자기 반성은 개인적 성장과 감정적 자유를 위한 열쇠

18 10월, 2018

자기 반성은 우리가 확실성에서 벗어나고, 경직된 생각에 의문을 품도록 인도한다. 우리가 자유로운 존재임을 상기시키며, 결정을 내릴 때 독립적일 수 있는 능력을 가진 사람들임을 상기시킨다. 자기 반성은 우리가 실제로 삶에서 원하는 것을 스스로 궁금해하는 데에 도움이 되며, 우리에게 행복을 주는 한 가지 방법이다.

자기 계발 전문가 중 많은 사람들이 자기 반성을 ‘심리학에 의해 잊혀진 예술’이라고 여기는 것은 결코 놀라운 일이 아니다. 매우 간단한 이유이다. 지금 사회 분위기에서는 우리에게 일어날 일에 대한 비난을 불행이나 다른 사람들에게 돌리는 것이 훨씬 쉽다. 하지만 우리는 용기 또는 심리적 능력을 가져야만, 우리에게 일어나는 일들을 피할 수 있는지 없는지에 상관없이, 그것이 우리 행동의 결과임을 깨닫고 받아들일 수 있다. 

“내가 느끼는 비참함은 나의 연인이 나를 행복하게 하는 법을 모르기 때문일 것이다.”,  “이 세상 모두가 이기적이기 때문에 내가 신뢰할 수 있는 사람이란 없다.”,  “시험에 몇 번이고 실패한 이유는 시험을 만든 사람이, 의도적으로 그런 결과를 만들고 있기 때문일 것이다.”

이렇게 우리는 항상 발생하는 모든 일에 대한 원인을 찾거나 누군가를 비난할 필요가 있다고 주장하는 말을 들어본 적이 있을 것이다.  가족의 역기능 문제 역시 자기 반성의 기술을 잃어버리는 원인이 될 수 있다.

특정한 상황에 합리적인 의문을 품을 수 없게 되는 경우, 우리는 매우 불만을 강하게 느끼게 된다. 자신의 감정을 이해할 수 없거나, 자신의 행동과 결과에 대한 막중한 책임을 버겁게 생각하다면, 결국 행복이 결여되고 말 것이다. 

자기 반성은 개인적 성장과 감정적 자유를 위한 열쇠

자기 반성은 행복을 달성하기 위한 내면의 여정

많은 사람들은 어떤 시점에서 ‘나는 그냥 여행해야 할 뿐이야’라고 스스로에게 말했다. “나는 떠나야만 해. 나는 나 자신을 알기 위해, 내 국경을 넘어야 해.” 조금씩 조금씩 우리는 우리 자신의 진정한 모습을 찾기 위해 현재 자신의 실제 위치를 바꿀 필요가 없다는 것을 깨닫게 될 것이다.

사실, 우리가 가는 곳마다 항상 동일하게 유지된다는 것이 분명하다. 지식은 우리 안에 여전히 있으며, 자기 반성으로부터생겨난다.

마찬가지로, 자기 반성 능력은 하루아침에 습득되지 않는다는 것을 기억하는 것이 좋다. 다른 창문을 통해 현실을 볼 수있는 성장 과정과도 같다. 그리고 우리가 마음을 여는 도전적인 질문을 할 수 있는 곳이기도 하다. 우리를 둘러싼 모든 것, 심지어 우리 자신에게 묻는 데에 도움이 될 것이다. 자기 반성은 성장의 원천이자 원동력이며, 우리 모두가 티켓을 소지하고 있는 여행과도 같다.

그런데 이상하게 보일 수도 있지만, 이 자기 반성을 잘 활용하지 못하는 경우도 많다.

자기 반성은 성공의 열쇠

우리가 ‘성공’에 대해 말할 때, 우리는 사회에서 높은 지위에 도달하는 독점적인 것을 목표로 하는 것이 아니다. 성공은 무엇보다도 행복해야 한다는 것을 의미한다. 우리의 삶의 모든 영역에서 자신의 행복을 창조할 수 있는 능력이다. 심리학자 다니엘 골먼의 연구에 따르면, 자기 반성은 우리가 적절한 감정적 지능을 개발할 수 있도록 하는 중요한 요소이다.

우리는 심리학자가 ‘자기 반성 인지’라고 정의하는 것을 이해해야 한다. 그것은 실제로 우리가 훈련하고 권한을 부여할 수 있는, ‘메타인지’ 능력이다. 무엇보다도 자신의 정신적, 정서적 과정을 이해하고 숙달하기 위해, 스스로 생각하고 반영할 수 있어야 한다.

훌륭한 자기 반성 능력을 가진 사람은 자신의 충동을 관리할 수 있는 사람이다. 만족스러운 사회적 양심을 갖고, 계획하는 사람이다. 그리고 인생이 우리를 둘러싼 모든 것을 받아들이는 지속적인 학습 과정임을 이해하고 있다.

이 유형의 사람은 자신이 날마다 더 나은 사람으로 발전하고, 치료하고, 성장하기 위해, 오류, 단점, 불안정함 및 불안을 발견하며, 건강하고 유용한 내부 대화를 구축한다.

