수용전념치료: 원리와 사용

2019-03-12

“계속 일을 하려면 동기가 필요하다.”, “사랑 없이는 앞으로 나아갈 수 없다.”, “나는 앞으로 나아가기 전에 내가 원하는 것을 얻을 수 있도록 확실하게 해야 한다.” 이것들은 우리 모두가 여태껏 해온 친숙한 표현들이다. 이 말들은 대부분 깊은 불편함을 암시한다. 하지만 수용전념치료(Acceptance and Commitment Therapy)가 도움을 줄 것이다.

우리가 방금 언급한 표현들은 문제를 해결하는 데 도움이 되지 않는다. 이 모든 것은 상황에 조건을 매기고 그러한 조건들이 충족되지 않으면 앞으로 나아가는 것을 막는 것이다.

당신은 당신의 생각과 감정이 무엇이든 분명한 원인에 근거한 가치를 두고 있다. 그리고 그중 부정적인 원인도 있을 것이다.

“어떤 것이 무의미하다고 확신했던 순간을 생각을 해보면 그 순간들은 당신을 자유롭고, 강하고, 그리고 경험으로부터 배울 수 있게 해주었다…”

-비트겐슈타인-

수용전념치료(ACT)는 무엇일까?

수용전념치료(ACT)는 새로운 기술이 아니라, 제3차 치료법이다. 사람들은 거의 25년 동안 개발해왔지만, ACT가 인기를 끈 건 최근이다.

수용전념치료는 언어와 인간의 인식 관계적 틀 이론에 근거한 인지행동 심리치료의 일종이다.

그것은 경험적 회피, 인지적 융합, 가치의 부족 또는 상실 그리고 그 영역과 함께 오는 행동 강직성이나 비효과적인 것의 역할을 강조하는 사이코패스 학적 관점이다.

수용전념치료

수용전념치료에 따르면, 이 환자들의 한 가지 문제점은 그들이 해결책과 문제를 혼동한다는 것이다.

그들은 부정적인 언어 기능 (고통, 불편함, 불안, 우울증 등)을 가지고 의도적으로 개인적인 사건(생각과 감정)을 피하는 삶의 패턴을 따른다. 하지만 단지 증상을 악화시킬 뿐이다.

이 모든 것이 무슨 의미일까? 심리학에 익숙한 사람들은 그러한 용어를 이해하는 데 어려움이 없을 것이다. 하지만 모든 사람에게 익숙하지는 않다.

그래서 우리는 최선을 다해 이 용어들은 정리하려고 한다.

수용전념치료의 원리

경험적 회피

통증은 인간의 삶에서 피할 수 없는 부분이지만, 고통은 ‘완전히 다른 상황’ 이다. 나쁜 감정을 느끼고 있다면, 모두 피하고 싶어 할 것이다. 그래서 우리는 할 수 있는 한 빨리 모든 부정적인 감정과 느낌을 없애기 위해 노력한다.

우리는 모두 고통을 피하려 한다. 어떤 사람들은 점점 더 많이 그리고 어떤 사람들은 적게 (정말로 강력한 사례는 제외하고 누군가는 주의를 끌기 위해서 ‘조금 아픈’ 사람들도 있다). 그것은 일리가 있다.

하지만 그것을 얻기 위해 대가를 치러야 할 수도 있는데, 만약에 당신이 잘못된 길을 간다면 그 대가는 클 수도 있다.

이러한 고통을 피하기 위해서는 적절한 해결책이 아닐 때를 인식하고 깨닫는 것이다. 일단 그렇게 하면, 부정적인 것으로 보이는 어떤 개인적인 반응에 대해 “심리학적 개방”을 만드는 법을 배울 수 있을 것이다.

다시 말해서, 당신이 고통을 피하려고 모든 노력을 기울 것은 인생을 살아가는 데 별 도움이 되지 않는다는 것을 이해하고 (당신이 그것을 찾아야 한다는 것을 의미하는 것은 아니다) 받아들일 수 있다.

