도구적 공격성: 목적을 위한 수단으로서의 공격성

도구적 공격성은 감정에 의해 지시되는 반응형과 달리 더 차갑고 계획적이며 목적을 위한 수단을 찾는다. 사이코패스에게서 자주 볼 수 있는 공격성 유형이다.
도구적 공격성: 목적을 위한 수단으로서의 공격성

마지막 업데이트: 02 6월, 2022

도구적 공격성은 신체적 고통을 유발하는 것이 목표가 아닌 공격성의 한 형태다. 생각보다 더 미묘한 도구적 공격성 행동은 차갑고 정해진 계획을 따르며 무엇보다도 목표 달성을 추구한다. 이러한 행동을 하는 사람은 외부 강화와 달성하고자 하는 일련의 이점을 동기로 삼는다.

당연히 행동 과학자들은 도구적 공격성에 특히 관심이 크다. 공격성을 없애려면 이를 유발하는 동기를 이해해야 한다. 무엇보다 도덕의식이 전혀 없고 자기 이익만 챙기는 점이 아주 위험하다.

이러한 종류의 도구화를 최대한 활용하는 사람들은 ‘어둠의 3요소’로 정의되는 사람들이다. 나르시시즘, 사이코패스, 마키아벨리즘 성향이 강하고 사회, 성, 그리고 경제적 이익을 위해 타인을 조종한다.

“폭력은 무능한 자들의 마지막 도피처다.”

-아이작 아시모프-

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도구적 공격성 통제력
도구적 공격은 목적을 위한 수단으로 목적 달성을 위해 수단과 전략을 아끼지 않는다.

도구적 공격성

도구적 공격성은 반응적이거나 충동적인 유형과 달리 성급하지 않게 감정과 충동을 매우 잘 통제한다. 목적을 위한 수단으로 횡령이나 감정적 관계를 유지한 후 저축을 박탈하려는 범죄자가 도구적 공격성을 활용한다.

이러한 행동과 관련한 고전적인 예는 1994년 올림픽 몇 달 전에 발생한 사건이다. 피겨 스케이팅 대회에서 전혀 예상치 못한 일이 일어났다. 갑자기 범인은 무릎 높이의 경찰 지휘봉으로 낸시 캐리건 선수를 때렸지만 다행히 무릎에 멍만 들고 올림픽 메달을 땄다.

이후 조사에서 숨겨진 기이한 사연이 밝혀졌다. 낸시의 경쟁자인 토냐 하딩과 전남편이 범인을 고용했다는 사실이 드러났고 그 이후로 하딩의 성격은 수많은 영화에서 묘사됐다. 또한 도구적 공격성 연구에서 여러 번 다뤄지기도 했다.

도구적 공격성은 일련의 매우 구체적인 이점을 얻으려는 사려 깊고 세심하게 계획된 행동으로 표시된다.

가장 정교한 형태의 공격성

도구적 공격성은 고유한 행동 패턴이 있다. 목표를 달성하기 위해 특정 수단을 써서 사회, 정서 및 신체적 손상을 일으키며 어떤 식으로든 자신이 바라는 ‘상’을 받는 것을 중요시한다.

도구적으로 공격적인 사람들의 특징은 다음과 같다.

  • 장기적인 목표를 지향한다.
  • 원하는 것을 얻기 위해 세밀한 계획을 세울 수 있다.
  • 비도덕적이거나 범죄일지라도 목적을 달성하기 위해 모든 수단을 쓴다.
  • 항상 다른 사람들보다 권위적인 위치를 차지한다.

심리학에서는 강화(보상)와 처벌의 연계를 통한 학습 방법인 스키너의 조작적 조건화 이론을 통해 도구적 공격성을 이해한다(Holland & Skinner, 1961).

목적을 달성하기 위해 피해자를 비인간화

캐나다 칼턴 대학교는 도구적 공격성과 사이코패스가 관련됐다는 연구를 수행했다. 그러한 ‘포식’ 행동은 이 성격 유형에서 일반적이다.

정말 놀랍게도 도구적 공격성은 극도로 영리하게 행동하는 동시에 계획적인 폭력을 적용하도록 이끄는 정신 체계다.

  • 대개 ‘피해자를 비인간화’한다. 피해자의 감정, 권리 및 필요를 박탈하고 자신이 원하는 바를 달성하기 위해 어떤 전략에도 쉽게 의존하게 만든다. 기만, 배신이나 포기 등 모든 종류의 피해를 줄 것이다.
  • 도구적 공감을 보여준다. 즉, 다른 사람들이 어떻게 느끼는지 알지만 고통을 받든 겁을 먹든 상관하지 않는다. 타인의 감정을 공감하는 일은 상대를 조종할 수 있다는 의미로 유용하다.
  • 명백한 도덕적 단절과 후회나 죄책감이 전혀 없다.

도구적 공격성을 사용하는 사람들은 자부심과 같은 감정을 죄책감이나 수치심과 같은 감정으로 대체하는 경향이 있다. 따라서 자기 목적을 위해 저지르는 모든 부정직한 행동을 긍정적으로 처리한다.

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도구적 공격성 호르몬
테스토스테론과 코르티솔 같은 특정 호르몬의 불균형은 이러한 유형의 폭력을 설명할 수 있다.

도구적 공격성 요인

이러한 행동을 어떻게 설명할 수 있을까? 또 어디에서 동기 부여가 될까? 왜 일부만 이러한 행동을 보일까? 다른 행동 문제처럼 조건 조합에 따라 달라지는데 도구적 공격성을 유발하는 요인은 아래와 같이 세 가지가 있다.

매일 특정 목표를 추구하고 타인의 기본 권리를 무시하는 계획된 행동을 한다. 다양한 유형의 폭력이 있으며 안타깝게도 항상 예측할 수 있지는 않다.

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  • Hartmann, D. P. (1969). Influence of symbolically modeled instrumental aggression and pain cues on aggressive behavior. Journal of Personality and Social Psychology, 11(3), 280.
  • Holland, J. G., & Skinner, B. F. (1961). The analysis of behavior: A program for self-instruction.
  • Matthies, S., Rüsch, N., Weber, M., Lieb, K., Philipsen, A., Tuescher, O., … & van Elst, L. T. (2012). Small amygdala–high aggression? The role of the amygdala in modulating aggression in healthy subjects. The World Journal of Biological Psychiatry, 13(1), 75-81.
  • Walsh, Z., Swogger, M. T., & Kosson, D. S. (2009). Psychopathy and instrumental violence: facet level relationships. Journal of personality disorders23(4), 416–424. https://doi.org/10.1521/pedi.2009.23.4.416