벤조디아제핀은 무엇인가? 복용과 그결과

2018-01-04

벤조디아제핀은 무엇일까? 일상적으로 사용되는 수면제, 벤조디아제핀은 우리의 머리맡 옆, 우리의 작은 핸드백 안에서 살고 있다. 이 약은 우리의 삶의 고통을 억누르기 위한 알약이기 때문에, 불면증을 치료하는 것만으로는 간에 기별도 오지 않을 거고, 그 때문에 우리의 불안이 만들어낸 괴물은 여전히 잠들어 있을 것이다.

벤조디아제핀(Benzodiazepines)은 대기업 제약회사들이 만들어낸, 마법과도 같은 수면제이지만, 동시에 매우 중독성이 강한 약품이기도 하다.

위대한 영화인 [어거스트 : 가족의 초상 August: Osage County ]에서, 여자들은 일반적으로 약물로 문제를 해결하고, 남자들은 술로 해결해나가는 걸로 그려진다. 우리는 메릴 스트립이 연기하는 여자에서, 벤조디아제핀의 꾸준하면서도 무분별한 소비가 불러오는 말로를 잘 볼 수 있다.

수면제는, 환자들의 존재적 고통을 잠재울 수 있는 빠르고, 쉽고, 값싼 수단으로서, 의사들의 적극적인 권유를 받아왔다.

“우리들은 인간의 두려움과 고통을, 마치 질병인 것처럼 약물로 해결하곤 하지만, 그들은 아니다.” – 길레르모 렌둘레스, 심리학자

영화는 매우 냉혹하면서도, 진실된 현실의 모습을 그리고 있다. 너무나도 흔한 모습을: 의사가 처방한 합법적 의약품에 중독 된 사람들의 모습. 자신의 기분을 좋게 하기 위해, 사람들은 매일 더 많은 양의 약물을 사용해야 한다. 심지어는, 수십 년 동안 자신의 “적은 양의”수면제를 복용하던 할머니는, 이제 자신이 겪어야 하는 삶보다 훨씬 비참한 삶을 겪고 있다.

수면제에 대한 수많은 어두운 면과, 그 수면제가 원래 원하고자 했던 사용 목적, 예를 들어 자신이 어려움에 처했을 때, 이를 완화시켜 삶을 더욱 잘 견딜 수 있게 하고자 했던 목적이 있었다. 물론, 지금은 그게 정말이었는지, 아니었는지조차 애매해졌다.

수면제는 단시간에 빠르게 작용하기 때문에, 그 효력에 대해 의문을 표하는 사람은 없다. 그러나 우리가 이미 알고 있듯이, 인간의 불안감과 우울증은 매우 오랜 시간 지속될 수 있다. 그 때문에, 수면제에는 충분한 위험성이 존재한다. 우리의 의지를 넘어설 정도로, 그리고 무시할 수 없을 정도의 의존성과 중독성을 보여줄 수도 있다.

벤조디아제핀은 무엇인가?

벤조디아제핀은 과연 무엇일까?

많은 사람들이 “벤조디아제핀”라는 말은 전혀 알지 못한다. 그러나  우리가 수면제나 마약, 신경 안정제 등이라고 말한다면, 얘기는 다르다. 이 세상 사람들 중 의외로 많은 사람들이, 어떤 이유로던 이 수면제를 복용하거나, 알고 있다. 이 약을 필요로 하는 가족이나 친구, 동료 등이 있기 때문이다.

  • 벤조디아제핀은 진정제처럼 작용한다(우리의 신체 기능을 느리게 한다).
  • 중추 신경계에 영향을 미치는 향정신성 약물이다. 즉, 그 효과는 우리를 진정시키는 것에만 국한되지 않는다. 이 약물은 항경련제, 근육 강화제, 건망증 약이기도 하다.
  • 그들은 GABA (감마 아미노 부티르산)라는 뇌 화학 물질의 효과를 증가시킴으로써 작용된다 .
  • GABA는 소뇌, 기저핵 및 많은 척수에서 만들어진 뇌 억제제이다. 우리 뉴런의 활동을 완화시키고 감소시키는 역할을 한다 . 