“행복과 자유는 하나의 원칙으로 시작한다. 어떤 일들은 당신의 통제 안에 있고, 어떤 것들은 당신이 통제할 수 없다는 것이다. 당신이 이 근본적인 원칙을 직시하고 당신이 통제할 수 있는 것과 할 수 없는 것을 구분하는 것을 배운 후에야 비로소 내면의 평온과 외부 효과가 가능해진다.”

-에픽테토스-

인지적 융합

인지적 융합은 이 글에서 가장 추상적인 개념이다. 만약 당신이 그것을 이해하고 싶다면 당신이 마음 (생각의 기차)을 라디오라고 생각해보라. 그것은 마치 라디오와 같이 당신이 어떻게 느끼는지 혹은 당신이 특정한 목표를 달성하기 위해 당신이 하고 있거나 하지 않은 것이 실제로 충분한지를 알려준다.

그것은 또한 다른 사람이 당신을 좋아할 만큼 아주 좋지 않다고 말함으로써 당신의 자존감을 무너뜨릴 수도 있다. 그리고 이런 종류의 메시지를 보내는 라디오를 가진 사람은 많다.

문제는 이러한 종류의 메시지들은 당신이 현실과 “융합” 할 때 발생한다. 당신이 그들에게 높은 가치를 부여할 때이다. 라디오가 말하는 모든 것이 사실이라고 생각할 때이다. 그래서 메타 사고를 하는 것이 매우 중요한 이유이다. 이것은 당신이 어떻게 생각하고 그것을 조정하는지 의미한다.

당신의 내면의 목소리가 무엇을 말하든지 간에 그것은 여전히 라디오 토론에서 또 다른 목소리처럼 단지 목소리일 뿐이라는 것을 이해해야 한다.

반면에, 이 라디오는 당신에게 정보를 줄 때 유용할 수 있다 (라디오에는 보여주는 것뿐 아니라, 유익한 정보를 주는 것도 있고, 당신의 마음속과 같다).

라디오는 날씨가 더울지 아닐지, 심지어 그 더위 속으로 나갈 가치가 있는지 없는지를 말해줄 수 있다. 하지만 이것은 당신이 따르거나 말거나 선택할 수 있는 권고 사항일 뿐이다.

심리학으로 돌아가서, 당신의 라디오는 당신에게 파티에 긴장감이 있다는 것을 말해줄 수 있고, 심지어 당신에게 가지 말 것을 제안할 수도 있다. 하지만 결국 당신이 결정해야 한다. 그러므로 치료 중에 라디오가 말하는 것과 당신이 하기로 한 것 사이에서 일어나는 융합을 분리하는 것이 매우 중요한 것이다.

인지적 융합

가치

수용전념치료는 사람들의 가치에 특별한 중요성을 둔다. 예를 들어, 누군가는 어떤 특정한 물체를 아름답거나 못생긴 것으로 볼 수 있다. 그리고 그것은 대부분 그들이 어떤 문화에서 왔는지 그 사람의 배경에 대한 문제이다.

우리는 이러한 평가에서 변화를 볼 수 있으며, 그것은 다른 문화권에서나 시간이 지남에 따라 사실이 된다.

만약 당신이 다른 시간이나 장소에서 태어났다면 당신의 판단 기반 반응 (아름다움/못생김, 좋음/나쁨, 재미/지루함 등)의 많은 것들이 완전히 다른 것임을 깨닫기 시작할 수 있다.

당신의 가치관에서도 같은 일이 발생한다. 특히 당신이 그들을 자세히 검토하거나 도덕적 딜레마에 직면할 때 그렇다.

행동 경직성

이 용어는 정의하기가 더 쉽다. 즉, 다른 응답이 없으므로 항상 같은 작업을 한다. 즉, 같은 문제를 계속 반복하면서는 결코 좋은 해결책을 찾지 못할 때가 많다. 수용전념치료는 이것이 당신이 문제에 직면할 충분한 “해결책”이 없기 때문이며 또한 당신은 어떤 것도 찾지 않기 때문이라고 말한다.

