의존성 성격장애에 대해서 아는가?

03 11월, 2019

의존성 성격장애는 주로 치료를 받기 위한 지속적이고 과도한 타인에 대한 의존성과 그 필요적인 면모를 특징으로 하고 있다. 이것은 누군가에게 순종하고 애착하는 행동 뿐 아니라, 그 애착에 대한 포기에 대한, 깊은 두려움과 분리에 대한 엄청난 불안감과 증세를 수반한다.

자신의 연인이나 배우자와 헤어지고서, 이를 떠나지 못하는 사람들을 본 적이 있을 것이다. 심지어는, 자신의 인간 관계가 해롭다는 것을 알면서도 그 관계를 끊지 못하는 사람들도 많이 있다.

다른 사람의 의견이 없으면, 자신이 해야 할 것조차 제대로 결정을 내리지 못하는 사람도 있고, 그게 지치는 일임을 알면서도 끊지 못하는 사람도 있다.

이런 모습들이, 의존성 성격장애를 제대로 설명하고 있는지도 모른다.

하지만 무엇보다도, 이 성격장애는 정확히 무엇일까? 우리가 ‘성격’이란 것을 말할 때 우리는 무엇을 말해야만 할까? 이것을 출발점으로 삼아, 의존성 성격장애에 대해 알아보도록 하자.

인간의 성격이란 무엇일까

인간의 ‘성격이란’, 우리를 지향하고, 우리의 삶에 일관성을 부여하는, 인지 과정, 감정 및 행동의 복잡한 조직이자 결과물이라 볼 수 있다. 우리의 몸과 마찬가지로, 성격은 자연(유전자)과 양육(경험)을 반영하는 구조와 과정으로 구성된다. 또한 성격은 우리 자신의 현재와 미래를 위한 지침뿐만 아니라, 과거의 경험이나, 기억, 추억 등도 포괄하여 형성되게 된다.

다시 말해, 성격이란 인간을 정의하는 특성 또는 패턴의 집합이라 할 수 있다. 우리가 가진 독특한 감정, 생각, 태도 및 행동의 순서는 우리를 정의하는 방식이다.

의존성 성격장애에 대해서 아는가?

의존성 성격장애란 무엇일까?

이제, 우리는 인간의 성격이 어떤 것인지, 심리학이 어떻게 정의하는지를 알게되었다. 우리는 이제 성격장애의 위험성과 중요함을 인지할 수 있다.

의존성 성격장애는 남에게 지배적이고 과도한 욕구가 필요하다는 것을 특징으로 하며, 이는 복종적인 행동, 과장된 애착 및 분리에 대한 두려움으로 이어진다.

성인기의 초기 단계에서 시작되어, 다양한 상황(직장, 가족, 여가 등)에서 볼 수 있다.

다음은 의존성 성격장애의 가장 중요한 특징이다.

스스로를 어떻게 돌봐야 할지 모르는 것에 대한 두려움

이 패턴은 성인기에 시작되어, 다양한 맥락에서 나타난다. 의존성 및 복종 행동은, 남에게서 관심을 얻기 위한 행동이라 볼 수 있다. 이 사람들은 다른 사람들의 도움 없이는 제대로 기능을 수행할 수 없다는 확고한 신념 아닌 신념을 가지고 있다.

의존성 성격장애를 가진 사람들은, 매우 일상적인 결정을 내리는 것조차 큰 어려움을 겪는다. 오늘 나갈 때 무슨 옷을 입어야 할지, 우산을 가져가야 할 지.. 이 간단한 결정조차 이들에겐 어려운 결정이다. 그들은 다른 사람들로부터 과도한 조언과 승인을 필요로 한다.

의존성 성격장애의 환자들은 수동적인 경향이 매우 심하며, 다른 사람들이 자신들의 삶의 대부분을 주도하고 책임지기를 바라고 있다. 이것은 젊은 사람들 뿐 아니라, 노인들에게서 발생할 수 있다. 젊고 늙고는 아무런 상관이 없다.

의존성 성격장애를 겪는 어른들은, 대개 부모 또는 배우자, 기타 다른 사람의 명령이나 조언에 따라, 자신들이 어디에 살고, 어떤 종류의 일을 해야 하며, 누구와 친구가 되어야 하는지를 결정한다.

이 장애를 겪는 청소년은, 부모가 옷 입어야하는 방법, 서로 마주할 친구나 다른 사람, 자유 시간을 보내는 방법, 공부할 대상을 결정해주어야 한다.

다른 사람들에게 자신에 대한 모든 것을 결정하고, 책임질 것을 요구하는 것은 그들의 나이에 과도한 일이다. 필요 이상의 의존증이다.

심각한 의학적 질환을 겪고 있거나. 또는 장애가 있는 사람에게는 의존성 성격장애가 발생하기 쉽다. 이러한 경우에는 일반적인 것 이상을 요구받게 쉽다.

