스트레스성 발진과 잡티: 감정 상태로 인한 피부 반응

빨간 잡티나 반점이 얼굴, 목, 허리, 복부 등에 생겼던 적이 있는가? 스트레스는 이와 같은 피부 문제와 관련이 있다. 이러한 종류의 반갑지 않은 피부 증상은 사실 꽤 일반적인데, 그렇다면 왜 이런 일이 발생하는지 알고 있는가? 이 글에서는 스트레스성 발진과 잡티에 대해 자세히 설명해 보려고 한다.
스트레스성 발진과 잡티: 감정 상태로 인한 피부 반응

마지막 업데이트: 11 4월, 2021

극도의 스트레스로 인해 발생하는 스트레스성 발진, 잡티, 결점, 또는 두드러기가 과연 존재할까? 여러 가지 극도의 심리 상태는 이러한 결점을 유기적으로, 심리적으로 유발할 수 있다. 그리고 스트레스와 피부 문제는 피부과에서 말하는 아주 일반적인 관계이기도 하다. 실제로 이 피부 문제는 성인뿐만 아니라 어린이에게서도 점점 더 일반화되어가는 추세다. 그렇다면 이 글을 통해 스트레스성 발진과 잡티에 관해 자세히 알아보도록 하자.

피부와 스트레스 사이의 이 복잡 미묘한 관계는 수년간 연구 대상이 되어 왔다. 이 뇌와 피부 사이의 연결 고리는 이 문제를 더 잘 이해하기 위해 심리학, 내분비학, 신경 생물학, 그리고 피부과학계가 힘을 합쳐 연구를 하고 있다.

실제로 스트레스성 피부 증상이 생기면 상당히 거슬릴 뿐만 아니라, 그 문제는 더 나아가 인간을 무기력하게 만들 수도 있다. 얼굴의 심한 염증과 붉어짐은 종종 사회생활을 상당히 제한하곤 하기 때문이다.

그뿐만 아니라 이러한 발진과 잡티는 극심한 가려움과 통증을 동반하여 대개 정상적인 생활을 영위하지 못하게 만든다.

스트레스성 발진과 잡티: 감정 상태로 인한 피부 반응

스트레스성 발진과 잡티: 정의, 발생 이유 그리고 치료법

스트레스에 시달리는 많은 사람이 결국에는 피부 문제를 경험하게 된다. 이 피부 문제 중 가장 흔한 상태는 단언 여드름이다. 하지만 먼저 한 가지 사실을 명확히 할 필요가 있는데, 여드름 발생은 전형적인 사춘기로 인한 피부 문제일 수도 있다는 것이다. 이 피부 문제가 스트레스성 문제로 간주하려면 장시간에 걸쳐 어떤 심리적 문제를 경험해야만 한다.

알다시피 피부는 인체에서 가장 큰 기관이며, 이 기관은 사람의 감정 상태에 매우 민감하다. 빨간 코, 피부염, 건선, 백반 등은 아주 일반적인 피부 문제이며, 사람들이 피부과 의사를 찾아가는 주된 이유이기도 하다.

발진이나 잡티가 스트레스성인지 파악하는 방법

스트레스성 발진이나 잡티는 언제라도 생길 수 있다. 이러한 잡티의 경우 갑작스럽게 생기며, 일반적으로 알레르기성으로 치부하기 마련이다. 스트레스성 발진은 다른 피부 결점과 구별하기가 매우 쉬운데, 왜냐하면 스트레스성 발진은 시간이 지남에 따라 점점 더 갈색을 띠기 때문이다.

스트레스성 발진과 잡티는 대개 다음과 같은 형태로 나타난다.

  • 붉은 톤.
  • 불규칙하고 핵이 있음.
  • 목, 가슴, 복부에 생기는 게 보통이나 팔과 다리에도 나타남.
  • 가렵고 따끔거리며, 옷에 닿으면 성가시기 때문에 눈에 잘 띔.

발생 이유

시간이 지남에  따라 지속하는 장기적인 스트레스 상태는 인체에 해가 된다.

사실상 피부에 갑작스럽게 발진이나 잡티가 생기는 건 매우 흔한 일이다. 그렇다면 이와 같은 피부 문제가 나타나는 이유가 무엇일까?

스트레스를 받게 되면 피부에 염증 반응이 생기게 되는데, 이로 인해 잡티, 발진, 두드러기와 같은 문제가 생기고 심지어 상처 회복 과정이 더뎌지기도 한다. 베를린 자유 대학교에서 로버트 마이오프(Robert Maioff) 박사와 쉔 잉(Yingh Shen) 박사가 수행한 연구는 다음에 대해 말해준다.

  • 이러한 스트레스 상태는 혈중 아드레날린 수치를 높여 코르티솔 수치를 상승한다.
  • 이 호르몬은 피부 균형을 깨고 지루증과 박테리아의 출현을 유발한다.
  • 호르몬의 변화, 독소 축적, 염증 과정을 경험하기 시작한다. 피부는 인체에서 가장 큰 기관이기 때문에 호르몬 변화에 가장 취약할 수밖에 없다.
  • 한 예로 백반증은 자가 면역 질환인 동시에 스트레스로 인해 심해질 수 있다. 이 병리는 면역 체계가 멜라닌을 생성하는 피부 세포를 공격할 때 발생한다. 그래서 백반증의 고전적인 증상인 흰색 자국이 나타난다.
  • 스트레스, 과도한 코르티솔로 인한 염증 반응으로 발생할 수도 있는 또 다른 피부 질환을 빨간 코다.
발생 이유

스트레스성 발진과 잡티 치료법

스트레스성 피부 문제는 언제든 생길 수 있다. 그리고 이미 말했듯이 장기간 스트레스를 받을 때마다 어떤 형태의 피부 문제를 겪을 위험이 커진다. 그렇다면 이 상황에서 무엇을 해야 할까?

  • 가장 먼저 병원에 가서 다른 병이 있는 건 아닌지 확인해야 한다.
  • 보통 항히스타민제가 처방되는데, 이 약물은 염증과 가려움증을 줄이는 역할을 한다.
  • 스트레스 조절에 실패하면 긴장감, 가려움증, 불편함이 발생하고, 스트레스성 피부 문제도 지속할 가능성이 크다.
  • 따라서 반드시 이 악순환을 깨야 한다. 그러기 위해서는 인지 행동 치료가 아주 중요하다. 이 치료를 받으면 심리적 불편함을 심화하는 역기능적 사고를 해결할 수 있다.
  • 휴식을 취하고 여가 생활을 하고 신체적 및 정신적 단절이 포함된 일과를 짜는 것도 매우 중요하다.
  • 적당한 운동도 큰 도움이 된다. 어떤 유형의 운동이든 좋다.
  • 마지막으로 중요한 건 식단 관리다. 포화 지방, 즉석 음식, 정제 밀가루, 알코올, 커피와 같은 식품 섭취를 줄이자.

정리하자면 감정, 즉 걱정이나 불안한 심리 상태가 피부 건강에 미치는 영향은 지대하다. 그러므로 피부 문제가 발생할 때, 그것이 피부가 보내는 메시지임을 인식하고 해결 방안을 찾아야 한다.

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  • Chen Y., Maidof R., Lyga J. (2017) Brain-Skin Connection: Impact of Psychological Stress on Skin. In: Farage M., Miller K., Maibach H. (eds) Textbook of Aging Skin. Springer, Berlin, Heidelberg. https://doi.org/10.1007/978-3-662-47398-6_153