더 행복한 삶의 비밀

· 2018-11-11

행복은 인간의 수명이 길어지고 여가 시간이 늘어날수록 더 많이 회자되는 주제가 되었다. 누구나 행복한 삶을 원하며, 더 행복한 삶을 추구한다. 더 행복한 삶에 비밀이 있을까? 그동안, 행복에 관한 많은 연구들이 이루어졌다. 행복의 50%가 믿음과 습관과 같은 요소에 결정되며 곧 행복은 후천적임이 밝혀졌다.

2006년 이래 하버드 대학은 행복에 관한 수업을 진행했으며 학생들 사이에서 인기가 좋다.

“행복은 축복이지만, 일반적으로 정복할 대상이다.”

파울로 코엘료(Paulo Coelho)

이 수업은 긍정심리학 전문가인 이스라엘인 탈 벤 샤하르(Tal Ben-Shahar)에 의해, 행복하게 살아가는 사람들의 특징에 대한 설문 조사와 현장 연구를 바탕으로 진행된다.

더 행복한 삶의 비밀

행복한 삶의 비밀

미국 심리학자이자 작가이며 긍정 심리학의 아버지인 마틴 샐리그만(Martin Seligman)은 행복을 달성하기 위해서는, 다음의 세 가지 측면에 노력해야 한다고 주장한다.

  • 만족스러운 삶: 기본적인 필요가 충족되는 것
  • 좋은 삶: 자신의 가능성을 발견하고, 성취감을 느낄 수 있을 만큼 그것을 발전시키는 것
  • 의미 있는 삶: 우리의 재능을 타인의 행복에 기여하도록 바치는 것

샐리그만은 행복이 무엇인지, 그리고 무엇이 사람들을 행복하게 만드는지에 대한 면밀한 조사를 시행했으며 5가지 결과에 도달했다.

1. 긍정적인 감정

이는 우리가 말하는 긍정적인 단어의 숫자와, 하루 동안 느끼는 긍정적인 감정에 따라 달린다. 긍정적인 감정을 많이 느낄수록 그 사람의 삶의 질이 높아진다.

행복의 수준은 외부 상황에 대한 우리의 견해에 달렸다. 결코그 상황의 좋고 나쁨에 좌우되지 않는다. 우리는 우리에게 발생하는 일들(직장, 혹은 사랑하는 사람을 잃는 일)을 막을 수 없지만, 그런 상황을 어떻게 바라보고 마주하는지는 결정할 수 있다.

스스로의 감정을 다스릴 줄 아는 능력은 행복의 중요한 열쇠다.

“사람들이 걱정하는 것들 90%는 일어나지도 않고, 일어나지도 않을 일들이다.”

– 에밀리오 듀로(Emilio Duró)

2. 열정

우리가 열정을 느끼는 일을 할 때, 우리는 시간 가는 줄 모르고 그 일을 즐겨 한다. 따라서 우리가 하는 일에 열정을 느낄수록 더 행복해질 수 있다.

3. 긍정적인 인간관계

인간은 사회적 동물로서, 우리는 지속적으로 새로운 관계를 맺으며 살아간다. 건전하고 상호 유익한 관계는 우리의 행복에 도움을 준다.

4. 이타적인 행동

스스로보다 더 의미있는 일에 종사하는 것은 행복을 만들 수 있는 방법 중 하나다. 샐리그만은 이타적인 행동이 소비하는 행동보다 더 큰 행복을 준다고 주장한다.

5. 성취

목표를 갖고 달성하는 것, 걸을 수 있는 길이 있다는 것, 오롯이 자신의 힘과 신념에 기댈 수 있다는 것 등은 모두 반론의 여지 없이 행복의 일부다.

더 행복한 삶을 위한 조언(1)

하버드 대학의 탈 벤 샤하르 교수는 그의 수업에서 더 행복해질 수 있기 위해 따라야 할 13가지 조언을 알려준다. 다음을 보자.

  • 규칙적으로 운동해라. 운동을 하면 뇌에서 엔돌핀이라는, 차분함과 만족감을 유발하는 호르몬을 분비한다. 꼭 강도 높은 운동을 할 필요는 없다. 하루 20-30분 걷기만 해도 충분하다.
  • 아침을 챙겨 먹어라. 많은 사람들이 시간이 없어서, 혹은 살을 걱정해서 아침을 거르지만 아침을 챙겨먹으면 성공적으로 스스로의 활동을 생각하고 계획할 수 있도록 활력을 불어넣는다.
  • 감사함을 표해라. 누군가에게 하는 감사의 표현은 상대방과의 공감력을 높여준다. 감사함을 표현한다는 것은, 다른 사람들은 당연하게 여기는 것을 당신은 알아본다는 사실을 암시한다. 삶에서 당신을 행복하게 만드는 10가지를 생각해보고, 목록을 적어보자.
  • 적극적인 사람이 되어라. 매너 있고 예의 바르게 자신의 요구와 의견을 표출해라. 우리의 생각과 감정을 밖으로 드러내면 행복해질 수 있다. 그러지 않고 조용히, 타인의 모든 행동을 참기만 한다면 불쾌함을 느낄 뿐이다.
  • 물건이 아닌, 경험을 얻기 위해 돈을 써라. 사람들의 75%가 물건이 아닌 여행에 돈을 쓸 때 더 행복감을 느낀다는 연구 결과가 있다.
  • 잘 먹어라. 우리는 너무 빠르게 돌아가는 세상에서 균형 잡힌 식단을 고려하지 않는다. 삼시세끼 꼬박꼬박 챙겨먹고, 어떤 음식을 먹을지 잘 생각해라. 스스로에게 적절한 영양분을 제공하고, 무엇을 먹을지, 그리고 어떤 음식이 어떻게 몸에 영향을 줄지 아는 것은 행복을 느끼기 위해 필요한 일이다

더 행복한 삶을 위한 조언(2)

  • 문제점을 마주해라. 어떻게 목표를 이룰 지에 대한 주간 계획을 짜고, 불안감을 해결할 수 있도록 어떤 행동을 할지에 대해 결정해라.
  • 실패를 받아들여라. 실패는 삶의 일부다. 실패로부터 교훈을 얻고, 발전해라.
  • 음악을 들어라. 음악은 우리의 노래 부르고 춤 추고 싶어하는 충동을 일깨워주고, 기분을 좋게 만들어준다.
  • 행복한 기억들로 머릿속을 가득 채워라. 명언과, 기념품과, 사랑하는 사람의 사진으로 집 안 곳곳을 채워라. 당신에게 아름다운 순간들을 가져올 수 있는 것들로 채우자.
  • 외모를 신경써라. 41%의 사람들이 스스로의 외모가 아름다울 때 더 행복함을 느낀다고 한다. 거울을 보고, 맘에 드는 옷을 입어라.
  • 사람들에게 친근하게 대해라. 타인을 늘 환영하고, 친근하게 대해라. 단순한 미소가 사람의 기분을 바꾸고 대부분의 사람들이 당신을 더 나은 방식으로 대할 것이다.
  • 자세를 바르게 해라. 어깨를 펴고 고개를 들고 걷는 자세는 기분도 좋게 해준다.

“나는 불가사의가 없는 유일한 것은 행복이라고 믿는다. 스스로를 정당화하기 때문이다.”

루이스 보르헤스(Jorge Luis Borges)