올더스 헉슬리에 따른 시각적 경험을 하는 5가지 방법

· 2019-05-27

헉슬리(Huxley)는 유명한 소설 ‘멋진 신세계(Brave New World)’의 저자다. 그는 또한 소위 “변의의식상태” 또는 “시각적 경험”에 매료된 호기심이 많고 불안정한 사람이었다. 헉슬리는 여러 가지 방법으로 이러한 경험에 접근했다.

그는 위대한 영적 탐구를 거쳐 마침내 자신을 신비주의자로 만들었다. 1953년 헉슬리는 정신분열증을 치료할 때 메스칼린을 사용하는 것에 관한 내용을 읽었다. 그래서 험프리 오스먼드(Humphry Osmond) 박사의 감독하에 그는 메스칼린과 다른 환각제를 사용해보기로 결정했다. 지금부터 그의 환상적인 시각적 경험의 세계에 대해 살펴보도록 하자.

“얼굴은 절대 불투명하지 않다. 영혼은 그 벽을 통해 보인다.”

올더스 헉슬리(Aldous Huxley)

그는 인생 경험을 바탕으로 두 가지 흥미로운 에세이를 썼다. 첫째로, 그는 인식의 문(The Doors of Perception)을 썼다. 그리고 그는 천국과 지옥(Heaven and Hell)을 썼다. 이 에세이에서 그는 환상적인 시각적 경험을 통한 자신의 여행을 자세히 설명하고 있다. 이 에세이는 또한 우리가 시각적 경험에 접근할 수 있는 방법을 설명한다. 여기에 그 방법이 있다.

올더스 헉슬리에 따른 시각적 경험을 하는 5가지 방법

1. 시각적 경험을 만끽할 수 있는 방법인 금식

금식은 전 세계적으로 널리 퍼져 있는 관행이다. 신비로운 경험을 하기 위한 수단으로 금식을 권장하고 실천하는 많은 종교 단체들이 있다. 음식의 부족은 몸 전체에 영향을 미치며, 뇌가 기능하는 방식을 바꾼다.

종교는 금식이 신체와 정신을 정화하는 방법이라고 말한다. 헉슬리는 또한 그것이 시각적 경험을 달성하는 메커니즘이기도 하다고 지적한다. 특정 시간 동안 음식 섭취를 중단하면 우리는 환상과 특별한 감정 상태를 경험하는 것이 일반적이다. 종종 행복이 슬픔과 결합하는 일은 심심찮게 일어난다.

올더스 헉슬리에 따른 시각적 경험을 하는 5가지 방법

2. 보석과 크리스털

많은 비전 종교와 다양한 철학에서 보석과 크리스털이 사용된다. 금과 보석은 시장 가치를 뛰어넘어 신비로운 환상 속에서 반복되는 이미지이다. 보석이 없을 경우, 그들은 크리스털에 관해 이야기 한다.

헉슬리에 따르면 보석과 크리스털이 빛을 발산하기 때문이라고 한다. 그들은 빛을 발하고 플래시를 만든다. 이 저자는 보석에 대한 세심하고 조용한 묵상이 시각적 경험을 일으킨다고 말한다. 다시 말해, 이 보석은 자기 존재의 이미지를 드러낸다.

3. 어둠과 갇힘

올더스 헉슬리는 감각 자극이 없는 공간에 자신을 위치시킬 경우 시각적 경험을 유발할 수 있다고 말했다. 평상시의 의식 상태에서는 접근할 수 없는 많은 것을 ‘보고’ 또 ‘듣기’ 시작한다. 이러한 유형의 관행은 불교에서 매우 일반적이다.

3. 어둠과 갇힘

과학은 헉슬리의 이론을 입증했다. 또한, 연구자들은 어둠 속에서 많은 시간을 보낼 경우 상당량의 뇌 호르몬으로 인해 다양한 신경 전달 물질의 활성화가 유발된다는 사실을 입증했다. 약 3주 후 뇌는 환각제의 분자인 DMT를 생성해 냈다.

4. 예술 작품에 집중하기

시각적 경험에 접근하는 또 다른 방법은 신중하게 예술 작품에 집중하는 것이다. 특히 그림과 종교 건축 작품에 집중해야 한다. 헉슬리는 이러한 작품 중 대부분이 환상적인 시각적 경험의 결실이기 때문에, 의식의 새로운 상태로의 승격을 촉진한다고 말했다.

실제로 헉슬리는 작품을 통해 시각적 경험을 가장 잘 전달하는 예술가의 목록을 만들었다. 그는 안드레아 델 카스타뇨(Andrea del Castagno), 카라바조(Caravaggio), 고야(Goya), 렘브란트(Rembrandt), 조르주 드 라 투르(Georges de la Tour), 윌리엄 블레이크(William Blake), 그리고 프라 안젤리코(Fra Angelico)를 지목했다. 그는 또한 선종 예술(Zen art)을 언급했으며, 수피교도(Sufi) 시가와 음악이 다른 의식 상태를 유도한다고 지적했다.

5. 불꽃

사람들은 단지 즐거움만을 위해 불꽃 놀이를 만들지 않았다. 처음에 불꽃은 마술과 도취의 경험으로 간주되어 그것을 본 사람들에게 큰 영향을 미쳤다. 신중하게 보고 하늘에서 어떤 형상을 찾는 것은 환상적인 시각적 경험을 제공해 줄 수 있다.

5. 불꽃 

강력한 조각품, 실크, 벨벳 및 화려한 옷과 같은 값비싸고 고급스러운 품목에도 이것이 적용된다. 헉슬리는 이 품목들과의 접촉이 즉시 또는 나중에 수면 중 나타날 수 있는 시각적 환상을 유도한다고 말한다.

신비로운 경험은 심리학 분야를 뛰어넘는다. 사실 이러한 경험은 더 영적이다. 이는 과학이 연구하고 있는 한 현상이지만, 아직 발견해야 할 것들이 여전히 많이 남아있다.

이미지 제공: J. Robinson.