불면증: 밤의 악당

· 2017-10-02

많은 아이들은 어둠을 무서워하고 어둠 속에 귀신 같은 것이 있을거라 믿는다. 침대 밑에 숨거나 자고 있을 때 유괴하거나 한밤중에 돌아다니면 소리지를 것 같은 귀신들 말이다. 다행스럽게도 어릴 때 믿는 괴물이나 귀신들은 모두 상상 속의 존재지만 아이들은 물론 어른들에게 밤에 찾아오는 또 다른 괴물이 있다: 불면증, 밤의 악당이다.

불면증은 수면장애다. 수면 장애에는 두 가지 종류가 있다: 수면이상과 반응소실증이다. 수면이상이란 수면의 양, 질, 패턴이 뒤트린 것이고 반응소실증이란 악몽과 같이 자는 도중에 이상이 발생하는 경우다. 그렇기 때문에 불면증은 전자로 분류될 수 있다.

“불면증을 앓고 있을 때 낮에 가진 생각만큼 생각이 많다면 그 사람은 성공할 것이다.”

-그리프 니블랙(Griff Niblack)

불면증: 정의와 발현 방식

비록 대부분의 사람들이 “잘 자고 못 자는 사람들” 혹은 “아침형 인간과 밤형 인간” 에 대한 구분이 명확하지만 불면증은 약간 다르다. 일상 속에서 사람들이 겪는 불편함의 가장 흔하고 결정적인 원인은 수면 부족이며 이는 각 사람들의 습관에 의한 것이기 때문에 다양한 원인을 가진다.

잠을 잘 못자는 것과 불면증을 구분짓기 위해 전문가들은 1주일에 3번과 최소 3개월로 구분짓는다.

불면증: 누워 있는 여자

불면증은 수면이상 질환으로 분류되며 수면이상이란 잠들거나 푹 자는 데에 지속적인 어려움을 겪는 경우를 의미한다. 이런 증상을 앓는 사람들은 아무리 늦게 자도 눈이 일찍 떠진다.

불면증과 다른 수면 장애를 구분짓는 법

수면이상 질환으로서 불면증으로부터 앓는 사람들은 막상 잠이 들면 별 문제가 없지만 수면 자체의 양, 질, 패턴에 이상이 있다.

불면증과 다른 수면 장애를 구분지으려면 먼저 각자의 정의를 알아야 한다. 비록 모든 수면장애는 비슷한 문제점을 공유하지만 해결책은 동일하지 않다. 한 번 수면 장애로는 어떤 것들이 있는지 알아보자:

  • 무호흡증, 폐포저환기증과 같이 수면 시 호흡에 이상이 생기는 질환들
  • 클레인 레빈 증후군과 같은 과다수면증
  • 발작성 수면증세
  • 늦어지는 수면, 시차적응 문제, 야근과 같은 이유로 인해 발생하는 바이오 리듬과 관련된 문제들
  • 하지 불안 증후군이나 야행성 근경련과 같은 불확실한 질병들
  • 수면의 양과 질에 영향을 미치는 물질 섭취로 인한 장애(카페인, 약물, 마약 등)
  • 다른 질환 등으로 인해 발생하는 2차 수면 장애

이런 수면 질환들을 다 확인하고 난다면 다른 병에 의해서 불면증을 앓고 있지는 않은지를 확인할 수 있다. 가끔 불면증은 우울증으로 인해 발생하기도 하는데, 이런 경우 약간 독특하게 치유되어야 한다.

불면증: 사람에게 미치는 영향

수면 부족은 겪는 사람 입장에서는 아주 짜증나는 질환이다. 매일 피곤할 뿐만 아니라 이런 피곤함으로 인해 분노가 쌓이고 집중력이 흐려지며 계속 예민한 상태로 변한다. 당연하게도 수면 부족은 우리의 에너지 레벨을 간접적으로 낮추며 이로 인해 직장 생활이나 연애 관계에도 문제가 발생할 수있다.

불면증: 피곤한 여자

또한 수면 부족으로 인해 반응 속도, 배움, 기억력에도 영향이 갈 수 있다. 비록 재능이 뛰어난 사람들이 스스로를 밤형 인간이라고 밝힌 바가 있지만 오해하지 말아라. 이 사람들이 밤에 전혀 잠을 자지 않더라도 분명 낮에는 충분히 자는 사람들일 것이다.

또 특정 직장에는 출퇴근 시간이 자유로울 수 있다는 점을 기억해라. 작가라는 직업은 버스 운전사와 같지 않다. 수면 부족이 문제가 되지 않는 직장도 있고 문제가 되는 직장도 있다. 문제가 된다면 상황이 심각해질 수 있다.

불면증: 최고의 치유 방법

만약 며칠동안이나 잠을 자지 못하는 심각한 불면증을 앓고 있는 상태라면 아마도 의사가 수면약 처방을 해줄 것이다. 약효는 5시간밖에 지속되지 않고 중독되는 약이 아니기 때문에 추천할만하다.

하지만 불면증의 원인으로는 환경적 습관적 원인이 대부분이기 때문에 이런 약들은 반창고 쯤의 역할을 할 뿐이다. 그렇기 때문에 가장 좋은 방법은 불면증에 있어 정신행동 쪽으로 전문가인 클리닉 정신학자로부터 상담을 받는 일이다. 이들이 사용하는 가장 주된 기술들로는 다음과 같다:

  • 자극 통제: 여기에는 자고 있는 공간의 온도와 소음 레벨을 조정하고 공부하거나 영화를 보는 등의 행동을 하지 않도록 통제하는 기술을 뜻한다. 하지만 수면에 도움이 된다면 잠들기 전에 독서까지는 괜찮지만 그래도 최대한 하지 않도록 해야한다.
  • 수면 통제: 이는 스필먼(Spielman)에 의해 개발된 방법으로 한동안 잠을 자지 않다가 너무 졸려서 어쩔 수 없이 잠에 들도록 하는 방법이다. 이 때 수면은 4시간 이상이어야한다.
불면증: 잠 못 드는 남자

  • 반전: 이 방법은 본인의 욕구의 정반대의 행위를 하는 것이다. 만약 자야한다고 생각이 든다면 그 대신 깨어있도록 해라. 이러한 인지적 갈등으로 인해 수면하고자하는 욕구를 더 자극한다.
  • 명상과 같은 수면유도 휴식 기술
  • 교육적 측면: 수면 유도(카페인 권장 섭취량 감소, 스포츠 권장, 영양 보충, 알코올 섭취량 감소 등)