갑상선 질환과 우울증 사이의 관계

2018-06-22

갑상선 질환과 우울증은 두 개의 다른 질병이지만, 우리는 그 둘 사이의 관계에 대해 오랫동안 들어 알고 있다. 갑상선 기능부전이 있는 환자들이 피로감, 좌절감, 무관심을 느끼는 것은 흔한 일로, 이는 호르몬 불균형 때문에 우울해지는 지경에까지 이르게 된다.

몇년 전, 사이콜로지 투데이(Psychology Today)의 기사는 독자들이 숙고해 볼만한 것을 알려주었다. 조지 워싱턴 대학의 정신의학 교수인 아머 아프카미 박사는 단순한 갑상선 문제가 많은 정신적 문제의 원인이 될 수 있다고 지적했다.

의사들은 때로 일부 정신질환의 근본 원인이 갑상선 문제일 수 있다는 사실을 간과한다.

갑상선은 작고, 나비모양이며 20그램이 조금 넘는 것이다. 이 작은 기관이 우리의 신진대사, 내부 균형 그리고 웰빙에 영향을 미친다는 것이 흥미롭다. 어떠한 변화도 명백한 신체 증상과 갑상선 질환을 일으킬 수 있다. 또한 갑상선 기능저하증과 관련된 정신 장애 환자들이 있다는 것도 알고 있다.

이 모든 것은 정신 질환을 치료할 때 가능한 갑상선 문제를 배제하는 것이 중요하다는 것을 의미한다. 그렇게 하지 않을 경우 아프카미 박사는 심각한 부정적 결과를 초래할 수 있다고 말한다. 갑상선 문제가 발견되지 않으면 질환의 진정한 원인을 알아내기 전에 불필요한 치료를 받게 될 수도 있다.

갑상선 질환과 우울증 사이의 관계

갑상선 질환과 우울증

미국에서 갑상선 질환이 유행한 2010년의 연구에 따르면, 인구의 거의 10%가 발견되지 않은 갑상선 문제를 가지고 있다고 한다. 그 발생률은 남자보다 여자가 더 높았다. 갑상선 문제가 발견되지 않은 사람들 중 많은 수가 우울증 장애를 가지고 있었다.

이것은 갑상선 질환에 대한 적절한 치료를 받지 못하는 환자가 많다는 뜻이다. 이상하게 보일지 모르겠지만, 그들은 몸에 아무런 변화나 개선되는 것 없이 우울증 치료를 받는다. 이는 그들의 의료 전문가들이 정확히 문제를 진단하지 못하기 때문이다. 우울증 증상 외에도, 심한 불안증세 또한 흔하게 나타난다. 이 두가지 특징의 결합에 대한 진단은 잠복성 갑상선 기능 저하증이라고 불린다.

흥미롭게도, 1825년부터 이 임상 현실에 대해 알고 있었다. 그 당시 의사들은 갑상선 질환으로부터 초래되는 것을 “신경적 가식”이라고 불렀다. 이는 갑상선 리서치 저널의 다른 데이터를 고려할 때 명심해야 할 흥미로운 사실이다. 이는 갑상선 기능 항진증이나 갑상선 기능 저하증을 가진 사람들의 40%가 우울증을 겪을 위험이 있다고 말한다.

스트레스

잠복성 갑상선 기능 저하증을 앓고 있는 환자들이 보이는 몇가지 증상들을 살펴보자:

  • 피부 건조
  • 탈모
  • 피로와 무거운 느낌
  • 기억력과 집중력 문제
  • 설사
  • 체중 증가
  • 따뜻한 날씨에도 추위를 느낌
  • 유해 콜레스테롤이나 저밀도 지방단백질 증가
  • 무력감
  • 간단한 작업조차도 끝내기 어려움을 느낌
  • 잦은 짜증과 안 좋은 기분
  • 무력하고 부정적 혹은 운명론적 생각
  • 임신 문제

잠복성 갑상선 기능저하증은 특히 여성에게 흔하다. 이는 폐경기에 더 자주 나타나는 경향이 있다.

잠복성 갑상선 기능 저하증에 대한 치료법은 무엇인가?

우리는 갑상선 질환과 기분 사이에 관계가 있다는 것을 이미 알고 있다. 또한 우울증이 잠복성 갑상선 기능 저하증 환자들 사이에 흔한 증상이라는 것도 알고 있다. (위에 언급된 증상들과 함께) 그러면 이러한 징후나 증상에 명심해야 할 치료법이 있는지 궁금할 것이다.

대답은 있다이다. 사용할 수 있는 치료법이 있고 상당히 효과적이다. 중국 안후이 대학의 한 연구는 레보티록신 (levothyroxine, 합성 갑상선 호르몬)으로 6개월간 치료한 후 환자들이 분명한 호전을 보인다는 것을 보여준다. 

  • 그들의 인지 과정이 개선된다. 다시 일에 집중 할 수가 있다. 기억력이 향상되고 조직화되어 목표를 설정할 동기를 느낀다.
  • 우울증과 연관된 잠복성 갑상선 기능저하증을 앓고 있는 환자는 항우울제를 복용해도 증상이 호전되지 않는다는 것을 아는 것이 중요하다.
갑상선 검사

전문가들은 항우울제가 이런 경우에는 유용하지 않을 뿐 아니라 부작용도 있을 수 있다고 경고한다. 이는 불면증, 체중 증가, 그리고 부정적으로 환자의 감정 상태에 영향을 미칠 수 있다. 처음에 말했듯이, 모든 의사들은 우울증 환자를 볼 때 호르몬 불균형을 확인해야 한다.

만약 의사가 호르몬 불균형을 고려하지 않는다면, 환자는 잘못된 치료를 받을 수도 있다. 임상 치료 계획은 그들의 상황을 더 악화시킬 수도 있다. 우리는 레보티록신이 작용하고, 효과적이며, 몇달 후에는 모든 면에서 개선이 눈에 띈다고 결론을 내릴 수 있다. 환자들의 체중이 감소하고, 머리카락도 강해지며, 그들의 기분이 더 좋아지고 더 낙관적이 된다.

우리의 내분비계 건강을 돌보는 것은 중요하다. 사람들이 “우리는 우리가 생각하고 느끼는 것이다“라고 종종 말한다. 여기에 작은 세부 사항 하나를 덧붙일 가치가 있다. 우리는 우리의 호르몬이고, 그 호르몬의 적절한 균형은 우리의 행복을 보장한다.