쥘 베른의 경이로운 인생 그리고 모험

2019-08-18
19세기의 인물이 어떻게 그렇게 상세하게 미래의 발명품에 대해서 예상할 수 있었을까? 쥘 베른은 진정한 기술의 장인이었다.

쥘 베른이라는 이름을 들어본 적이 있을 것이다. 그의 놀라운 모험에 빠져보는 것은 매우 매력적인 경험이 될 것이다. 또한, 이 19세기의 인물이 미래의 발견이나 발명품에 대해서 예측하는 방식은 놀라울 따름일 것이다. 쥘 베른의 책에서 그는 엔지니어링, 과학, 문학을 매우 멋지게 결합했다. 그는 진정으로 시대를 앞선 인물이었다.

잠수함이 그저 하나의 공상에 불과하고 자동차가 존재하지도 않았을 때, 쥘 베른은 완벽하게 섬세한 그리고 발전된 수준의 잠수함 노틸러스를 만들었다.

이 프랑스 작가는 자신의 책에 그의 발명품에 관한 모든 세부적인 사항을 기록했다. 그는 각각의 기계들이 작용하는 방식에 대한 세부 사항과 설명을 적었다. 심지어 당시의 과학 및 기술적 발전을 접목하기도 했다.

쥘 베른은 책 속에 과학을 차용했고 공상 여행 소설을 재창조했다. 그는 매우 중요한 문학적 인물임과 동시에, 과학계에서 하나의 혁명이기도 했다.

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어린 시절

쥘 가브리엘 베른은 1828년 낭트라는 프랑스 도시에서 중산 계층 가족에서 태어났다. 그는 꽤 평화롭고 안정적인 어린 시절을 보냈다. 그의 아버지는 성공한 변호사였고 그 덕에 베른은 아주 어린 나이부터 이곳저곳을 여행할 수 있었다.

전설은 베른이 어린아이였을 때로 거슬러 올라간다. 그는 인도로 가는 배의 선원이 되려고 했다. 이것이 실제로 일어난 일이라는 증거는 어디에도 없지만, 대부분의 사람은 이것이 사실이라고 믿고 있다.

그의 아버지의 방해로 베른은 인도로 가지 못했고 앞으로는 상상으로만 여행을 할 것이라고 아버지와 약속을 해야 했다고 사람들은 말한다.

그는 아버지와의 약속을 지켰고 독자들은 그 덕분에 오랜 세월 동안 그의 약속의 결과를 즐길 수 있게 되었다. 

1848년, 혁명이 극에 달했을 때 베른은 법을 공부하기 위해 파리로 갔다. 그의 아버지가 학비를 내주었지만, 생활을 하기에는 매우 부족한 돈이었다.

베른은 언제나 신체보다 영혼을 살찌우는 것이 더 중요하다고 생각해왔다. 이것이 바로 그가 가진 돈의 대부분을 책을 사는 데 쓰고 빵과 우유만으로 끼니를 때우는 생활을 하게 된 이유였다.

이러한 궁핍의 결과로 쥘 베른의 건강은 그다지 좋지 못했다. 경제적인 문제에도 불구하고 젊은 쥘 베른은 이런 시간을 꽤 행복하게 보냈다.

그는 이때 파리 문학 모임에서 알렉산더 뒤마를 만났다. 베른과 뒤마는 매우 강한 우정을 쌓아갔고 뒤마와 빅토르 위고와 같은 작가들은 베른의 문학 인생에 영향을 끼쳤다.

쥘 베른의 가정사

1850년, 베른은 법학 학위를 받았다. 하지만 아버지의 바람과는 달리, 그는 문학에 집중하기로 했다. 1856년, 그는 오노린 드비안을 만나 다음 해인 1857년 그녀와 결혼한다.

자신의 기대를 져버렸음에도 베른의 아버지는 그의 결혼식에서 그에게 5만 프랑을 주었다.

베른과 그의 부인은 파리에 자리를 잡았고 베른은 증권 중개인으로 일을 시작했다. 하지만 그는 전혀 그 일에 소질이 없었고 아무런 성과를 내지 못했다.

이 유명한 작가는 자신의 결혼 생활에서 정서적 안정감을 찾지 못했다. 그는 계속해서 부인이 귀찮았고 무작정 여행을 떠나며 최대한 자주 집에서 탈출하기 시작했다.

그러던 중 1861년 그의 유일한 아들이 태어났다. 미셸 베른은 쉽지 않은 아이였다.

쥘 베른은 스스로 그를 소년원에 입소시켰고 그 이후에는 정신 병동에 입원시키기도 했다. 이것으로 인해 그들의 관계는 거의 망가졌다고 볼 수 있다.

쥘 베른은 58살이 되었을 때 조카 가스통이 쏜 총에 다리를 다치고 이 사건으로 다리를 절게 된다. 실제로 어떤 상황이었는지는 아직도 확실하게 밝혀진 바가 없다.

겉으로는 사이가 좋은 것처럼 보였지만 해당 사건 이후로 가스통은 정신 병원에 입원하게 된다.

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경이로운 여정의 인생

쥘 베른의 최초의 문학적 시기는 1862년부터 1886년까지이다. 1862년 9월, 베른은 피에르 쥘 에첼을 만났다. 그리고 이 편집자는 그의 첫 책, 경이로운 여행 시리즈, 열기구 안에서 5주 (1863) 출판을 담당했다.