고통을 피하려고 시도하는 데서 생기는 장애

앞서 우리는 경험적 회피를 정의했다. 만성적이고 광범위한 불편함을 느끼게 하는 것을 피하려고 노력하는 많은 사람이 있다. 하지만 그 결과로 그들은 매우 제한된 삶을 산다. 이런 행동 양식은 결국 그들의 삶의 다른 많은 부분으로 고통을 불러온다.

이 사람들은 개인적인 대가를 치러야 하는 회피의 패턴에 사로잡혀 있다. 예를 들어, 그것은 그들의 많은 목표에 도달하는 것을 막을 수 있다. 그때 당신은 진정한 경험적 회피 장애를 다루고 있을 때이다.

서양 문화와 그 주요 방송사(계열사)들은 항상 당신을 인생에서 “적절”하거나 “올바른” 사적인 사건 (생각, 감정, 또는 감각)을 갖도록 만든다. 예를 들어, 그들은 당신이 어떤 특정한 동기부여나 감정적 상태에 있어야 한다는 생각이나 또는 당신 자신에 대해 기능적이고 성공적으로 되기 위해 특정한 생각을 할 필요가 있다는 것을 권장한다.

당신은 성공했고 깨닫지 못하고 있나?

문제는 당신이 성공하고 이미 가지고 있는 것을 얻을 수 있는 유일한 방법이라고 알고 있는 사적인 상태를 찾고 있을 때 발생한다. 조금 지나치긴 하지만, 복권에 당첨된 사람을 생각해보자. 그는 힘없는 사람들에게 일하면 돈을 받아야 하며, 만약에 부자가 되고 싶다면 정말로 열심히 일해야만 한다고 가르쳤다.

비록 그가 지금 부자이긴 하지만, 그는 여전히 그가 가르친 부분을 충족시키기 위해 매일 허리가 휘도록 노력한다.

그래서 만약에 그것에 대한 고통이 있다면 많은 사람이 찾고 있는 성공과 거의 비슷하다. 그리고 그것은 그들이 그 지점에 도달했을 때, 그것을 계속 찾으리라는 것을 의미한다. 반면에, 회피는 완전히 다른 순환으로 이어진다.

이 시나리오에서 당신은 복권에 당첨되지 않은 것을 제외하고는 성공하기를 원한다.

하지만 당신은 일을 회피하고 싶은 고통을 보게 될 것이고, 그래서 당신은 일 (고통)만이 성공할 수 있는 유일한 방법이라고 생각하기 때문에 성공을 거절할 것이다.

그리고 당신이 원하는 것을 얻지 못하는 또 다른 고통을 겪게 될 것이다.

경험적 회피 고통

해결책은 실제로 문제이다

하지만 슬프게도 모든 사실은 그 결과가 당신이 하려고 했던 것과는 정반대라고 말한다. 그것은 당신이 그것을 피하려고 얼마나 열심히 노력했는지 중요하지 않다. 당신은 계속 고통 받을 것이다. 그것이 회피의 패턴이 가진 모순이다.

그럴 때 모든 것에 대한 해결책은 실제로 문제이다. 여기 당신의 인생에서 불편함, 고통, 불안으로부터 의도적으로 도망치는 패턴을 보이는 진짜 문제가 있다. 그리고 모든 것은 당신을 더 불편하고 고통스러우며 불안하게 만드는 것이다.

“사랑하는 건 고통을 겪는 일이다. 고통을 피하려면 사랑을 해서는 안 된다. 하지만 누군가는 사랑하지 않았기 때문에 고통을 겪게 된다. 그러므로, 사랑하는 것은 고통이다, 사랑하지 않는 것도 고통이다, 고통받는 것은 고통이다. 행복해지는 것은 사랑이다. 그렇다면 행복해지는 것은 고통받는 것이지만, 고통은 사람을 불행하게 만든다. 그러므로, 행복하기 위해서는 너무나 많은 행복을 겪고 고통받거나 사랑해야 한다.”

