행동 활성화: 우울증을 위한 치료법

2017-10-31

행동 활성화 치료(Behavioral Activation), 혹은 행동 치료에 대해 들어본 적이 있는가? 갑자기, 당신의 삶 전체에 슬픔과 우울함이 뚫고 들어온다. 모든 일이 고통스럽고, 당신은 모든 일에 대해 의지를 잃어버렸다. 그래서, 당신은 이불 밖으로 나오려 하지 않고, 그저 시간이 흘러가길 바란다. 당신은, 더 이상 움직이고 싶지 않으니까.

그리고, 당신은 이 비활동적인 삶에 너무나도 익숙해져 버렸다. 그게 차라리 기분이 좋은 느낌이 든다. 당신은 집 밖으로 나가는 것이, 이 고통을 악화시킬 거라고 생각하게 된다. 당신이 세상에서 사라졌기 때문에, 당신은 조금 안정화되었고, 고통도 더 참을 수 있으리라 생각하게 된다.

아니, 잠깐 – 당신의 삶에 대한 주도권을 되찾고, 도움을 구하라! 앞으로 가야할 길이 먼데, 당신은 그 첫걸음을 과감히 내딛지 못하고 있다. 이에, 직접 행동하는 것이 큰 도움이 될 것이다.

“슬픈 영혼은, 당신을 더욱 빠르게 죽일 것이다. 세균보다도 훨씬 빠르게…” – 존 스타인백

우울증 치료의 필요

사람들은 잘 말하지 않지만, 이 세상의 질병 중 13% 정도는, 바로 정신적인 질병이다. 관련된 위험이 높은데다, 높은 유행성으로 인해,(예를 들어 자살 징후) 우울증은 가장 압박이 심한 정신 질환이라 할 수 있다. 전문적인 의사에게 조언을 구해야 하는 이유는 이것만이 아니다. 우울증은 인간을 가장 쇠약하게 하는 질병 중 하나이다. 몸과 마음을 모두 약하게 하기 때문이다.

우울증을 위한 행동 활성화 치료

정신적 질환의 유행은, 암이나 심장병같은 신체적인 질환의 유행보다 훨씬 심하다. 게다가, 그 비율은 2020년 즈음에는 매우 크게 증가할 것이라고 예정되어 있다. 만일 행동주의적 처방 등이 사용되지 않을 경우 말이다.

높은 유행률에 더해서, 우울증은 개인적, 사회적, 경제적 측면으로도 큰 대가를 치뤄야만 한다. 다른 신체적/정신적 질환이 수반되는 경우가 대다수이기 때문이다. 마지막으로, 만일 우울증에 대해 치료하지 않거나, 잘못된 방법을 쓴다면, 모든 문제는 더더욱 악화될 수 있다.

“영혼은, 강렬한 육체적 고통보다, 꾸준한 비참함을 더욱 견디기 어려워한다.”- 장 자크 루소

행동 활성화 치료를 해야하는 이유는?

행동 활성화 치료는 우울증 환자에게 집중되는 수단 중 하나이다. 분석에 의하면, 우울증 환자의 행동은 극히 적으며, 우울증이 심화될수록, 행동량은 더더욱 줄어들게 된다.

그 말인즉, 사람이 우울해지게 되면, 새로운 활동을 하는 것을 거부하고, 심지어 현재 하던 일도 그만두게 될 수 있다는 말이다. 행동 처방은, 이 행동을 거부하는 사람들에게, 꾸준히 행동할 것을 권유하는 것으로, 행동량을 서서히 늘리는 것을 목표로 한다.

“나는 내가 춤을 출 때, 내 몸 속의 슬픔과 우울함이 빠져나가는 것을 느낀다. 그리고, 내 몸에는, 즐거움의 리듬이 흘러들어온다.” – 잉가 무시오

하지만, 그저 일을 하는 것만으로는 부족하다는 것을 기억해라. 사람은 자기가 흥미를 갖고 좋아하는 일을 해야만 한다. 독서라던가, 운동이라거나, 친구와의 활동이라거나, 춤추기, 여행, 등등. 서서히, 서서히 진행해야 한다. 삶을 재구축하는 것이며, 앞으로도 더더욱 고난이 될 수 있는 삶을 살 지언정, 삶에 대한 의욕을 다시 찾기 위한 것이기 때문이다.

우울증을 위한 행동 활성화 치료

행동 활성화 치료의 이점

행동 활성화 치료의 우울증에 대한 치료법으로서의 이점은, 꾸준히 연구되어 왔다. 가장 크고 중요한 것은, 약물 처방에 대한 대안이나, 보완점으로 활용할 수 있다는 점이다. 그 말인즉, 치료에 대해 더더욱 긍정적인 성과를 가져올 수 있으며, 회복 기간이나 부작용은 크게 줄일 수도 있다.

또한, 행동 활성화 치료는 항우울제 정도의 최소한의 효과를 갖고 있다는 것도 알려져 있다. 그것만이 아니라, 약품이 갖지 못하는 최고의 이점이 있다: 약품에 자주 있는 부작용이 존재하지 않는다.

행동 활성화 치료는 우울증에 매우 효과적인 처방이지만, 그것이 다른 치료과정에서 벗어나도 된다는 것은 아니다. 당신의 건강이나 행복을 위해 활용할 수 있는 도구이지만, 항상 전문가에 의해 꾸려지고, 만들어지고, 사용되어야 한다는 말과 같다.