여담으로, 벤조디아제핀이 비슷한 역할을 하던 약물, 바비튜레이트의 대체품으로서, 1960년대에 제약 시장에 진입했다. 그 이후로, 1963년, 유명한 약물인 발륨 (디아조팜의 상표명)의 제조업체인 제약 회사 ROCHE의 탄생으로, 벤조디아제핀은 현재까지 가장 많이 처방 된 “약물” 중 하나로 등극했다.

지금까지 비주류였던 신경안정제 등의 기분 안정을 위한 약물은, 올해 20% 이상 소비량이 증가했다. 

벤조디아제핀의 용도와 종류

우리는 공황 장애, 또는 불안 장애를 치료하기 위해, 벤조디아제핀을 사용한다. 우리는 불면증, 알코올 중독의 금단 증상, 간질, 정동 장애, 수술 후의 안정제, 심지어는 다른 약물로 인한 금단 증상 완화 등 여러 목적을 위해 사용한다.

또한, 사라고사(스페인) 산 호르헤 대학의 보건 과학부에서의 다양한 연구에 의해 밝혀진 바와 같이,  벤조디아제핀은 은퇴한 사람들 사이에서 점점 더 많이 처방되고 있다. 

이 약물의 임상적인 장점이 약물의 부작용을 보완하는지에 대해 전문가들이 의문을 표하고 있다는 건, 매우 중요한 사실이다.

다른 한편으로, 벤조디아제핀은 의사의 처방으로만 처방받을 수 있고,복용할 수 있는 약물이라는 점을 다시 한번 명심해야 한다. 일반적인 항우울제나 정신병 치료제와 함께 복용할 수 있는지, 아닌지는, 전문의의 결정이 필요할 것이다.

두통

벤조디아제핀의 종류

벤조디아제핀은 우리 몸의 반감기에 따라 여려 종류로 분류된다. 이하에서 다뤄보고자 한다.

장기간(40 ~ 200 시간)

  • 클로바잠
  • 클로라제파테
  • 클로르도아제폭시드
  • 디아제팜
  • 플루라제팜
  • 메다제팜
  • 페나제팜
  • 클로티아제팜
  • 프라제팜

중기간(20 ~ 40 시간)

  • 클로나제팜
  • 브로마제팜
  • 플루니트라제팜
  • 니트라제팜

단기간(5 ~ 20 시간)

  • 알프라졸
  • 로르메타제팜
  • 로라제팜
  • 옥사제팜

초단기간(1-5시간)

  • 브로티졸람
  • 미다졸람

벤조디아제핀과 그 효력

벤조디아제핀은 확실히 효과적인 약물이다. 절대로 효과를 발휘하면서, 우리에게 결코 방해받지 않을 휴식을 주고, 우리가 연인과 이별을 한 때와 같은 매우 절망적인 상황에서, 우리를 안정시켜주며, 우리의 일상을 더욱 효율적으로 유지할 수 있도록 해준다.

하지만 모든 것에는 그만한 대가가 따른다. 이 약물은, 마치 악마의 유혹과도 같다. 우리는 4주, 혹은 6주 이상 벤조디아제핀을 복용해서는 안된다. 그 이상 복용하게 되면, 약물에 중독될 위험성이 존재한다.

그러나, 우리는 살아가다보면 계속해서 상처를 입는다. 우리가 겪는 문제들은 계속해서 우리를 가라앉게 하고, 불면증은 끊임없이 찾아오고, 불안감은 계속 우리를 괴롭힌다. 결국 우리는 의사에게 도움을 청하고, 의사는 다른 약물적 대안이 존재하지 않기 때문에, 우리에게 꾸준히 벤조디아제핀을 제공한다. 이런 천천히 진행되는 악순환이, 우리에게 어둠을 드리우는 것이다.

