심장을 보호하기 위해 마음을 이용하라

2017-10-26

심장을 보호하기 위해 마음을 이용하라. 당신은 아마 ‘당신의 일상 생활이 당신의 건강을 만들 수 있다는 걸 기억하세요’와 같은 공익광고를 본 적이 있을 것이다. 비만, 좌식생활, 편식 등의 식습관, 주류 섭취, 흡연, 고콜레스트롤 등등… 이 모든 것들이 심장 질환과 연결된 요인들이다.

우리 모두, 건강한 식습관을 유지해야 한다는 것을 잘 알고 있고, 담배나 술이 몸에 해롭다는 것도 잘 알고 있고, 건강을 위해서는 이를 피해야 한다는 것도 잘 알고 있다. 하지만 위의 것들만이 건강에 중요한 건 아니다. 우리의 심리적, 사회적 요인들도 충분히 참고해야 한다.

“삶은 10%의 사건들과, 90%의 우리의 대응과도 같다.” – 데니스 P. 킴브로

부정적인 감정: 화가 심장에 끼치는 영향

우리의 분노, 걱정, 그리고 우울증은 심혈관 질환의 발병 가능성을 높인다는 연구 결과도 존재한다. 분노는 크게 내적인 분노(분노는 느끼지만 억압한다)와 외적인 분노(공격적으로 대응한다)로 나뉜다. 이를 확실히 구분하는 것이 중요하다.

분노

내적인 분노는 우리의 심장 질환의 중요한 위험 요소가 될 수도 있다. 왜냐하면, 당신이 느끼는 분노를 제때 표출하지 못하고 억압하기 때문이다. 이를 막기만 하는 것은, 우리의 마음의 상태를 악화시킬 뿐이다.

분노를 억압하는 것은, 마치 분노를 통제하지 못하고 폭주하는 것 만큼이나 위험한 일이다. 당신이 현재 마주하는 사람에게 해를 가하지 않는 범위 안에서 적절히 풀어내는 것이 필요하다. 이를 위한 좋은 방법 중 하나가, 바로 공감대를 형성하는 것이다.

“당신이 당신의 마음을 닫으면 닫을 수록, 당신의 마음은 더더욱 고통받는다.” – 디팍 쵸프라

외적인 분노도 이 질병들과 연관되어 있지만, 이 또한 심장 질환에 대한 방비책이 되어줄 수도 있다. 분노 조절에 관해서, 심장 질환을 가진 사람들은 자신들의 분노를 제대로 조절하지 못하고, 이로 인해 심혈관 질환이 악화되곤 한다.

걱정과 슬픔: 감정적 억압과 심장의 건강

감정적 억압은, 심장 질환이 진단된 이후에 나타나곤 한다. 물론 처음에는 자신이 심장 질환을 진단받은 사실에 흥분하거나 당황하는 것은 당연한 일이다. 그리고 자신의 새로운 일상에 적응하면 그 흥분도 가라앉기 마련이다. 이 상황에서 제일 흔히 보이는 감정은, 바로 걱정과 슬픔이다.

심장 질환이 찾아온 후 높은 수준의 걱정을 보이는 것은, 아마 몇 개의 이유에서 찾아오는 것일 것이다. 그렇기 때문에 걱정을 제대로 조율하는 방법을 활용하는 것이 중요하다.

눈물 흘리는 여자

슬픔의 기준에서 보건대, 병적인 수준으로 발전하면, 우울증 증상이 발현되거나, 우울증이 완전히 발병하여, 이것이 심장 질환으로 이어질 수 있다. 또한 이것은 환자가 치료에 집착하게 만들기도 한다. 물론 당신이 만성 질병을 앓게 된 것은 슬픈 일이지만, 당신은 그 슬픔을 오래 품고 가서는 안된다.

스트레스가 마음과 심장에 미치는 영향

사람들은 스트레스와 이를 불러오는 상황을, 각기 다른 방법으로 마주한다. 일부 방법들은 다른 방법들보다 나으며, 어쩌면 우리의 행복을 발전시키거나 쇠퇴시킬 수도 있다. 일반적으로, 사람들은 스트레스를 불러오는 원인이 되는 문제들을 먼저 해결하려 하며, 혹은 자신들의 기분을 여러 방법들로 조절하려 한다.

심장 질환들을 포함한 만성 질병들은, 충분한 스트레스이다. 이것이, 스트레스 조절 방법들이 도움이 많이 되며, 혹은 해로운 잘못된 방법일 수 있다는 것을 주제로 한 많은 연구들이 존재하는 이유일 것이다. 만일 당신이 심장 질환의 원인이 되는 것들(행동적으로도, 정신적으로도) 피하거나 연을 끊으려 한다면, 당신의 상황은 심리적으로 악화될 것이다. 당신의 기능을 저하시키고, 당신의 신체적 건강도 나빠질지 모른다.

반면에, 당신의 문제 해결에 집중하고, 당신이 바꿀 수 없는 일이 있다는 것을 받아들이는 것은, 질병에 대해서도 좋은 효과를 내고, 우울증을 완화시킬 것이다. 이 두 가지 극복 방법을 활용하는 것은, 신체적 질환에도 충분한 변화를 불러올 수 있을 것이다.

심장 건강에는, 사회적 지원도 절실하다

사회적 지원도, 우리의 일반적인 심리적 행복의 중요한 수단이다. 예를 들어, 사회적 지원을 통해 스트레스의 악영향을 완화시킬 수 있다. 그리고 우리의 건강한 일상 습관을 발전시킬 수도 있고, 치료에 전념시켜 줄 수도 있다. 이를 통해, 병을 더욱 잘 극복할 수도 있을 것이다.

환자의 이 지원의 제대로 된 인식이 매우 중요한 이유이기도 하다. 단기적/장기적 고통은 낮은 사회적 지원과 무관하지 않기 때문이다.

사회적 지원

이미 질환을 진단받는 사람들 사이에서, 낮은 사회적 지원을 받는 사람의 예후가 더 상태가 좋지 않은 경우가 많았다. 이 환자들은 특히 심리적으로 시달리고 있었으며, 심장 질환으로도 더욱 시달리고 있고, 삶에 대한 만족감이 낮으며, 도덕적 기준이 높고, 적응을 위한 방법을 잘 활용하지 않는다(어디까지나 이론적, 개인적인 차이가 있을 수 있다)

지금까지, 사회적 지원이 인간의 정신 건강에 얼마나 중요한지 살펴 보았다. 강한 사회적 지원과 사회적 관계를 맺는 것이 중요하다. 특히 자신이 심장 문제가 있다면 더더욱. 이 지원을 잘 알아주는 것도 중요할 것이다.

“마음으로부터 진심으로 사랑하는 사람은, 오직 마음으로만 말하는 법이다.” – 프란시스코 데 퀘베도

그러므로, 당신의 건강한 일상 습관을 통해서, 심장 건강을 살필 필요가 있다. 적절히 잘 먹고, 운동도 적절히 해야 한다. 하지만 당신의 정신적/감정적 건강도 간과해선 안된다. 지금까지 이 심장 질환들을 어떻게 예방했는지 알아보았으니, 이제, 실제로 해볼 차례이다!