손가락

타인과의 관계를 잃을 까봐 두려움

의존성 성격장애가 있는 사람들은, 자신에 대한 다른 사람들의 지지 또는 인정을 잃을까 두려움을 표명하기 때문에, 종종 상대방의 의견에 대한 반대를 표현하는 데 어려움을 크게 겪는다. 이것은 특히 그들이 의존하는 사람들에게 해당되는 이야기이다.

자기 자신만으로는, 너무 혼자서 기능할 수 없다고 느끼기 때문에, 자신이 충분히 잘못 생각할 수 있다는 것에 동의한다. 그들은 도움을 잃을 위험이 없다.

이 사람들은 또한, 자신들을 밀어내는 것에 대한 두려움에 의해, 자신을 지지하고 도와주는 사람에 대한 부정적인 감정을 일절 드러내지 않으려 한다.

외부의 도움 없이는, 새로운 것을 제대로 시작할 수 없다

의존성 성격장애를 가진 사람들은, 새로운 프로젝트를 시작하거나, 독립적으인 새로운 일을 시작하기가 매우 어렵다. 그들은 자신에 대한 자신감이 매우 부족하고, 그 때문에 자신이 작업을 시작하고 수행하는 데 도움이 필요하다고 절대적으로 생각한다.

그들은 다른 사람들이 자신보다 더 잘 할 수 있다고 믿기 때문에, 다른 사람들이 일을 시작할 때까지 기다릴 것이다. 이 사람들은 자신들이 독립적으로 기능 할 수 없다고 확신하고 있다.

그들은 자신이 부적절하다고 느끼고, 외부의 도움을 끊임없이 필요로 한다. 그러나, 이들은 누군가가 모든 것을 감독하고 다룰 것이라고 확신하면, 제대로 일을 해낼 수 있다.

어쩌면, 그들이 유능해 보이는 것을 두려워 할 수도 있다. 그들은 자신이 투사하는 이미지에, 경쟁력을 추가하면, 그것이 곧 남들의 자기 자신에 대한 포기로 이어질 것이라고 생각한다. 그들은 혼자서 살기 위한 기술을 전혀 익히려 하지 않고, 그만큼 남에게 의존하려 한다.

신경 써야 할 것이 있다

의존성 성격장애를 가진 사람들은, 극단적으로 다른 사람들의 관심과 지원을받으려 한다. 그 행동을 통해, 다른 사람들이 필요한 보살핌을 준다면, 그들은 불쾌한 일을 위해 자원할 수도 있다.

설령 그 요청이 합리적이지 않더라도, 다른 사람들이 원하는 것에 자신을 기꺼이 나눠주고 있다. 이건 그 사람과의 관계를 유지할 필요가 있기 때문이다. 그 결과로 인해, 상대와의 관계가 일방적으로 변하거나, 왜곡될 수도 있다.

이러한 의미에서, 그들은 비범한 방법으로 자신을 희생하려 하거나, 자신에 대한 언어적, 신체적 또는 성적 학대조차 용인할 수 있다. 이들은 혼자 있을 때 극한적으로 불편함을 느끼거나 무력감을 느낀다.

비록 정말로는 상대와의 관계를 원하지 않더라도, 그보다도 싫은, 혼자 있는 것을 피하기 위해, 자신에게 ‘중요한’ 사람들에게 ‘붙어 있으려 한다.’

인간 관계의 사슬

누군가와의 인간 관계가 끝나면,(예를 들어 간병인의 사망, 이별 등), 그들은 자신들이 필요한 보살핌과 지원을 제공하기 위해, 다른 인간 관계를 신속하게 찾으려 한다. 그렇지 않으면, 스스로 견딜 수가 없기 때문이다.

밀접한 관계없이 기능할 수 없다는 그들의 이 강렬한 믿음은, 다른 사람들에게 신속하고 무차별적으로 묶일 수 있도록 하는 결과를 부르게 된다.

스스로를 혼자서 돌보아야 한다는 걱정

의존성 성격장애가 있는 사람들은, 자기 자신을 스스로 돌보아야 한다는 가능성에 대해 항상 걱정하고 있다. 그들은 다른 사람들의 충고와 도움에 너무 의존하여, 그러한 두려움을 정당화할 만한 것이 전혀 없어도, 굳이 다른 사람이 자신을 버릴 가능성을 항상, 망상에 가까울 정도로 걱정한다.

이러한 두려움은 과도하고 비현실적이다. 예를 들어, 간병을 받기 위해 아들의 집으로 이사하게 된 암에 걸린 노인은, 자신의 삶의 상황에 따라 적절한 부양적인 행동을 보이게 된다.

연인

의존성 성격장애와 관련된 특징

의존성 성격장애를 가진 사람들은, 끊임없는 비관론과 의심을 품기도 한다. 그들은 자신의 능력과 자원을 과소 평가하는 경향이 매우 심하며, 끊임없이 스스로를 ‘쓸모없는’ 것으로 지칭한다.

