아이가 미소를 잃은 날: 아동 학대

· 2018-01-02

자신이 믿고 싶은 것보다 더 많은 상처를 입기 때문에, 차라리 쓰지 않는 게 나을 기사들이 있다. 그러나 만일 ‘아동 학대‘라는 이름의 악몽 때문에 당신의 아이가 미소를 잃는다면, 그 학대가 일어나고 있는 동안, 우리의 아이들이 이를 암시하던 신호를, 우리가 빨리 알았다면 좋았을 것이라고 생각할 것이다. 그렇다면, 아이들은 어쩌면 그 고통을 받지 않았을지도 모른다. 

그렇기에, 이번 기사를 읽기를 바란다. 당신과 당신의 친구들, 가족들, 주변 사람들이 이렇게 설명하기 힘든 고통들, 영혼이 없는 무감정한 사람 때문에 생길 수 있는 고통을 겪지 않아도 될 지도 모른다.

이번 글에서는, 당신의 자녀가 성적 학대를 당할 때, 아마 나타날 지 모르는 징후들과 증상들을 설명할 것이다. 우리는 부모로서, 우리가 아이들이 극복할 수 있도록 도울 수 있다.

물론 이 글은 어렵고, 읽기 쉽지 않을 것이다. 하지만 나는 또한 이 글에서 전하는 이 들이 다른 아이들에게도 똑같은 일이 일어나지 않도록, 예방책이 되어 줄 것이라 생각한다. 세상이 지금과 달랐다면, 우리는 이런 아동학대에 관해 쓸 필요도 없지만, 불행히도 아직 아동 학대는 여럿 존재한다. 우리 아이들도 잠재적 희생자가 될 수 있다.

오직 부모인 나만이 세상의 모든 나쁜 것들로부터 내 아이들을 보호 할 수 있다면… 내가 고통에서 지켜줄 수 있고 영원한 행복을 줄 수 있다면…. 하지만 나는 그것을 할 수 없다. 잘 알고 있다. 그러나 나는 최소한 우리 아이들을 교육시킬 수 있다. 이것은 최소한 누군가가 아이들을 해치기 어렵게 만들 수는 있을 것이다.

아이가 미소를 잃은 날: 아동 학대

아동 학대, 그리고 침묵의 트라우마

아동 성 학대는, 불행히도 대부분의 사람들이 알고 있는 것보다 더욱 더 일반적으로 일어난다. 왜냐하면, 통계에 따르면 모든 사건의 약 2% 정도만 알려지기 때문이다. 아이들이 사건에 대해 부끄러워하거나, 혹은 두려워하거나, 심지어 피해자가 비난받을 때가 많기 때문이다.

이는 성적학대를 받는 아동이 공격적이라 할 수 없기 때문에 발생합니다. 사실, 아이들은 오랫동안 침묵을 유지한다. 왜냐하면, 아이들이 감정의 조종을 당하는 과정에서, 무방비한 아이들이 소아 성애자의 교활한 술수에 가미하는 여러 폭력들이 있기 때문이다.

소아 성애자는 아이들을 감동적으로 조작하며, 자신의 목적을 이루려 하며, 아이를 침묵시킨다. 이 조작으로, 아이는 자신이 겪는 일이, 모두 자신의 잘못과도 같은 느낌을 갖게 된다. 그렇기에 자신의 부모가 무슨 일이 일어났는지 알게 되면, 자신들이 혼날까 두려워하게 된다.

불행히도, 대부분의 아동 학대나, 성적 학대는 모두 가족 구성원에 의해 저질러진 경우가 많다. 이런 경우, 많은 어른들이, 피해자인 아이들을 조용히 하도록 한다. 자신의 집안 망신이라느니, 주변 사람들 보기 부끄럽다는 이유 때문이다. 피해자를 돕기 보다는, “이 꼴을 보면 사람들이 뭐라고 하겠어?”라고 먼저 생각하는 것이다.

하지만, 아동학대는 단순히 가족 안에서만 일어나는 것이 아니다. 학교 교사, 친구, 또는 다른 성인(예를 들면 동네 친한 오빠나 누나), 심지어 낯선 사람들도, 아이들을 학대할 수 있다.