거울 앞의 남자

벤조디아제핀 중독의 물리적 부작용

  • 졸음
  • 현기증
  • 혼란
  • 균형감각 상실(특히 노인에게서 흔함)
  • 말하기에 문제가 발생
  • 근력 약화
  • 변비
  • 구역질
  • 입이 마른다
  • 뿌옇게 변하는 시야

벤조디아제핀 소비와 관련된, 인간의 기억에 대한 점진적 영향

벤조디아제핀은 인간의 새로운 정보를 인지하는 능력을 현저하게 감소시킨다. 더구나, 이 약물을 장기간 복용하게 되면, 복용자는 인지 과정에서 명백한 어려움을 겪게 된다. 집중, 문제 해결 , 정보 추론, 아이디어 공유 과정 등등..

역설적 효과

“약물 치료에 대한 역설적 반응”은, 본래 약물을 처방하여 의도한 결과와는 정반대의 결과가 나타나는 현상이다. 몇 달, 또는 몇 년 이상 벤조디아제핀을 복용한 후, 다음과 같은 증상 중 일부 또는 모든 증상을 겪기 시작한 환자가 많이 있다.

  • 불안감 증대
  • 분노 또는 분노감
  • 동요
  • 우울감
  • 주변 환경에 대한 무관심
  • 우울증 
  • 비현실감 (주변 환경이 실제가 아니라는 느낌).
  • 환각
  • 악몽
  • 성격의 변화
  • 정신병
  • 안절부절 못함
  • 자살에 관한 생각, 혹은 자살 시도

노인들과 벤조디아제핀

1차의료를 담당하는 의사는, 60세 이상의 환자에게 불면증 치료를 위해 단기적인 벤조디아제핀을 처방하곤 한다. 이것은 일반적인 관행이며, 환자의 보다 나은 삶의 질, 그리고 수면의 질을 개선한다는 목표를 가지고 있다. 그러나, 노인 환자가 벤조디아제핀과 같은 약물을, 장기간 복용할 경우와 관련된 여러 가지 위험성을 경고하는, 많은 연구가 존재한다.

  • 인식과 기억의 변화
  • 낙상 위험과 엉덩이 골절과 같은 위험이 증가한다.
  • 자동차 사고의 가능성 증가
  • 치매를 발전시키는 초기 지표가 될 수 있다.

이 모든 것이, 분명한 결론을 우리에게 보여주고 있다. 신경안정제 계열 약물의 남용과 장기적인 사용은 심각한 문제로 인식되어야 한다. 이하의 예시를 통해, 잘 알아보도록 하자.

로라, 그리고 의사가 처방한 약물의 사례

로라 (Laura)는 39세이며, 3살과 8살의 자녀가 있으며, 홍보 회사에서 일하고 있는 여성이다. 그녀는 많은 압박과 성취 목표가 존재하며, 시장에 활발히 진출하는 직장에서 근무한다. 직장이 좋을지언정, 로라와 같은 직장인 어머니들은, 어머니로서의 역할, 커리어우먼으로서의 역할, 주부로서의 역할을 모두 해내기가 참으로 힘들다.

“벤조디아제핀의 일정한 소비는, 문제 또는 질병을 치료하지 못하고, 오히려 장기적인 중독 증상만 불러일으키고 있다.”
우울한 여자

몇 주 전에, 그녀는 강한 금단 증상 때문에 병원에 가야 했다. 갑자기 그녀의 귀에서 윙윙거리는 이명이 들리기 시작한 것이다. 이명 때문에, 그녀는 아무것도 집중할 수 없었다. 또한 그녀의 입이 불타는 듯이 쓰라리고, 팔과 다리는 저리고, 빛에는 매우 민감하게 변했다.

