유토피아는 무엇인가?

· 2019-04-18

유토피아는 일상적으로 사용하는 평범한 단어이다. 그리고 이상적인 가상의 사회에 대해서 논쟁을 벌일 때 매우 유용한 주장 또는 반박으로 사용되기도 한다. 하지만 이 단어에는 우리 사회가 보여주는 것 이상의 훨씬 더 깊은 의미가 있을지도 모른다. 이것이 바로 우리 자신에게 한 가지 질문을 던져야 하는 이유이다. 진정한 유토피아란 무엇인가?

일단 이 개념의 어원에 대해서 알아보도록 하자. 유토피아라는 단어는 그리스어 “ou topos”에서 파생된 말로, 사전적 의미는 “없는 장소”라는 뜻으로 존재하지 않는 장소를 의미한다.

이 단어가 최초로 사용된 것은 유토피아라는 토마스 모어의 소설이었다. 이 유명한 소설은 평화롭고 목가적인 정부를 가지고 있는 하나의 섬을 배경으로 하고 있다. 이 글은 15세기와 16세기 정치 기관을 비판하고 있기도 하다.

유토피아의 개념을 좀 더 잘 이해하기 위해, 그 정의와 유용성에 대해서 좀 더 확실하게 알아보도록 하자. 유토피아는 불가능하고 성취할 수 없는 것이라는 정의를 가지고 있다.

하지만 이 글을 읽고 나면 그러한 사전적 의미가 아닌, 적절하고 유용한 의미로 사용하는 것이 가능해질 것이다.

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유토피아는 무슨 의미인가

매우 오랜 시간 동안, 사회는 목가적 세상과 완벽한 사회로 가는 길을 꿈꿔왔다. 이것이 바로 유토피아라는 단어의 사용이 시작된 지점이다.

이것은 정부, 지역, 그리고 그 안에 사는 사람들이 모두 함께 이루어낸 완벽한 사회의 모습에 대한 이론화로 이루어져 있다.

중요한 것은 이 가상의 세계가 즉시 응용하기 위해 만들어진 것이 아니라는 것이다. 즉, 현실 사회에 적용할 수 있는 정치 체계를 찾으려는 목적이 없다.

이 생각이 이론화된 목적은 가능한 한 최선의 체계를 찾는 것이었다. 이것은 이론 속 아이디어를 구체화하는 방법에만 집중했다. 그러한 아이디어나 체계를 현실 세계에 적용하는 것의 어려움에 대해서는 전혀 고려하지 않은 것이다. 따라서 가상으로 완벽한 사회를 만들어 낼 수 있었던 것이다. 하지만 완벽한 사회에 관한 생각은 어느 정도 모호하고 주관적인 부분이 있다. 이 생각은 시간의 흐름에 따라 끊임없이 변화하고 개개인의 인식에 따라 다르기도 하다.

유토피아는 무엇인가? 01

우리는 역사적으로 다양한 예시의 유토피아를 찾아볼 수 있다. 플라톤의 유토피아는 가장 오래된 것 중 하나일 것이다. 이 유토피아에서 사회는 3개의 계급으로 나누어진다. 사람들은 그들이 가진 기술이나 능력에 따라 각각의 계급에 배치된다. 3개의 계급은 정치, 군사, 그리고 농민 계급이다. 따라서 이 3계급을 제대로 작용하고 관리하면 완벽하고 평화로운 사회로 이어지는 것이었다.

공상적 사회주의라는 좀 더 최신 개념의 유토피아도 있다. 이것의 목적은 자본주의와 개인의 노동력 착취를 비판하는 것이었다. 이 유토피아는 협업과 자체 관리 사회를 기본으로 하고 있다. 사회가 가장 최고로 성장하기 위해서는 성숙한 보조, 집단적 노동, 집회를 통한 결정이 있어야 가능하다고 믿는 개념이다.

유토피아와 그 유용성

유토피아는 매우 깊이 있는 주제이고, 철학자, 사상가, 정치인들에 의해 널리 사용되어 왔다. 하지만 여기서 물어야 할 것이 하나 있다. 현실 세계에 적용하는 것이 어려운 이론적으로 이상적이고 완벽한 사회를 창조하는 것이 무슨 의미가 있는가? 많은 사람이 유토피아가 현실성이 부족하고 그저 문학적인 가치만 가지고 있다고 잘못 생각하는 경향이 있다. 하지만 이런 생각은 완전한 착각이다.

유용성 평가 기준

유토피아의 유용성을 평가할 때 고려되어야 하는 4가지 기능들이 있다. 이것은 목가적 사회에 대한 작가의 관점에 따라 매우 달라진다. 4가지 기능은 다음과 같다:

  • 비판: 현재의 사회 조직을 비판하기 위한 기능이다. 유토피아적 체계를 구축하는 것은 현재 사회가 얼마나 잘못되어 있는지 가늠하게 해준다. 이것은 사람들로 하여금 현재 체계에 의문을 품게 만들고 변화의 필요성을 깨닫게 하는 데 도움이 된다.
  • 평가: 이 기능은 비판이라는 기능과 매우 밀접하게 연관된 것이다. 다양한 사회를 연구할 때 유토피아의 중요성에 초점을 맞추는 것이다. 유토피아는 사회 기관의 다양한 표준을 만드는 데 도움을 준다. 그리고 우리의 정치 및 사회 체계에 대한 좀 더 나은 이해를 돕는다.
  • 희망적: 이것은 좀 더 인간적인 측면이라고 할 수 있다. 어떤 유토피아는 희망을 생산하는 능력이 있다. 좀 더 나은 사회를 만들 수 있다는 희망적인 생각을 전달하는 것이 목적이다.
  • 이끌기: 유토피아는 하나의 목표 또는 목적이 되어야 한다. 완벽하거나 이상적인 목표를 설정하는 것은 장기적인 수행을 가능하게 하고, 우리가 완벽한 사회에 살고 있다는 거짓된 환상을 깨는 데 도움이 된다.

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유토피아는 무엇인가? 02

유토피아라는 단어는 일반적으로 불가능의 상징이다. 이상적이고 사회적으로 매우 찾아보기 힘든 것에 대한 함축적 의미를 담고 있다. 하지만 이러한 생각은 잘못된 것일 수도 있다. 유토피아는 우리가 목표를 파악할 수 있도록 도와주고 우리를 그 목표로 이끌고 가는 안내자의 역할을 하기 때문이다. 인간은 언제나 최고를 원하고 그래서 유토피아라는 것은 더욱 중요한 의미를 가지는 것이다.