그들은 용기가 부족하기 때문에, 자신에 대한 비평과 비난을, 스스로에 대한 신앙을 잃는 근거로서 받아들인다. 이 사람들은 다른 사람들로부터 과잉 보호와 지배를 갈구한다.

자신의 본질과, 자치 능력이 필요할 때에도, 이 의존적인 면모 때문에 업무 성과가 영향을 받을 수 있다. 그들은 의사 결정에 직면했을 때, 크나큰 책임감과 불안감을 피하려 한다.

의존적 성격장애를 가진 사람의 사회적 관계는, 그들이 의존하는 소수의 사람들에게만 한정되는 경향이 있다. 우울 장애, 불안 장애 및 적응 장애의 위험이 증가하는 원인이 된다.

의존성 성격장애는 종종 다른 성격장애, 특히 경계선/회피성 성격장애와 함께 발생하는 경우가 많다. 물론 추후에 이 증상들의 차이점을 다루고자 한다.

만성적인 신체 장애, 또는 소아기 또는 청소년기의 분리 불안 장애는, 이 의존성 성격장애의 원인이 되기도 한다.

의존적 성격장애의 원인은 무엇일까? 그리고 누구에게 영향을 미칠까?

이 의존성 성격장애는 통상적으로는 남성보다는 여성에게서 많이 발생한다고 알려져 있지만, 일부 연구에서는 동등한 비율로 걸린다고도 한다.

이 장애를 키우는 요소들은 이하와 같다.

  • 유전적 요인. 가족 중 누군가가 비슷한 질환을 앓고 있는 경우 발병률이 상승한다.
  • 정신생물학적 요인. 변연계와 망막 계 사이의 신경학적 불균형이 원인이 될 수 있다.
  • 심리적 요인. 의존자들은 자신을 보호하는 인간 관계를 추구한다. 그들은 권위주의적이고 과보호적인 부모를 가진 경우가 많다.
좌절

의존성 성격장애와, 다른 인지 장애를 구분하는 방법

많은 성격장애들이, 종속적인 인간 관계를 특징으로 하는 경우가 많지만, 의존성 성격장애는, 복종적이고 반응적이며, 과도하게 애착을 갈구하는 방식으로 구분될 수 있다.

의존성 성격장애와 경계성 성격장애는 모두 자기 자신의 포기에 대한 두려움으로 특징을 구분할 수 있다. 그러나, 경계성 성격장애를 가진 사람은, 감정적 인 공허감, 분노 및 요구감에 대한 포기(또는 그것에 대한 기대)에 반응하는 경우가 많다.

의존성 성격장애를 가진 사람은, 자기 자신이 스스로 유화하며, 복종하려 하며, 자신에 대한 인간관계와 의존성을 강하게 갈구한다.

경계성 성격장애는 불안정하고, 강렬한 대인 관계의 전형적인 유형을 통해 구분할 수 있다.

의존성 성격장애가있는 사람들처럼, 조직력이 있는 성격장애가 있는 사람들은, 자기 자신의 안전과 승인에 대한 강한 요구를 보이며, 마치 어린애처럼 보이거나 붙어있는 것처럼 보일 수 있다.

그러나, 겸손하고 유순한 행동을 특징으로 하는 의존성 성격장애와는 달리, 경계성 성격장애나 다른 인성형 장애는, 자기의 관심에 대한 적극적인 요구를 보여주며, 폭력적인 행동도 일삼는다.

의존성과 연극성 성격장애 모두, 부적절한 느낌, 비판에 대한 과민 반응 및, 안전에 대한 필요성을 강하게 요구하는 모습을 보인다.

그러나, 연극성 성격장애를 가진 사람은 굴욕과 거부에 대한 강한 두려움을 보인다. 그들이 받아 들여질 것이라는 확신이 들 때까지, 그들은 스스로를 멀리하며, 극한의 안정성을 추구한다.

대조적으로, 의존성 성격장애가 있는 사람들은, 남들을 무조건 피하고 외톨이로 있으려 하지 않고, 다른 사람들과의 관계를 추구하고 유지하려 한다.

모든 의존적인 사람들이 장애를 지닌 것은 아니다

우리가 처음에 말했듯이, 당신은 아마 이러한 특성을 지닌 사람을 알고 있을 것이다. 하지만 조심해야 한다! 그렇다고 그 사람들이 무조건 인격적인 장애가 있다는 것을 의미하지는 않기 때문이다. 그냥, 의존적인 성격을 지녔을 뿐인 것일 수도 있다.

이러한 형질이 융통성이 없고, 적응할 수 없고, 지속성이 있으며, 중요한 기능 장애 또는 주관적 불편을 야기할 때에만, 의존성 성격장애를 지녔다고 말할 수 있을 것이다. 무엇보다도, 전문가의 확실한 진단을 필요로 한다.