외로움과 불안: 같이 오는 이유, 그리고 이를 극복하는 방법

21 4월, 2018

외로움과 불안, 이것은 오늘날 세계에서 가장 큰 두 가지 문제라고 단언할 수 있다. 이 세상에서는, 매일 혼자라고 느끼는 사람들이 점점 더 많아지고 있다. 그들 자신은 이를 원하지 않지만, 정작 어떻게 해야 할지를 모른다. 이들은 이 외로움을 문제로 생각하지만, 남에게 해를 끼치지 않고 이 문제를 해결하거나, 남과 함께 살아가는 법을 모른다. 

이 문제들은, 우리의 외로움에 대한 막연한 두려움에서부터 시작된다. 이것은 우리의 두려움을 일으키는, 외톨이와 같은 감정이 아니며, 오히려 포기와 같은 느낌, 일종의 정의되지 않은 불안감이다. 만일 두려움이 위험한 지경으로까지 성장하고, 우리가 ‘실존적인 불안’이라 부르는 것으로 변하게 되면, 실존적 불안은 지속적으로 우리를 위협하고, 공허하게 만들 것이다.

“위인은 군중 한가운데에서, 고독감으로 독립을 유지하는 사람이다.” 랄프 왈도 에머슨

외로움과 불안은 종종 불면증으로 이어진다. 우리가 잠을 잘 수 없을 때, 우리는 마음 속에서 애매하고 불안한 생각을 계속해서 반복하게 된다. 또한, 다른 사람들 앞에서 약간 억지로 서 있는 듯한 기분까지 느껴진다. 우리가 다른 사람들과 서로 부딪칠 때 긴장감을 느끼게 된다. 그리고, 그 사람과의 관계가 가까워지면, 당신은 많은 것을 요구하고 의존적인 사람으로 변하게 된다. 일단, 먼저 우리의 불안감부터 다뤄보자.

고독에 대한 두려움 뒤에는 과연 무엇이 있을까?

때때로 고독과 외로움에 대한 이 두려움은, 그 형태가 분명하지 않다. 예를 들어, 어떤 사람이, 스스로 외톨이가 되는 시간을 피하기 위해 무리해서 일정을 정하고 있다고 하자. 그들이 정말로 피하는 것은 그들이 외톨이가 되는 것이다. 그들은 외톨이가 된 자신에게서 도망치고 있다. 이렇듯이, 우리가 외톨이가 되는 것을 두려워하는 그 근본적인 원인은 과연 무엇일까?

외로움과 불안: 같이 오는 이유, 그리고 이를 극복하는 방법

우리에게는 때때로 어린 시절부터 해결되지 않은 갈등이 있다. 우리가 어렸을 때, 우리는 매우 약한 아이였다. 어떤 종류의 거절이나 포기라도, 주변 사람들에게는 깊은 인상을 남긴다. 그들은 우리가 제대로 돌보지 않았기 때문에, 치유되지 않은 열린 상처가 되어버린다. 어쩌면 우리가 사랑하는 누군가가, 우리를 위해서 도와주지 않은 것이 원인이 될 수도 있다. 그리고 나서, 그 빈 마음 속에, 끊임없는 두려움이 자리잡아 버렸다. 우리가 혼자 있을 ,때 우리는 그 고통스런 감정을 강요당할 수 있다.

또한, 우리에게 일어날 수 있는 다른 일은, 우리의 두려움이나 외로움에 의한 것이 아니라, 우리 자신의 어떤 면을 향하며, 어 떤 면에서 비롯된 것이었다. 어쩌면, 우리가 마주하거나, 인정하기를 원하지 않는 일이었을 수도 있다. 그래서, 우리는 고독한 상황에서만 일어날 수 있는, 내면의 자아와의 접촉을 가능한 한 피하려 한다.

또 다른 가능성은, 우리가 혼자 살아간다는 것이 무엇을 의미하는지, 이를 알며, 이에 대한 부정적인 견해를 형성했다는 것이다. 어쩌면, 우리는 정말로 외톨이였던 적이 없었을 수도 있다. 우리는 혼자 있는 일이 얼마나 좋은가를, 아직 이해하지 못하기 때문에, 피하려 할 것이다. 고독은, 우리 자신이, 우리의 인생을 다룰 수 없다고 생각할 때, 비로소 불편한 존재가 된다. 우리는 항상 주위에 다른 사람이 필요하다.

사슴

어떻게 외로움과 불안의 사슬에서 벗어날 수 있을까?

혼자가 될지 모른다는 두려움 때문에, 오히려 우리의 걱정을 덜어줄 수 있다. 우리가 해야 할 일은, 일단 상황을 살펴보고, 우리의 일부 생활 방식을 조정하는 것이다. 그 외에 다른 시간에는 전문적인 도움이 필요할 수도 있다. 어느 쪽이건, 우리가 취할 수 있는 몇 가지 건강한 수단은 다음과 같다.

  • 당신의 습관을 한번 살펴보자. 당신의 휴대전화나 컴퓨터와 같이, 지나치게 의존하는 것들에게서 당신을 격리시킬 수 있다. 이에 대한 격리는 처음에는 불안을 유발시킬 수 있다. 하지만 그렇다고, 몇 시간 동안 이를 안한다고 해서 세상이 끝장나는 것도 아니다. 오히려, 당신에게 많은 도움이 될 것이다.
  • 다른 사람들의 삶을 이상화시키지 마라. 어쩌면 당신은,0 이를 깨닫지 못하고, 다른 사람들과 함께 한다는 것이 당신의 기분을 완전히 바꿀 것이라고 단정짓고 있는지도 모른다. 이를 위해 자신을 관찰하고, 이게 사실인지, 아닌지, 스스로 확인해보자.
  • 고독의 긍정적 측면을 생각해보자. 고독에 대한 보상에 대해 잠시 생각해보자. 어쩌면, 무언가 재미난 것을 찾을 수 있을지도 모른다
  • 우정을 강화하자. 친구와의 긴밀한 우정을 나누기 위해 노력한다면, 당신은 결코 혼자 있기를 두려워하지 않을 것이다. 친밀한 관계는 우리를 감정적으로 보호해줄 것이다.
  • 홀로 있는 것이 집안에 갇혀 있다는 것을 의미하지는 않는다. 그냥 혼자서 영화를 보러 갈 수도 있고, 심심해서 산책을 나갈 수도 있다. 집안에서 외톨이로 박혀있을 이유는 없다.

외로움과 불안

외로움과 불안에 관하여, 가장 나쁜 것 중 하나는 이것이 관계를 약화시키는 한 원인이 된다는 것이다. 우리는 우리의 기분을 좋게 하기 위해 , 인간 관계가 필요하다. 우리는 진정한 관계를 키우려 하지 않는다. 우리는 건강한 방법으로, 다른 사람들과 자신의 삶을 공유하고자 한다면, 우선 혼자 있는 법을 배워야 한다.

고독에 대한 두려움은, 어떤 면에서 살아가는 것에 대한 두려움이라는 사실을 생각해보자. 결국 인생에서 항상 당신과 함께하는 유일한 사람은, 바로 당신 자신이라는 점을, 항상 기억해야 할 것이다.