눈물 흘리는 소녀

아동 학대의 가능성을 보이는 징후들

성적 학대를 당하는 아이들이 어른들에게 보내는 몇 가지 신호들이 있다. 이하에서 그 목록들을 다뤄보자:

  • 행동 변화:  갑자기 기분이 바뀌거나, 보통 수줍어하지 않는 아이가 갑자기 수줍어하거나 부끄러워하는 경우, 그 아이가 뭔가 안 좋은 일을 겪었을 수 있다.
  • 악몽을 꾸거나, 침대가 흠뻑 젖는다: 외부에 대한 억압감, 두려움, 혹은 기타 이유 등으로, 다시 갓난아기일 적의 행동을 보인다. 이는 아동 학대의 증상일 수 있다.
  • 특정 장소, 또는 어떤 사람들에 대한 두려움 :  아이들에게 일어난 일 때문에, 어떤 장소를 두려워할 수도 있다. 특히 지금까지 문제가 없던 경우에서 무서워하게 된다면 더더욱.
  • 그림이나 놀이에서 성적인 표현이 등장: 아이들 스스로가 성적인 언어를 쓰는 경우는 거의 없기 때문에, 외부의 영향을 받았을 가능성이 매우 높다.
  • 고통, 가려움, 출혈: 혹시 성적 학대 과정에서, 무언가 감염이 일어났을 수도 있으니, 즉시 의사의 상담을 받아야 한다.
곰인형을 들고 있는 아이

만일 우리 아이가 학대를 당했다면, 어떻게 해야 할까?

부모로서, 우리가 가장 분명히 해야 할 일은, 우리의 아이가 학대를 당했을지라도, 그것은 당신이나 당신의 아이의 잘못이 아니라는 것이다. 우리 아이들의 학대를 완벽히 막는 마법의 약이나 주문 같은 것은 없다. 처음에 우리가 말했듯이, 우리가 잘 믿게 되는 가까운 사람들에게서, 이런 학대가 발생할 수 있기 때문이다.

따라서, 우리가 아동 학대를 극복하기 위해서 해야 ​​할 일은, 부모와 자녀 사이의 신뢰 관계를 형성하는 것이다. 이를 위해서는 절대적으로 아이들이 부모의 말을 듣고, 믿고, 무엇보다도 아이들이 자신의 경험을 이야기할 준비가 되어 있다면, 우리는 부모로서 아이들을 반드시 보호해야 한다는 것을 기억해야 한다.

성적으로 학대받는 어린이들은, 종종 부당한 자기 자신에 대한 죄책감을 느낄 수 있다는 것을 기억하자. 여기서 우리들의 인내심이 중요해진다. 아이들과 대화하는 것에 관해서는, 그들이 무엇을 하건, 무엇을 말하건, 우리가 아이들을 절대로 사랑할 것이라는 것을, 아이가 이해하도록 모든 것을 다하도록 하자. 아이에 대한 당신의 지원은 무조건적이고, 당신은 아이들의 말에 대한 믿음을 가지고 있다.

아이가 미소를 잃은 날: 그들의 곁에 있어라

불행히도, 이미 아동 학대가 발생하고, 당신의 자녀가 성적 학대나 여러 학대로 인해 미소를 잃어버렸다 해도, 아이들을 과도하게 보호하려고 하지 말자. 그리고 아이들 본인이나 부모로서의 자신을 탓하지도 말자. 당신이 할 수 있는 가장 좋은 일은, 아이들에게, 자기 자신을 마음껏 표현하고, 자신이 듣는 것도 마음 느끼게 하고, 표현하게 하는 것이다. 아이들을 사랑하고, 아이들이 겪은 안 좋은 일은, 결코 아이들 본인이 책임지지 않아도 되는 일임을 분명히 하자

당신의 임무는, 아이들이 정말로 어려운 일을 겪었다는 것을, 당신이 이해하고 있음을 아이들에게 보여주는 것이다. 의학적이건, 정신적이건, 과감히 도움을 청한다는 것은 정말로 용기있는 일이다.

누군가가, 아이들의 웃음을 앗아갔더라도, 그 웃음을 영원히 잃어버린 것은 아님을 명심하자. 아이들에게 시간과 올바른 종류의 도움을 준다면, 아이들의 웃음은 충분히 돌아올 수 있을 것이다.