어떠한 상황에서든 자신을 사랑하는 법 알기

자신을 사랑하는 마음 없이 외출해서는 안 된다. 고통스러운 관계로 자신을 사랑하는 마음을 빼앗기거나 잊어서도 안 된다. 이번 글에서는 내적 자아의 기본과 같은 자기애를 활용하는 법에 관해 이야기해보겠다.

마지막 업데이트: 03 2월, 2021

어디든 어떤 상황이든 항상 자신을 사랑해야 한다. 자아와 자존감을 높이는 긍정적인 에너지를 가득 충전하고 타인에게 맡겨서는 안 된다. 자신을 사랑하는 마음은 자신만의 것이며 매일 책임감 있게 그 마음을 단련해야 한다.

철학자, 미셸 드 몽테뉴는 ‘세상에서 가장 멋진 일은 스스로 진실해지는 법을 아는 일이다’라고 말했다. 스스로 진실해지는 일은 학교에서 배울 수 없다. 진실하게 자신을 사랑하는 일은 정규 교육 과정에 포함될 만큼 중요하지만, 현실에는 잘 반영되지 않는다.

자신을 사랑하고 소중하게 대하며 욕망을 소중히 하는 일은 건전한 자기애지만 자신만을 소중히 하고 타인은 하찮게 대하는 일은 비건전하며 아무렇지 않게 타인을 상처를 줄 수 있다.

자기애는 자신을 낮추지 않기 위해 가꿔야 할 마음이지만 자만에 빠져서는 안 된다.

자신을 사랑하는 마음이 없으면 성격 파탄이 될 수도 있다. 인간성 심리학자인 칼 로저스는 의미 있는 삶을 살려면 가치와 능력을 인정받아야 한다고 주장했다.

더 읽어보기: 자기애에 관한 12가지 명언: 자기 자신을 사랑하는가?

어디에서든 자신을 사랑하자

의외로 많은 사람이 타인과의 관계를 이해하는 데 자기애가 결정적인 역할을 한다는 사실을 모른다. 자신을 사랑하지 않는 사람은 그 부족한 사랑을 타인에게서 채우려 한다. 결국 그 감정은 채워지지 않고 끝없는 고통과 의존적인 관계만 형성하게 된다.

자신이 받을 수 있는 사랑에 한계치를 정하고 발전 없는 우정을 유지하며 동료와도 비슷한 관계를 유지한다. 스스로 사랑하지 않으면 모든 일이 꼬인다. 마치 살면서 만족감이나 행복을 경험하지 못하고 근근이 목숨만 부지하는 것과 같다.

누구나 남들보다 좀 낫다고 생각하는 점이 있다. 그 점을 발전시키고 자신을 사랑하면 인생이 나아질까? 그렇다면 자신을 어떻게 아껴할까? 거울 앞에 서서 스스로 소중하다고 말하거나 완벽한 외모라고 말하면 될까? 하지만 자기애는 외모에만 한정된 것이 아니다.

자신을 사랑하려면 물질적인 것이나 장점만 생각해서는 안 된다. 성장하기 위한 모든 과정을 소중히 하는 자기애는 스스로 무엇을 원하는지 알아가는 역동적인 과정이며 정신력 단련에 도움을 준다.

자신을 사랑하는 방법

매 순간 자신을 사랑하지 않으면 남이 싫어하는 존재가 될 수 있다. 부당한 일도 참고 원하는 것을 쟁취하지 않으며 무시당해도 괜찮은가?

그러므로 다음 자기애의 기본 사항을 기억해두자.

  • 자아 인식: 타인이나 환경으로부터 자기 존재를 구별하는 능력으로 자기 요구를 파악하고 그것에 맞게 행동하는 데 도움이 된다.
  • 자존감: 자기애의 핵심이다. 타인의 시선에 관해 생각하고 자신을 소중히 하는 마음으로 매일 되짚어 봐야 한다.
  • 자기 관리: 자기 관리는 건강뿐만 아니라 감정과 생각 관리도 포함한다. 자기 관리를 잘하면 정신 건강이 향상되고 자기애가 모자랄 일은 없다.

더 읽어보기: 조각난 자존감, 반사회성 인격장애

행복은 균형

항상 자신을 아끼지 않으면 힘들어질 수 있다. 동시에 자신을 과대평가해서 타인에게 손해를 끼쳐서는 안 된다. 텍사스대, 윌리엄 캠벨 박사는 자존감과 자기애의 양면성을 연구하여 비슷한 결론을 내렸다.

연구진은 자기애가 심한 경우를 관찰하고 과잉 자기애는 나르시시즘과 다르다고 주장했다. 나르시시즘은 부족한 부분을 채우려 타인을 힘들게 하지만 과잉 자기애는 자신이 우월하다고 생각한다. 나르시시즘은 돋보이려고 손해를 끼치니 고치는 것이 좋다.

핵심은 균형 유지다. 자신을 사랑하고 타인을 존중하면 행복해질 수 있으니 자기 목표에 도전하면서 조화로운 삶을 살도록 애쓰자.

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  • Campbell, W. K., Rudich, E. A., & Sedikides, C. (2002). Narcissism, self-esteem, and the positivity of self-views: Two portraits of self-love. Personality and Social Psychology Bulletin. SAGE Publications Inc. https://doi.org/10.1177/0146167202286007