  • Frank H. Netter, Peter H. Forsham,Emilio Gelpi Monteys (1998). Sistema Endocrino y Enfermedades Metabólicas. España: Masson

'원더풀 마인드' 콘텐츠는 오직 교육 및 정보 제공을 목적으로 하며 어떠한 경우든 전문가의 진단, 치료 또는 권고를 대신할 수 없습니다. 의문 가는 점이 있다면 반드시 전문가와 상담하시기 바랍니다.