ASMR: 운 좋은 특정한 사람들을 위한 즐거움

27 1월, 2020
ASMR은 휴식을 취하는 데 도움이 되는 심리생리학적 현상이다. 이에 대해 알아 보려면 계속 읽어보자!

어렸을  때 나는 사람들이 나를 최면에 빠뜨리는 일들을 하는 것을 여러 번 보았다. 그 순간 내 머릿속에서 기분 좋은 얼얼함이 느껴졌지만, 이유는 알 수 없었다.  다만 그 경험이 좋았을 뿐이었다. 시간이 흐르면서 나는 이 현상에 대해 ASMR 또는 뇌 오르가슴이라는 이름이 있다는 것을 알게 되었다.

ASMR에 대한 큰 관심

그때만 해도 내가 느끼는 감정은 거역할 수 없고 형용할 수 없는 것이라고 믿었다. 사실 친구들에게 “너희들은 마법에 걸린 것 같지 않니?”라고 물었을 때 모두 비웃었다. 그래서 나는 이 이상한 일을 혼자만 알고 있기로 했다.

하지만 요즘은 인터넷과 소셜 미디어의 발달로 정보를 퍼뜨리는 것이 매우 쉬워졌다. 이제 이 심리 생리학적 현상은 ASMR로 잘 알려져 있다.

ASMR - 밝은 빛

ASMR은 많은 사람과 연구자들을 흥미롭게 하였다. 점점 더 많은 사람이 특정한 종류의 ASMR을 찾고 있다. 그것을 보고 듣는 것이 왜 그렇게 좋은지 잘 알지 못하더라도 말이다. 그리고 이런 공통점을 가진 다른 사람들을 찾는 것만큼 좋은 것은 없다.

유튜브 동영상, 해시태그, 블로그 게시물, 기사, 협회, 팟캐스트, 심지어 과학 연구도 많을 정도로 인기를 끌고 있다. 모두가 ‘뇌 오르가슴’이라고 알고 있는 것이 사실 쾌락을 유발하고 불안을 치료할 수 있는 가능성을 지니고 있다는 것은 부인할 수 없는 현실이다.

몇몇 연구에 따르면 ASMR은 많은 사람의 뇌에 내재하어 있는 본질적인 특성이며 사람들은 그것을 휴식의 방법으로 사용하고 쾌적한 신체적 감각을 느낀다고 한다.

ASMR의 의미

ASMR은 자율 감각 쾌락 반응(ASMR: Autonomous Sensory meridian Response)의 약어다. 이 반응은 매우 구체적인 시각적 또는 청각적 자극으로 제한된다. 비록 흔하지는 않지만 특별한 보살핌이나 관심을 받는 것조차 자극제가 될 수 있다.

ASMR 약자의 모든 단어를 한 번 분석해 보자.

  • Autonomous: 자율적이란 뜻으로 당신의 통제 속에 있든 없든 일어나는 것이다.
  • Sensory: 감각 또는 느낌과 관련된 현상을 뜻한다.
  • Meridian: 클라이맥스에 도달하는 것을 말한다.
  • Response: 반응을 의미하며 내부나 외부 요인에 의해 촉발된 경험을 말한다.

피할 수 없는 따끔거림과 편안한 휴식

많은 사람이 목에서 시작하여 간지러움과 얼얼한 느낌으로 묘사하고 있는 성적 쾌락과 ASMR 쾌락의 차이를 말하는 것부터 시작해 보자. 그것은 각각 이 쾌락을 발생시키는 ‘원인’가 시작할  때 나타나다가 사라진다. 뉴요커(The New Yorker) 기사는 ASMR에 대해 “속삭이는 목소리나 옷이 바스락거리는 소리에 두피에서부터 따끔거리는 느낌이 시작되어 목, 어깨, 팔다리로 퍼져 나가면서 고요함, 혹은 심지어 행복감까지 밀려 오는 것”이라고 묘사했다.

쾌락(섹스와 ASMR)의 두 종류 모두 성격상(구조상, 관련 생리적 과정상), 최종 결과(ASMR은 실제 오르가슴으로 끝나지 않는다), 목표(ASMR은 성적 충동을 만족시키려 하지 않는다)가 다르다. 사실 섹스와 ASMR는 상호 배타적이라는 것이 증명되었다.

ASMR 예시

ASMR을 경험해 본 적이 없는 사람들은 그것이 무엇에 관한 것인지 이해하기 어렵다. 어떤 사람들은 쾌적함과 편안함을 동시에 느끼는 가벼운 전류와 같다고 묘사한다.

내 경우에는 찾을 수 있는 가장 정확한 정의는 이것이다. “당신이 샴페인이 담긴 잔의 거품이 이는  한 가운데 있다면 경험하게 될 것”과 같은 것이다. 물론 ASMR이 발동되면 달콤한 무감각이 영원히 끝나지 않기를 바라게 된다.

한편, 이 응답을 촉발할 수 있는 몇 가지 예는 다음과 같다.

– 누군가가 속삭이는 소리나 부드럽게 말하는 목소리를 듣는 것.
– 책장을 넘기는 것과 같은 간단한 일상 업무로 인해 발생하는 가벼운 반복적인 소리를 듣는 것.
– 누군가가 평범한 일을 하는 것을 지켜보는 것.
– 개인화된 관심을 받는 것.
누군가가 크게 씹는 소리를 듣고 음식을 먹거나 마시는 모습을 보고 그 소리를 감상하는 것.
– 못이 플라스틱, 나무 또는 금속을 두드리는 것과 같은 소리를 듣는 것.

ASMR - 빗과 이어폰

ASMR 및 의학적 치료

ASMR은 어떤 공식적인 기관에서도 인정을 받지 못했기 때문에 어떤 치료도 대신할 수 없다. 그러나 불안장애 스펙트럼과 관련된 특정 문제(일반적인 불안, 공황발작, 과제에 초점을 맞춘 문제, 윙윙거림, 잠드는 문제)를 치료하기 위해 ASMR을 이용하는 사람이 늘고 있다.

치료 효과는 명상, 요가, 스트레칭과 같은 것과 유사하다. 사실 관행처럼 과학계는 이미 신체적, 정신적 건강 측면에서 ASMR의 이점을 확인했다.

사실, 새로운 과학적 발견에 따르면 몇몇 변수들이 휴식과 웰빙이라는 신체의 심리 생리학적 상태를 결정한다. ASMR은 그들을 돋보이게 하는 데 도움을 준다.

가능한 설명

이 현상의 기원과 메커니즘을 뒷받침할 객관적이고 반복 가능한 자료가 많지 않다. 그러나 통계는 ASMR을 좋아하는 사람들과 미소포니아로 고통받을 가능성(음성 민감도)을 연관시킨다. 그렇기 때문에 이 문제에 대한 전문가들은 그것이 유전적 요소를 가질 수 있다고 믿고 있다.

fMRI가 사용된 일부 연구에서는 ASMR로 얼얼한 감각을 느낀다고 주장하는 사람들의 뇌 영역, 특히 사회적 행동이나 대인관계와 관련된 영역(전뇌피질), 또한 접촉과 관련된 영역(제2차 침상피질)이 유별나게 활발했다. 그리고 관찰된 활동은 ASMR이 없는 뇌의 활동보다 더 컸다.

사실은 이런 특이한 현상을 즐길 만큼 운이 좋은 사람들은 어떻게, 왜 작용하는지에 대해 너무 깊이 생각하지 않는다. 단지 기분이 좋다는 것이 중요할 뿐이다.