미소 및 웃음의 힘: 웃는 자에게 복이 있나니

2018-06-10

미소 및 웃음의 힘은 생각보다 훨씬 강력하다. 오늘의 나는 미소를 지을 정도로 기분이 좋다. 나는 누군가를 미소짓고 행복하게 만들 수 있다. 내가 미소를 지을 때, 나는 스트레스를 덜 받는다. 내가 힘든 시간을 보내고 있을 때, 내가 웃는 얼굴로 감당할 수 있을 것 같은 기분이 들게 한다. 미소가 나를 풀어주고, 나의 시선을 다른 곳으로 돌리게 한다.

그렇다면, 우리는 웃으면 정말로 오래 살 수 있는 걸까? 그렇다. 이 말은 분명히 진실이다. 그리고 그 이유를 아는가? 뇌가 웃을 때 엔돌핀이 방출되기 때문이다.

미소 및 웃음의 힘

엔돌핀은 모든 긍정적인 분위기에서 방출되며, 즐거움을 느끼고, 두뇌의 통증에 대한 둔감함을 보완하는 중요한 역할을 한다.

또한 우리가 웃을 때, 우리는 스트레스 호르몬인 코르티솔을 방출하는 양이 줄어들게 된다. 이를 보완하기 위해, 뇌는 긍정적인 감정과 관련된 물질인 도파민을 방출한다. 우리가 웃으면서, 우리도 신체에서 부정적인 에너지를 배출해낸다. 그 유명한 심리학자, 프로이트가 말한 것처럼 말이다.

우리는 인간이 미소짓고, 웃을 수 있는 힘을 놓치지 않기를 바라고 있다. 그래서, 웃음을 담당하는 근육이 활성화되면, 당신이 미소를 짓지 않는다고 하더라도, 당신의 뇌는 즉시 도파민과 엔돌핀을 자발적으로 방출하기 시작할 것이다. 

이 마지막 사실은 매우 중요한 것이다. 왜냐하면, 우리의 의식을 의식적으로 바꾸어, 우리의 마음 상태를 바꿀 수 있기 때문이다. 참으로 놀라운 일이다!

미소 및 웃음의 힘: 웃는 자에게 복이 있나니

반면, 다른 사람들이 우리를 웃게 만들 때에는 어떻게 될까? 우리의 뇌가 산화되어, 변연계가 활성화되어, 기억력이 좋아지게 된다. 

따라서, 상대방에게 그들이 기억하기를 바라는 것을 말하기 전에, 먼저 상대방을 웃게 만드는 것을 잊지 마라. 그들의 두뇌는 그 정보를 코드화하고, 보유하고, 기억할 것이다.

“미소는 비용이 거의 들지 않지만, 그 이상으로 많은 가치가 있다. 웃음을 짓는 사람은 행복하고, 미소를 짓는 사람은 감사할 줄 안다. 단지 잠시뿐인 미소이지만, 때로는 그 기억이 일생 동안 지속될 수 있다.” – 마리아노 애콰이어

미소의 사회적 효과

앞에서는, 우리가 웃을 때, 우리의 두뇌가 어떻게 작용하는지 보았다. 이제 우리는 사람들에게 미소를 줄 때, 다른 사람들에게 어떤 일이 일어나는지 살펴보고자 한다.

우리가 아는 한 가지 사실은, 미소 짓는 것이 우리를 더 매력있게 만든다는 것이다. 우리는 웃지 않는 사람들, 또는 우리가 사람들을 만날 때 주로 눈살을 찌푸린 사람들보다 웃는 사람들을 더 좋아한다. 이는 지극히 당연한 일이다.

미소는, 안정감과 자존감, 신뢰감, 그리고 친근함에 대한 이미지를 보이며, 이를 투영한다. 우리가 웃을 때, 우리는 낙관적으로 변하고, 자신에 대해 더 잘 느낄 수 있게 된다. 그 자각은 두드러진다.

미소는 우리의 ‘거울 뉴런’ 덕분에, 다른 사람들이 무언가를 만들 수 있는 힘을 가지고 있다. 이 거울 뉴런은, 우리가 우리 주위에 보이는 것을 모방하게 만드는 역할을 한다.

그래서, 때때로 우리가 미친 듯이 웃고 있는 누군가의 보았을 때, 그리고 그들의 말을 들었을 때, 우리는 그 이유를 알지 못해도, 따라 웃기 시작한다. 본질적으로 웃음은 긍정적인 에너지로 ‘감염된다’.

아빠와 아들

유머와 웃음은, 우리의 전두엽 피질을 활성화시킨다. 이 때문에, 우리에게 새로운 시각을 줄 수 있다. 이  전두엽은, 인간의 독창성, 인내, 유연한 사고 및 조직과 같은 가장 발전된 인간 기능을 담당하고 있다. 2010년에 진행된 웃음과 두뇌에 관한 연구에서도 잘 나타났다.

웃게 만드는 사람들과 함께 자신을 둘러보자

웃음의 모든 장점을 알게 되면, 웃을 사람들을 찾을 가치가 있음을 분명히 알게 될 것이다. 그 얼굴에 미소를 짓는 낙관적인 사람들. 당신은 에너지와 행복을 전하는 사람들에 둘러싸여 있음을 깨닫게 된다.

자신의 문제에 대해 웃을 수 있는 방법을 알고 있는 사람들, 자신이 처한 상황의 재미있고 유쾌한 면을 볼 수 있는 사람, 무엇보다 자신을 비웃는 법을 아는 사람들을, 우리는 쉽게 찾을 수 있다. 웃음을 퍼뜨리는 사람들과 함께하고 싶을 것이다. 이것은 당연한 것이다.

친구들

다른 사람들을 웃게 만들고, 도파민과 엔돌핀을 방출하고, 코티솔을 줄이며, 우리의 거울 뉴런을 활성화 시키겠다고 약속해보자. 나는 당신을 보고, 크게 웃고 싶어서 이 일에 전념한다. 유머는 우리가 역경을 극복하고, 어둠의 터널 끝의 빛을 보도록 도와주기 때문이다

나는 이 일을 하고 싶다. 왜냐하면 내가 더 이상 아무것도 할 필요가 없을 때, 적어도 나는 당신에게 좋은 웃음을 줄 수 있을 테니까.