디아제팜: 용도 및 효능은 무엇이며 주의해야 할 사항은?

· 2018-07-28

디아제팜(Diazepam: 상표명 ‘발륨’으로 더 잘 알려져 있음)은 항불안제이자 진정제 계열의 약물이다벤조디아제핀에서 유래된 이 향정신성 약물은 여전히 ​​불안증, 불면증 및 공황 발작을 위해 가장 널리 처방되는 치료제이며, 일부 수술을 시행할 때에도 진정제로 사용된다.

그렇다면 디아제팜의 효능은 무엇일까?

우리는 모두 디아제팜의 효능을 알고 있다. 살면서 한번쯤 이 약을 처방 받거나 집안에 두는 사람을 만날 수 있다.

흔하게 사용되고 있는 향정신성 약물, 디아제팜

WHO(세계보건기구)에서도 이 약을 ‘필수 약물’ 목록에 포함시켰다. 왜 그럴까? 이것이 현재 사용 가능한 가장 효과적인 표준 벤조디아제핀 중 하나이기 때문이다.

그러나 이 약물은 너무 많은 상황에서 빈번히 사용되고 있으며, 제대로 된 표준 제조법을 이용해 투약을 한다고 해도 결코 무해한 약물은 아니라는 것을 명심해야 한다.

디아제팜은 기타 벤조디아제핀 약물과 마찬가지로 의존성이 높은 약물이다. 그러므로 아주 짧게, 적은 양이 투약되어야 하며, 이를 제대로 통제할 수 있어야 한다.

이 부류의 향정신성 약물에 대해 더 읽고 알아보도록 하자.

“우리는 슬픔과 두려움을 질병인 것처럼 여기며 약으로 처치하려 한다. 하지만 이것은 옳지 않다. ” – 길레모 렌듈에레스(정신과 의사)

디아제팜 뇌

디아제팜이란 무엇인가?

폴은 최근 몇 차례 감정 기복이 있었다. 모든 것이 손에서 빠져 나갈 정도로 의욕을 잃는가 하면, 세상이 자신의 능력에 비해 너무 빠르게 흘러간다는 느낌을 받았다.

그의 아버지는 심장 질환으로 2달 전에 세상을 떠났다. 이에 더해 그가 일하는 회사는 사람들을 제대로 대우하지 않았고, 그의 생산성도 떨어지는 것처럼 느껴졌다. 그는 그가 다음 인사조정에서 해고되지 않을까 염려도 됐다.

그의 불안, 수면 장애, 긴장 증상 등으로 인해 의사는 폴에게 디아제팜을 처방했다.

치료는 8주 간 지속되었다. 의사는 폴의 증상 개선 여부를 평가하고 점진적으로 약의 처방량을 0으로 줄이기 시작할 것이다. 만일 폴의 상태가 개선되지 않으면 의사는 그에게 다른 치료법을 시도하고, 그에게 맞는 치료법을 찾기 위해 정신과 의사에게 의뢰할 수도 있다.

폴은 이 방침에 동의하고 치료를 시작하지만, 몇 주 동안 그의 동반자가 될 이 작은 약에 대해 조금 더 알아야 할 것이다.

누가 디아제팜을 만들었을까?

디아제팜은 레오 스턴바흐(Leo Sternbach0)가 1960년대에 발명한 두 번째 벤조디아제핀 계열의 약물이었다. 이것은 전의 완성판이던 클로델아제포이드보다 5배는 더 강력하다. 그때까지  의사들은 고전적인 바르비투르레이트(부작용이 심한 중독성 약물)를 처방해야만 했다.

디아제팜이 몇 년 동안 ‘기적의 약물’로 여겨졌을 정도로, 그 당시에는 최고의 향정신성 약물이었다. 하지만 의사들은 조금씩 이 훌륭한 알약에도 유해한 면이 존재한다는 것을 깨닫게 되었으며, 90년대에 접어들어서는 그 판매량이 절반 가량으로 줄어들었다.