자기 반성은 개인적 성장과 감정적 자유를 위한 열쇠

반면에, 철학자 엠마누엘 칸트가 ‘순수 이성 에 대한 비판’에서 한 말은 기억해야 할 가치가 있다. 이 철학자에게 있어서 우리를 둘러싼 외관은 사실 우리 내부의 모습을 반영한 것이다. 그래서 우리의 내부 이미지가 낮은 자존감, 엄격한 사고, 그리고 비현실적인 자기 반성 능력으로 점철되어 있다면, 이모든 부정적 특징들은 우리로 하여금 바깥 세계가 억압적이고, 회색이며, 아무것도 보이지 않게 하고, 우리에게 아무것도 주지 않을 것이라는 선입견을 새겨 놓을 것이다.

자기 반성 능력을 개발하는 열쇠

자기 반성은 어떤 목적을 위해서가 아니라도 삶에 꼭 필요한 능력이다. 자기 반성 능력을 개발하는 것은 우리가 갈망하는 것, 즉 자유로운 사람이 되기 위한 노력과 의지를 투자해야 하는 일상적인 목표이다. 영화 ‘매트릭스’에서 보았던 것과 비슷한, 의식, 조명 또는 ‘통찰력’에 대한 각성이며, 재탄생과 같은 의미로 볼 수도 있다. 우리가 끊임없이 다른 사람들을 기쁘게 할 의무가 없다는 것을 발견할 수 있다. 우리 모두는 자신의 목소리와 올바른 도구, 그리고 원하는 것을 얻을 수 있다.

1. 교육의 수준을 넓히고, 가족력을 알아보자

자신을 알기 위한 좋은 선택은 바로 우리의 뿌리를 조사하는 것이다. 때로는 특정한 양육 유형이나 특정한 유형의 교육이 우리가 현재 있는 모습과, 심지어 우리 자신을 보는 방식을 결정한다.

2. 자신의 필요, 동기 및 감정을 이해하자

인간에게는 사회적 충동이 존재한다. 우리는 친밀감을 느끼고, 특정 사회 집단에 소속되어, 특정 목표를 달성하고자 하는 욕구가 필요하다.

스스로의 동기를 이해한다면 우리는 또한 많은 감정을 이해할 것이다. 더구나, 우리는 때로는 이러한 욕구 중 많은 것들이 개인적인 성장을 전혀 원하지 않는 단순한 유대임을 발견하게 될 것이다.
자기 반성은 개인적 성장과 감정적 자유를 위한 열쇠

3. 방어 기제 이해하기

우리의 정체성이 위협을 받거나 자신에 대한 고통스러운 정보에 노출되었을 때, 우리의 방어 기제가 활성화된다. 이러한 반응을 야기하는 요인과 일반적으로 사용하는 방어 전략이 무엇인지를 아는 것은 의심할 여지 없이, 가장 깊은 두려움, 단점 및 필요에 대한 객관적인 정보를 제공해줄 것이다.

4. 자신의 강점과 약점을 탐구하자

사람들은 누구나 강점과 약점, 미덕과 결함, 빛과 그림자를 모두 품고 있는 존재이다. 이러한 각각의 능력을 파악하고 탐구한다면, 의심의 여지 없이 우리에게 자기 반영을 위해 필수적인 도구를 제공해줄 것이다.

5. 인생의 목적은 무엇인가?

목적 없는 삶은 단지 살아있는 시체일 뿐이다. 목표가 없는 마음은 번성하지 못하고, 행복하지 못하고, 그저 매일 아침 일어나는 동기와 이유가 부족한 좀비나 다를 것 없는 삶이다. 현재의 삶을 정의하는 목적의 목록을 만들어 보자. 그들이 왜 우리에게 그렇게 중요한지, 그리고 그 목표를 성취하고 우리의 목표를 달성하기 위해 우리가 하고 있는 일에 대해 알아보자.

“끊임없이 좌절감을 느끼고 싶지 않다면, 당신에게 의존하지 않는 것을 바라지 말자.” – 에피텍토

자기 반성은 개인적 성장과 감정적 자유를 위한 열쇠

6. 주위를 둘러싼 ‘문화적, 사회적 거품’에 유의하자

비판적인 관점에서 자기 반성을 사용하지 않으면, 아무런 요점이나 목적이 없어진다. 내가 살고 있는 사회는 어떻게 나에게 영향을 미칠까? 나는 현대의 유행의 노예인가? 사람들이 나를 어떻게 생각할 것인가에 대해 많은 것을 걱정하고 있는 건 아닐까? 나는 진정한 욕망을 따라가기 전에, 남에게 비춰지는 모습만을 신경쓰고 있는 걸까?

7. 매일의 자기 반성 습관을 창조해보자

우리는 자기 반성을 실천하기 위해 하루에 적어도 30분을 소모해야 한다. 인생의 중요한 것들, 우리의 감정과 정신 상태, 우리를 둘러싸고 있는 것에 집중하도록 하자. 조용한 곳에서 마음가짐을 연습하고, 일기를 쓰며, 필요하면 걸으면서 조용한 자신만의 시간을 보내보자.

결론을 내자면, 자기 반성은 매일 우리가 조금 더 자유롭게 될 수 있는 의식적인 습관이 될 수 있다. 피상적인 것, 두려움, 안전지대 속 미온적인 것들을 제쳐두고, 앞으로 나아가자. 그리고 우리가 다시 스스로를 찾을 수 있는 진정한 행복을 개발해보자. 우리는 행복을 찾을 수 있는 그곳에 있지만, 우리는 종종 그 행복을 소홀히 하고, 손을 너무 자주 놓고 있는지도 모른다.