이 증상들로 인해, 그녀의 기분은 크게 바뀌어 버렸다. 그녀의 아이들은 어머니를 두려워하기 시작했다. 그녀에게서 세상은 점점 멀어지기 시작했고, 가족의 삶은 서로 맞지 않게 되었다. 로라의 마음에 맞는 것은 아무것도 없으며, 그녀는 어딘가로 사라질 수만 있다면, 그렇게 하고 싶은 강한 충동이 일었다.

그녀가 벤조디아제핀에 중독되었다는 것을 알았을 때, 그녀는 그것을 믿을 수가 없었다. 의사가 처방한 약물에서 중독 현상이 나타날 수 있다는 사실에 납득하고 동의하는 것은 극히 어려운 일이다. 그러나, 불안과 우울증의 과정은 매우 길고, 그에 비해 의사의 진료 시간은 짧고 정해져 있다. 적절한 약물을 처방하지 못하고, 진단도 제대로 내리지 못하는 일이 생길 수 있는 것이다/

벤조디아제핀 복용을 중단하려는 시도

로라는 벤조디아제핀에서 벗어나려고 했다. 그러나, 너무나도 파괴적인 약물의 효능 때문에, 그것이 불가능하다는 것을 깨닫게 되었다. 인생은 평행선 외길인 것만은 아니고, 오르막도 있고, 내리막도 있고, 지그재그 길도 있을 수 있다. 그래서, 때로는 우리들은 ‘그 작은 알약의 도움’이 필요하다. 우리의 고통을 덜어주고 우리를 잠들게하는 작은 알약의 도움이, 말이다.

그러나 벤조디아제핀 중독은 헤로인의 증상과 유사할 정도로 위험하며, 심각할 경우, 전문 마약중독 기관의 도움을 구하는 수밖에 없다.

약

쉽지만 위험하고, 싸지만 대가가 큰 약물

우리는 모든 책임을 의사에게만 지울 수는 없다. 왜냐하면, 환경을 형성하는 여러 조직, 시스템 및 정치 사회 등이, 올바른 진단 및 치료가 요구하는 맞춤식 진단을 결코 권장하지 않기 때문이다.

또한 현대 사회의 실업률 증가, 좋은 직장의 저하, 경기 침체, 빈곤, 외로움감정 관리의 어려움 등의 다른 요소들이, 상황을 악화시키고 약물 치료로 나아가도록 만들 수 있다.

결론적으로, 우리는 벤조디아제핀이 단기간에는 충분히 효과적이라는 것을 확실히 하고자 한다. 하지만 이를 넘어서서, 우리 우리의 생활 속 꼬여버린 매듭을 풀기 위하여, 약물이 아닌 다른 전략, 다른 접근법을 필요로한다 : 정신 요법, 개인의 의지력, 동기부여 및 주위 사람들에게서 확실하고, 분별있는, 그리고 공감적인 지원을 받는 방법 등이 필요하다. 우리는 할 수있다.

  • -Andrés-Trelles, F. (1993) Fármacos utilizados en la ansiedad: benzodiacepinas y otros ansiolíticos. Madrid: MacGraw Hill Interamericana.
  • -Hardman J. G., Goodman L. S., Gilman A.  (1996) Las bases farmacológicas de la terapéutica. Vol. I. Págs. 385-398. Madrid: MacGraw-Hill Interamericana.
  • -Robert Whitaker, (2015) Anatomía de una epidemia, Madrid: Capitán Swing
  • -Sophie Billioti, Yola Moride , Thierry Ducruet (9-09-2014) Benzodiazepine use and risk of Alzheimer’s disease: case-control study. British Medical Journal, 349, págs 205-206
  • Eugene Rubin, Charles Zorumski, (2015) How Many People Take Benzodiazepines? Psichology Today https://www.psychologytoday.com/blog/demystifying-psychiatry/201505/how-many-people-take-benzodiazepines