우울증으로 인해 아무것도 느끼지 못할 때

16 9월, 2018

살아가다 보면 누구나 번쯤 우울증으로 고생하게 된다. 어떤 사람들은 슬픔과 분노에 더해 낙담까지 겹친 감정을 겪는다. 또 다른 사람들은 공허함에 더해 감정이 완전히 사라진 것처럼 느낀다. 우울증은 몸이 쇳덩이처럼 무거워지고 머리에는 안개가 낀 듯 흐릿하게 만든다.

현실이 뿌옇게 변하고, 완전한 무(無)에 대롱대롱 매달려 있는 것처럼 느끼게 된다.

잘 알려진 미국의 수필가이자 작가인 필립 로페이트는 ‘마비’라는 제목의 압도적인 시에서 이 감정을 설명했다. 이 시는 완전한 감정적인 공허함을 겪는 감정을 그려내려 한다. 로페이트는 우울증을 얼음 위를 걷는 모습으로 표현한다. 우울증은 마음을 꽁꽁 얼어붙어 무감각해지도록 만든다는 것이다. 로페이트는 독자에게 세상에서 추방되어 아무런 욕구도 가지지 않게 환상을 보여준다.

여기서 우울증에 대해 반드시 이해해야 점은 가지 질병이 매우 복잡하고 다면적이라는 것이다. 이 질병을 겪는 사람들 중 몇몇은 매우 확연한 증상을 보이는 반면, 다른 사람들은 몇 달 또는 심지어 몇 년간 보이지 않는 증상을 질질 끌고 갈 수도 있다. 우울증은 수면, 집중력, 기억력, 움직임, 심지어 대화의 언어에도 영향을 미칠 수 있다.

보통 사람들은 의학적인 우울증에 관해서는 많이 이야기하지 않는다. 환자가 완전히 아무것도 느끼지 않을 있다는 사실을 이야기하지 않는 것이다. 환자는 감정 대신 세상으로부터, 심지어 자기 자신으로부터 완전히 차단된 벽 안에 있다고 느끼는 것이다.

 우울증으로 인해 아무것도 느끼지 못할 때

우울증으로 인해 아무것도 느끼지 못할 때는 어떻게 해야 할까?

우울증으로 인해 아무것도 느끼지 못하게 되는 이유 하나는 이전에 감정적으로 너무나 커다란 소모를 해야 했던 상황을 마주했었고 상황을 어떻게 해결해야 몰랐기 때문이다. 이 의학적인 명칭은 “감정적 숙취”이다. 감정적인 숙취는 감정을 완전히 뒤덮어 버리는 상황을 겪음으로써 나타난다. 더 나아가, 우울증이 지나가고 나면 불안 장애나 해결되지 않은 트라우마 등 다른 병을 가지게 될 수 있다.

여기서 우울증에 대해 이야기하고 있기는 하지만, 우울증에 대한 선입견 또한 이야기하는 것이 좋겠다. 사람들은 이 질병을 계속해서 슬픔과 연관시킨다. 그러나 많은 환자들은 겹겹이 쌓인 감정과 마주한다. 우울증은 단지 슬픔만이 아니다. 비관주의, 분노, 실의 등도 포함된 것이다. 우울증은 편두통, 근육통, 소화계 문제 신체적인 증상을 야기할 있는 불안정함과 감정적인 중립을 가져온다.

이 증상에 부합되는 환자들은 매일 10시간에서 15시간 사이의 수면을 취하는 과잉 수면 증세를 보일 수도 있다. 또한 웃거나 울 수 없다고 호소하기도 한다. 마치 몸과 마음이 어떻게 웃고 울어야 하는지 잊어버렸을 뿐만 아니라, 이런 감정 표현의 의미까지 완전히 잊은 것처럼 말이다. 이제 이런 심각한 증상과 설명에 대해 이야기해 보자.

 우울증으로 인해 아무것도 느끼지 못할 때

억눌린 감정

많은 사람들이 어릴 때부터 상처입고, 언짢고, 걱정되는 감정을 숨기거나 위장하라고 배워 왔다. 이는 우울증을 겪을 때 아무것도 느끼지 못하게 되는 이유 중 하나이기도 하다. 이것는 복잡한 가정 상황이나 스트레스가 높은 작업 환경에서 매우 흔히 보인다.

이런 상황은 매우 높은 걱정 지수를 만들어내고, 결국 본인이 우울증으로 휩쓸려 들어갈 때까지 장기간 지속되게 된다. 우리는 미처 알아차릴 새도 없이 몇 달 또는 몇 년 간 이 감정에 익숙해질 수 있다. 걱정, 두려움, 후회 등을 어떻게 밖으로 표출해야 하는지 잊어버리게 되고, 뇌가 마비되는 것이다. 이와 비슷한 현상은 주변 환경에 느리게 반응하고, 주의력이 산만해지고, 집중력과 기억력이 떨어지게 되는 정신적인 안개를 불러올 수 있다.

과거의 트라우마

우울증에 관한 무감각을 표현한 필립 로페이트의 시를 처음 읽으면 뭔가 매우 흥미로운 것을 찾을 것이다. 로페이트는 시에서 그의 아버지가 어떻게 그가 9살 때부터 자신을 “차가운 물고기”라고 불렀는지 이야기한다. 로페이트는 자기 자신을 아버지의 이러한 비판에 근거해 받아들이기 시작한다. 로페이트의 아버지는 그의 수줍은 태도와 겉모습을 조롱했고, 로페이트는 스스로를 이런 부정적인 방식으로 보게 된다.

우울증 환자들로부터 자주 보이는 특징 하나는 복잡한 과거나 해결되지 않은 트라우마가 정서적 무감각함이라는 특징을 가진 질병을 불러올 있다는 것이다.

어떤 치료법을 사용할 수 있을까?

두뇌는 놀라운 기관이다. 그 놀라운 고상함에 더해, 두뇌는 진화적 발전 또한 담당하고 있기 때문에 너무나도 복잡하다. 이 복잡함으로 인해 우울증과 같이 두뇌와 관련된 문제를 해결하기가 어려운 것이다.

먼저 사람들이 얼마나 두뇌가 컴퓨터와 비슷하다고 이야기했는지 상관없이, 그것이 사실이 아니라는 것을 인지해야 한다. 인간은 기계가 아니다. 사실 감정이 두뇌를 지배한다. 감정의 과정을 이해하고, 어떻게 조절해야 하는지를 알고, 감정을 내 편으로 만드는 것만이 우울증의 감옥에서 탈출할 수 있는 방법이다.

 우울증으로 인해 아무것도 느끼지 못할 때

심리학자들은 우울증으로 인해 아무런 감정도 느끼지 못할 때 “나는 이러이러하게 느낀다”라는 문장을 사용할 것을 권한다. 문제의 뿌리에 다가가기 위해 겹겹이 쌓인 감정의 수많은 껍질들을 드러내야 한다. 우리를 쫓는 과거의 트라우마를 파헤쳐 스스로를 치료하고 앞으로 나아가야 한다. 인지 행동 치료가 도움이 될 수 있다.

분노, 두려움, 걱정을 떠나 보내는 순간, 회복을 위한 여정을 시작하는 것이다.