수면장애가 신경퇴행성 질환에 미치는 영향

2019-09-28
토론토 대학의 연구에 따르면 수면장애는 신경퇴행성 질환에 영향을 미친다. 즉 수면장애와 신경퇴행성 질환 사이에 큰 연관관계가 있다.

신경퇴행성 질환: 정의

신경퇴행성 질환, 이는 중추신경계 뉴런이 활동을 멈추거나 서서히 죽어서 다른 신경학적 징후와 증상을 일으키는 질환을 말한다.

이러한 상태는 시간이 지남에 따라 악화하는 경향이 있고 치료가 거의 불가능하다. 그것들은 유전적 질환, 종양 또는 뇌졸중으로 나타날 수 있다. 또한 이러한 질병은 술을 많이 마시는 사람이나 특정 바이러스나 독소에 노출된 사람에게서 더 흔하다.

또한 수면장애는 신경퇴행성 질환의 발현에도 영향을 미칠 수 있다. 토론토 대학의 연구는 렘(REM)수면 장애가 신경 장애의 초기 징후가 될 수 있다고  밝혔다.

수면장애와 신경퇴행성 질환 - 머리에 손을 대고 있는 노인

신경퇴행성 질환: 꿈과 수면장애

1960년대부터 과학자들은 꿈이 렘(REM)수면 단계에서 일어나며 뇌간이 꿈을 통제하는 핵심 영역이라고 주장해 왔다.

뇌의 이 부분은 시상하부와 의사소통하여 깨어있는 상태에서 잠자는 상태로 그리고 그 반대로 변화한다.

따라서, 렘(REM)수면과 비 렘(REM)수면 사이의 전환을 조절하는 글루타민성 SubC 세포는 연쇄 반응을 일으킨다. 이 세포들은 그들이 속해 있는 뇌 영역, 즉 아관절 핵 또는 SubC에서 이름을 얻었다.

이 반응은 가바(GABA) 신경전달물질의 분비를 유발함과 동시에 시상하부와 뇌 계통의 활동량을 감소시킨다. 실제로 가바(GABA) 뉴런은 렘(REM)수면과 특히 깊은 수면 중 근육 마비를 조절하는 역할을 맡고 있다.

이 세포들이 활성화되기 시작하면 렘(REM)수면으로의 빠른 전환이 일어난다. 뇌간은 근육이 이완되고 팔다리가 움직이지 않도록 신호를 보낸다.

이를 염두에 두고 연구진은 카타플렉스, 기면증, 렘(REM)수면 행동 장애 등 렘(REM)수면 장애를 분석하기 시작했다.

렘(REM) 수면장애

렘(REM)수면 장애로 고통받는 사람들은 여전히 꿈을 꾸고 있을 때 팔다리를 움직이거나 침대에서 일어나기도 한다. 사실, 어떤 환자들은 심지어 말을 하거나 소리를 지르기도 한다.

의사들은 이러한 병적 측면이 환자들을 본인이나 주변의 다른 사람들에게 위험하게 만든다고 생각한다. 때로는 자해를 하거나 함께 자고 있는 사람을 해치는 등 부정적인 결과가 나타나는데 이병의 경고 신호일 때도 있다.

좋은 소식은 렘(REM)수면장애는 보통 치료가 가능하다는 것이다.

수면의 단계

수면에는 각성, 렘(REM)수면, 비렘(REM)수면 등 다양한 단계가 포함된다. 많은 특징이 각 단계를 정의한다.

렘(REM)수면 행동 장애를 이해하기 위해서는 이 단계에서 무슨 일이 일어나는지 아는 것이 매우 중요하다.

이 단계에서 뇌의 전기 활동은 뇌가 깨어 있을 때의 활동과 비슷하다. 렘(REM)수면 동안 뇌의 뉴런은 깨어있을 때와 비슷하게 작용하지만, 렘 수면은 일시적인 근육 마비를 포함한다.

발작성 수면증, 기면증, 렘(REM) 수면 행동 장애와 같은 일부 수면 장애에서는 다른 단계들 사이에 거의 차이가 없다.

전문가들은 이들 현상의 원인이 아직 분명하지는 않지만, 수면 단계를 분리하는 ‘신경 장벽’이 제대로 작동하지 않는다고 보고 있다.

그러므로, 대부분의 사람은 생생한 꿈을 꾸고 있을 때도 몸을 움직일 수 없다. 그러나 렘(REM) 수면장애가 있는 사람들은 근육 마비 이상으로 격렬한 꿈을 꾸면서도 몸을 움직일 수 있다.

수면장애와 신경퇴행성 질환 - 잠자는 남자 노인

렘수면 장애와 신경퇴행성 질환 사이의 연관성

연구자들은 매우 흥미로운 발견을 했다. 렘(REM)수면 장애는 노인에게 나타나는 몇 가지 신경퇴행성 질환과 관련이 있다. 이러한 연구 결과는 신경퇴화 과정이 처음에는 렘(REM)수면 회로와 더 구체적으로 SubC 뉴런에 영향을 미친다는 것을 시사한다.

또한, 그들은 렘(REM)수면 행동 장애를 앓고 있는 사람 중 80% 이상이 결국 파킨슨병이나 LBD(Lewy body dementia)와 같은 시누클레인 병증에 걸린다는 것을 관찰했다.

이 연구는 수면장애가 15년 후에 나타날 수 있는 신경퇴행성 질환의 초기 징후가 될 수 있음을 암시한다.

파킨슨병과 LBD 모두 알파-시뉴클레인 단백질의 비정상적 내적 축적과 관련이 있다는 점도 주목할 필요가 있다.

연구자들은 말단 단백질 연구가 신경 퇴행성 치료법이 신경퇴행성 질환의 발달을 피할 수 있는 빛을 비출 것으로 기대하고 있다.

또한, 전문가들은 암에 걸리기 전 조기 진단과 마찬가지로 렘(REM)수면 장애에 대한 진단을 조기에 받는 것이 더 심각한 신경 질환이 발생하기 전에 뉴런 건강을 보존하는 예방조치라고 주장한다.