알약 디아제팜

디아제팜의 용도

디아제팜은 진정 및 최면 작용 덕분에 여러 용도로 사용된다:

  • 불면증의 단기적 치료.
  • 불안/공황 발작 및 감정 동요의 치료.
  • 간질 치료.
  • 다양한 기분 장애에 대한 초기 치료. 리튬, 발프로아테, 뉴로플틱과 같은 약물들과 함께 사용.
  • 알코올 및 아편 중독 치료.
  • 자살 충동이 강한 환자의 치료.
  • 일부 고통스러운 근육통 치료.
  • 부상이나 뇌의 문제로 인한 다양한 근육 손상 치료.
  • 수술 전에 진통제로 활용.

디아제팜은 어떻게 작동할까?

디아제팜은 기본적으로 신경계에서 진정제 역할을 하는 약물이다. 이것은 무엇을 의미할까? 우리가 좋든 싫든 다른 모든 벤조디아제핀과 마찬가지로 디아제팜이 뇌 활동을 감소시킨다는 뜻이다.

이것은 변연계와 시상 하부의 다른 영역에서도 작용하여 항불안 작용을 유도한다.

신경 과학자들은 GABA의 수용체에 도달하면 디아제팜의 작동이 시작된다고 추론한다. 그 후 뇌의 특정 영역의 기능이 느려지고, 장기간의 졸음이 찾아오며, 불안과 근육 이완이 줄어든다고 본다.

뇌

디아제팜의 부작용

우리는 이 약물을 이용한 치료 기간이 짧아야 하며 이를 의사가 감독해야 한다고 앞에서 지적했다. 기간은 8-12주를 초과하지 않으며, 처방된 용량을 초과해서 복용해서는 안 된다.

이를 어기고 더 오래 복용하거나 권장 복용량을 초과하는 경우 심각한 결과를 초래할 수 있다. 또한 디아제팜을 다른 약물과 함부로 혼용해서도 안된다.

대부분의 벤조디아제핀과 동일한, 디아제팜의 부작용을 살펴보도록 하자.

디아제팜의 일반적인 부작용

  • 졸음
  • 움직임이 둔해지고 나른해짐
  • 조정 문제
  • 균형 감각의 상실
  • 현기증
  • 입이 마름
  • 기억력의 저하

디아제팜의 경미한 부작용

  • 떨림을 비롯한 조정 문제
  • 긴장 과민 반응
  • 수면 장애
  • 두통
  • 근육 경련
  • 운전 문제
  • 말을 더듬는 증상
  • 집중력 저하
  • 기억력 상실

디아제팜의 심각한 부작용

  • 심장 박동수의 급격한 상승
  • 의식의 모호함
  • 급격히 빨라지거나 느려지는 호흡
  • 조정 능력의 상실
  • 의식 상실
  • 근육 약화
  • 극도의 졸음 현상
  • 근육통
  • 혈액의 산소 결핍으로 인한 파란 손톱
불안한 여자

결론적으로 불안증을 위해 이 약을 복용한 대다수의 사람들이 오랫동안 디아제팜을 복용하게 되며, 이는 종종 약물에 대한 의존성과 내성으로 이어지는 결과를 부르게 된다. 이것은 갈수록 약의 효과가 줄어들게 되어 초반과 동일한 효과를 얻기 위해 서서히 더 많은 양의 약물을 필요로 한다는 것을 의미하며, 결과적으로 건강이 더욱 나빠지는 악순환을 부르게 된다.

항정신성 약물은 비록 제한적으로나마 합법적인 약물이지만, 항상 불안이나 우울증에 대한 답이 되어주는 것은 아니다. 화학 물질로 인해 몸이 마비될 수 있고, 이것이 긴장을 풀어주고 걱정을 줄여줄 수는 있지만 궁극적인 문제를 해결하지는 못한다.

이것은 마치 다리에 총을 맞아 걷지 못하게 되었을 때 일시적으로 목발을 사용하는 것과 같다. 일시적으로 목발을 이용해 걸을 수는 있지만, 다른 치료법을 찾지 않을 경우 목발을 사용하지 않는 한 다시는 걸을 수는 없게 된다.

즉, 향정신성 약물을 사용하고자 한다면 약물적인 방법 이외에도 심리적 치료를 위한 방법을 마련하자. 신체와 건강이 약물에 의존하게 되는 것을 방지하기 위함이다.