우리의 사고방식이 성공에 어떤 영향을 미칠까?

"만약 할 수 있다고 생각한다면 할 수 있다." 헨리 포드(Henry Ford)의 인용문에 동의하는가? 아래에서 심리학자이자 작가인 캐럴 드웩(Carol S. Dweck)의 사고방식과 성공 개념에 관한 연구를 살펴보도록 하자.
우리의 사고방식이 성공에 어떤 영향을 미칠까?

마지막 업데이트: 30 12월, 2020

성공을 결정하는 요소가 무엇인지 묻는다면 우리는 과연 어떻게 대답할까? 사람의 재능, 지성 또는 교육에 달려 있다고 말할 수도 있고 핵심은 좋은 기회에 접근하는 것으로 생각할 수도 있다. 그러나 그 모든 것 외에도 증거는 우리의 사고방식이 여기서 핵심임을 시사한다.

“자신을 믿으면 무엇이든 이룰 수 있다”와 같은 말은 순진한 소리처럼 들린다. 우리는 사람들의 상황과 자원이 중요한 역할을 한다는 것을 알고 있다. 그럼에도 불구하고 발달 심리학에서 박사 학위를 취득한 연구원 캐럴 드웩(Carol S. Dweck)은 이 결론에 도달했다. 그녀의 책 마음가짐: 성공의 신심리학(Mindset: The New Psychology of Success)에서 그녀는 신념이 우리의 성과에 얼마나 강력한 영향을 미치는지 탐구한다. 그렇다면 오늘 이 글을 통해 이 베스트셀러 책의 주요 주장을 살펴보도록 하자.

우리의 사고방식이 성공에 어떤 영향을 미칠까?

우리의 사고방식이 성공에 어떤 영향을 미칠까?

마음가짐 또는 사고방식은 자신과 세상이 어떻게 작동하는지에 대한 믿음의 집합이다. 일반적으로 사고방식은 행동의 기초가 된다. 따라서 우리가 진실이라고 믿는 것은 우리가 어떤 식으로든 행동하도록 이끌고 결국 우리의 삶에서 일어나는 일을 결정한다.

드웩은 도전을 받았을 때 4살짜리 아이들의 반응을 관찰한 후 이 결론에 도달했다. 연구자들은 아이들에게 간단한 퍼즐을 풀거나 어려운 퍼즐을 풀도록 시도할 수 있는 옵션을 제공했다. 어떤 아이들은 쉬운 퍼즐을 선택했고 다른 아이들은 도전을 받아들였다. 왜 그랬을까? 그들이 결정을 내리는 데에 무엇이 영향을 미쳤을까?

결국 차이는 그들의 능력에 있는 게 아니라 그들의 사고방식과 기본 신념에 있었다. 따라서 드웩은 사람들의 발전과 성공을 결정하는 두 가지 개념인 고정 사고방식과 성장 사고방식을 식별했다.

고정 사고방식

고정된 사고방식을 가진 사람들은 의식적으로든 무의식적으로든 지능이 변하지 않는다고 믿는다. 그들은 우리가 어느 정도의 지성을 가지고 태어났고 우리의 재능과 자질이 안정적이고 변화 불가능하다고 믿는다. 그리고 이러한 사고방식이 매우 구체적인 행동으로 이어진다.

  • 끊임없이 자신을 증명하려고 노력하고 똑똑하고 가격을 갖춘 것처럼 보이려고 노력한다.
  • 실패는 무능력을 의미하므로 어떤 대가를 치르더라도 문제를 피하려고 한다.
  • 장애물이 나타나면 방어하고 도전적인 작업은 빠르게 포기한다.
  • 노력하는 것은 기본적으로 쓸모없고 실패는 용납할 수 없다고 믿는다. 이들은 완벽주의자다.
  • 다른 사람들의 성공과 건설적인 비판을 찾아 위협한다.

성장 사고방식

반면 성장 마인드를 가진 사람들은 열심히 노력하면 재능과 능력을 개발할 수 있다고 믿는다. 그들은 모든 사람이 어딘가에서 시작해야 하지만, 실제로 자신이 가진 것으로 무엇을 하느냐가 중요하다고 믿었다. 이 사고방식은 다음과 같은 행동으로 이어진다.

  • 배우고, 성장하고, 지평선을 넓히는 것에 대해 열정적이다.
  • 도전을 받아들이고 그 도전과 함께 성장한다. 그리고 이들은 장애물을 개선할 기회를 고려한다.
  • 실패를 여정의 일부로 고려한다. 장애물이 자신의 길을 방해하도록 두지 않고 인내를 가지고 버틴다.
  • 능력 부족의 증거가 아닌 노력을 숙달의 유일한 길로 간주한다.
  • 건설적인 비판으로부터 배우고 다른 사람들의 성공에서 영감을 받는다.
성장 사고방식

우리의 사고방식이 성공에 어떤 영향을 미칠까: 최대 잠재력에 도달하자

우리의 사고방식과 그 사고방식에서 비롯된 태도가 성취할 수 있는 것을 결정한다는 건 분명하다. 고정 사고방식을 가진 사람들은 자신의 자질이 타고나고 변하지 않는다고 믿는다. 즉, 개선하기 위해 노력하지 않는다는 뜻이다. 반면 드웩의 이론에 따르면 노력과 인내에 집중하는 성장 사고방식을 가진 사람들은 잠재력에 도달할 때까지 계속 성장하게 된다.

만약 성장 사고방식을 가지고 있다면 도전을 받아들이고, 실수로부터 배우고, 삶의 방향을 바꿀 것이다. 잠재력을 확장하고 거기에 도달할 수도 있다.

반면 고정 사고방식은 자신을 특정 수준에 머물도록 이끈다. 실패를 두려워하기 때문에 결코 발전하지 못할 것이다.

다행히도 우리는 갖고 싶은 사고방식을 결정할 힘이 있다. 그러니 스스로가 정한 자질과 성격에 대해 자신을 칭찬하지 말자. 대신 자신의 노력, 탄력성 및 인내심을 축하하자. 때로는 실패가 최대 잠재력에 도달하기 위한 첫 번째 단계가 되기도 한다.

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  • Dweck, C. (2017). Mindset: la actitud del éxito. EDITORIAL SIRIO SA.
  • Dweck, C. (2015). Carol Dweck revisits the growth mindset. Education Week35(5), 20-24.