책이 성공할 기미를 보이자 에첼은 베른에게 장기 계약을 제안한다. 베른은 더 많은 “공상 과학” 이야기를 집필해야 했다. 그렇게 베른은 자신이 가장 잘하는 것을 하며 돈을 버는 방법을 찾았다. 전업 작가가 된 것이다.

베른과 에첼의 비즈니스 관계는 매우 성과가 좋았고 40년 동안 이어졌다. 이것은 역사상 가장 생산적이고 성공적인 문학 동업 관계 중 하나이다.

40년이라는 세월 동안, 베른은 경이로운 여행 시리즈를 구성하는 모든 이야기를 집필했다.

베른은 가상 여행을 재창조했고 모험 및 공상 과학과 같은 다른 장르에도 매우 큰 공헌을 했다. 경이로운 여행은 공상 소설 시리즈였다.

이 책들의 특별한 점 중 하나는 이 글의 내용을 작성하기 위해 조사에 매우 공을 들였고 과학 및 지리적 자료를 바탕으로 하고 있다는 것이다.

“우리는 이제 이 세상에서 측정할 수 있는 대부분의 것들에 대해서 알고 있다, 인간의 야망의 한계를 제외하고!”

-쥘 베른-

경이로운 여행 시리즈의 54 소설 중에는 지구 속 여행 (1864), 지구에서 달까지 (1865), 해저 2만 리 (1870), 80일간의 세계 일주 (1872), 신비의 섬 (1874) 등이 포함되어 있다.

1886년, 베른은 충분한 돈을 벌고 세계적으로 유명해졌다. 그는 몇 척의 요트를 구입해서 다양한 유럽 국가들을 여행하고 다녔다.

또한, 자신의 소설 중 다수의 작품을 연극으로 각색하는 작업을 하기도 했다.

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쥘 베른의 추락: 그의 영광과 사후 작업

1886년부터 1905년 그의 사망 전까지 그의 문학은 두 번째 시기를 맞이하게 된다. 그리고 그의 작품은 매우 큰 변화를 보이게 된다. 그는 스스로 자신의 이전 작품 스타일을 멀리하기 시작했다. 그의 이야기는 과학의 발전, 모험 또는 탐험을 다루지 않게 되었다.

그는 새로운 기술을 추구하는 오만한 과학자들의 위험성에 초점을 맞추기 시작한다. 그는 훨씬 더 비판적인 글을 쓰고 과학의 진보가 가져올 위험한 미래를 경고하기 시작했다.

이 시기에 집필한 작품 중에는 북극 구매 (The Purchase of the North Pole, 1889), 프로펠러 섬 (Propeller Island, 1895), 깃발 마주하기 (Facing the flag, 1896), 세상의 주인 (Master of the World, 1904) 등이 있다.

이러한 변화는 그의 개인사에 닥친 역경과 시기가 맞물린다. 베른은 자신의 어머니 그리고 자신의 멘토였던 에첼의 죽음에 매우 큰 영향을 받은 것이다.

그리고 쥘 베른이 사망한 이후 그가 남긴 매우 많은 양의 편집되지 않은 원고가 발견되기도 했다.

그가 사망한 이후 1905년부터 1919년 사이에 그가 남긴 소설들이 출판되었다. 그의 아들 미셸이 해당 책들의 상당 부분을 편집했다. 이 중에는 황금 화산 (The Golden Volcano, 1906), 톰슨 여행사 (The Thompson Travel Agency, 1907), 다뉴브 파일럿 (The Danube Pilot, 1908), “조나단”의 생존자 (The Survivors of the “Jonathan”, 1909) 등이 있다.

그의 사후에 발표된 이 작품들의 문제는 이 당시 베른의 작품 스타일이 이미 매우 유명한 상태였다는 것이었다. 비평가들은 이 소설들이 지나치게 훼손되었다고 비평했다.

미셸의 편집이 베른의 스타일을 너무 많이 바꾸어 버린 것이다. 그 결과, 이 소설들은 제대로 된 평가를 받지 못했다.

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쥘 베른의 문학 및 과학적 공상

쥘 베른은 현대 공상 과학의 아버지로 여겨진다. 그는 교육 및 과학에 이바지한 공이 인정되어 레지옹도뇌르 훈장을 받기도 했다.

“불가능한 모든 것은 가능해지기 위해 남아 있는 것이다.”

-쥘 베른-

베른은 세계에서 가장 많이 번역된 작품을 가진 작가이고 이것은 그의 유명세를 증명하는 것이기도 하다. 그의 책 중 연극 및 영화로 제작된 것들도 있다. 그의 소설, 여정, 창의성과 발명품에 대한 상세한 묘사는 그의 작품을 더욱 특별하게 만들어주는 요소이다.

쥘 베른은 문학, 연극, 영화, 심지어 과학과 기술에도 확실한 흔적을 남겼다. 매우 많은 과학자, 발명가, 탐험가들이 그의 작품에서 영감을 받았다고 밝히기도 했다.

이 놀라운 책과 그 책을 저술한 놀라운 작가는 우리에게 “한 사람이 상상할 수 있다면, 다른 사람은 그것을 현실로 만들 수 있다”는 사실을 떠올리게 해주는 인물이다.

  • Costello, P. (1996) Jules Verne: Inventor of Science Fiction. Londres: Hodder and Stoughton.
  • Evans, I. O. (1966) Jules Verne, and His Work. New York: Twayne.
  • Lottman, H. (1996) Jules Verne: An Exploratory Biography. New York: St. Martin’s Press.