-우디 알렌-

경험적 회피 장애의 뿌리

경험적 회피 장애는 부정적으로 가득 차 있는 개인적인 경험 (생각, 기억, 심지어 당신의 몸속의 상태나 감정)과 접촉할 준비가 되지 않았을 때 발생한다. 부정적인 개인의 경험은 더 구체적인 예로 분노나 슬픔과 같은 “바람직하지 않은” 감정일 것이다.

그래서 경험적 회피 장애가 있는 사람들은 그 경험들의 뿌리, 형태 또는 빈도수를 변화시키려고 노력한다. 그래서 그들은 더 일어나지 않을 것이다.

예를 들어, 특히 슬픈 감정 상태에 있는 사람을 생각해 보자. 사람들이 슬픔을 다루는 한 가지 큰 방법은 슬픔을 파리처럼 떨쳐 버리려고 노력하는 것이다.

하지만 당신이 이 충동적이고 부정확한 전략을 사용한다면 파리는 계속해서 올 것이다. 똑같은 일이 슬픔에서도 일어난다.

당신은 기본적으로 자신에게 그런 식으로 느낄 수 있도록 한다.

우리 중 많은 사람은 가끔 슬픈 느낌을 “받았다고” 생각하게 된다는 것을 잊는다.

당신이 이 경험을 피할 때, 당신이 피하려고 하거나 밀어내려고 하는 것은 그냥 그대로 있기 때문에 더 나빠질 뿐이다.

단기적으로는 도움이 되지만, 장기적으로는 소용없다

대부분은 이러한 행동 패턴은 부정적인 경험을 완화하기 때문에 단기적으로 효과적으로 보일 것이다.

하지만 이런 패턴이 널리 퍼져있다면 모든 부정적인 경험들이 다른 곳으로 퍼져가고 이는 당신의 삶에 제한이 된다.

경험적 회피 장애의 모순은 그 사람이 자신의 고통을 없애기 위해 해야 할 것을 하려고 한다는 사실이다 (그리고 그들은 그 목표에 시간과 노력을 쏟는다).

하지만 장기적으로 봤을 때 그들을 더 많이 고통받게 만드는 것이다. 그들은 그들의 목표와 중요한 것들을 추진할 방법이 없다.

수용전념치료의 사용

수용전념치료를 주제로 발표된 연구 결과를 보면 어떤 장애들이 가장 과학적인 지지를 받고 있는지를 알 수 있을 것이다. 그리고 다음과 같은 순서로 되어있다.

  • 불안 장애
  • 중독
  • 기분 장애
  • 정신병 증세
수용전념치료

수용전념치료를 효과적으로 만드는 것이 수용에 초점을 맞추는 것과 관련이 있을 수 있다.

그것은 정서적 고통 (불안, 우울증, 고통, 외상 후 스트레스 등)과 관련된 경험들에 있어서 절대적으로 필요하다. 그러나 그것은 또한 수용전념치료의 개인적인 헌신에 대한 격려에서 나온다.

이 부분은 사람들의 건강을 위험에 빠뜨릴 수 있는 장애 (성행위, 알코올 및 마약 소비 등)를 치료하는 데 중요하다.

환자가 한발 물러나 그들의 생각과 아이디어에 대해 의문을 가지도록 하는 것은 정신질환을 치료하는 데 있어 중요한 방법이 될 수 있다.

우리는 또한 연구를 바탕으로 이 치료법으로 이득을 볼 수 있는 유일한 사람들은 언변이 뛰어난 성인이라는 점을 알아야 한다.

참고문헌

스티븐 C. 헤이스, 커크 D. 스트로스탈, 켈리 G. 윌슨. 수용전 치료: 마음 변화의 과정과 실행. 뉴욕 길퍼드 프레스