유리 겔러의 세상을 속인 사기극 이야기

2019-04-21
유리 겔러는 주변 사람들 모두를 환상 속에 빠지게 만든 마술사다. 그는 사람들에게 주목받는 방법을 알고, 연상의 힘을 이해했다.

유리 겔러의 이름이 70년대에 굉장히 유명해지기 시작하며, 새로운 철학이 유행하기 시작했다. 사람들은 다양한 초자연적인 현상에 대해 수용적이었다. 실제로, 사람들은 이런 이야기들을 원했다. 초자연적 현상과 관련된 모든 것들이 유행했다. 유리 겔러는 이런 세상의 유행을 이용했다. 그가 대중을 속인 방법은 전설적이다. 전 세계에 있는 몇 천, 혹은 몇 백만 명의 사람들이 유리 겔러의 초능력을 믿기 시작했고, 결국 그는 대단히 큰 성공을 한 백만장자가 되었다. 아직도 전 세계에 그를 따르는 팬들이 있다.

“오픈 마인드를 가지는 것과 머리에 뇌가 흘러나오는 구멍이 나는 것은 엄연히 다르다.”

-제임스 랜디-

한 사람이 많은 사람들의 눈을 속이는 것은 이해하기 어렵다. 유리 겔러가 수많은 유명 마술사 중 한 명이었지만, 그가 유일하게 근거 없는 신념들에 불을 지핀 사람이었다. 많은 정치적, 종교적 지도자들도 이러하다. 판매원들 또한 손님들을 속이기도 한다. 그들은 사람들을 속이고, 수없이 많은 사람들을 더 속일 것이다.

유리 겔러는 누구일까?

유리 겔러는 1946년, 이스라엘의 텔 아비브에서 태어났다. 겔러는 그가 네 살일 때, 하늘에서 큰 번개가 힘껏 그를 내려쳐 의식을 잃었다고 말했다. 그 후, 그는 점심을 먹으러 집으로 갔다. 그가 숟가락을 들었을 때, 그는 맨손으로 숟가락을 부러뜨렸다.

마술사 유리 겔러

그의 가족은 유리가 11살일 때 키프로스로 이사했다. 그는 그곳에서 17살까지 지냈다. 그 후, 그는 이스라엘 군대에 입대했고 스카이다이버가 되었다. 그는 6일 전쟁에 참전했고, 전투 중에 부상을 당했다. 그 후, 그는 모델이 되었다.

모델 일 후, 겔러는 이스라엘 주변의 작은 나이트클럽들에서 마술쇼를 하기 시작했다. 얼마 안 가 겔러는 유명해졌다. 다른 마술사들과 다르게, 겔러는 자신이 초능력이 있다고 주장했다. 그는 특히 숟가락을 구부러뜨리는 기술과 시계를 멈추거나 빨리 가게 하는 기술로 널리 유명해졌다.

유명인이 된 유리 겔러

유리 겔러가 유명인이 되기까지 그리 오래 걸리지 않았다. 전 세계의 TV 방송에서 그를 초청했다. 그는 모든 방송에서 숟가락과 시계 기술을 선보였다. 겔러는 그의 텔레파시 “재능” 또한 선보였다. 그는 그의 조수들에게 그림을 그리라고 했다. 그리고, 그는 그림들의 원본을 보지 못한 채로 완벽하게 복제해냈다.

모든 사람들이 그에게 매료되었다. 그의 인기가 많아지고 더 유명해지게 되면서 CIA까지 개입하게 되었다. CIA의 기밀 해제 서류에 따르면, 미국의 정보기관에서 유리 겔러를 그들의 시설로 초대해 그의 능력을 시험해보고 싶다고 했다. 그들은 그를 방 안에 가두고 천 마일 이상 떨어져 있는 CIA 요원들의 그림들을 복제해내게 했다. 결과적으로 그들은 유리 겔러의 초능력을 인정했고, 그를 CIA를 위해 일하게 했다.

방송에서 마술을 선보이는 유리 겔러

그의 명성과 인기에도 불구하고, 마술사 겸 환상가인 제임스 랜디는 그를 믿지 않았다. 그는 근거 없는 사이비 과학 이야기의 잘못됨을 밝히고, 사기꾼의 정체를 폭로하는 회의주의적 연구 위원회의 위원이자 공동 창립자였다.

랜디는 늘 숟가락을 구부러뜨리는 속임수는 쉽고, 아이들도 할 수 있는 것이라고 말했다. 겔러와 어린아이의 차이는 그저 겔러는 세상을 상대로 성공적인 마케팅을 했다는 것이다.

유리 겔러의 사기극은 다 끝이 났다

1973년, 제임스 랜디는 연줄을 사용해서 조니 카슨으로 하여금 유리 겔러를 그의 쇼에 초청하도록 만들었다. 랜디는 겔러가 그가 늘 하는 기술을 다른 환경에서 해보게끔 만들었다. 일단, 그는 겔러가 늘 갖고 다니는 그의 숟가락을 쓰지 못하도록 했다. 그는 겔러에게 새로운 숟가락을 주었다. 게다가 그는 겔러에게 그가 복제할 그림을 그릴 사람을 선택하지 못하게 했다.

그날이 끝날 무렵, 겔러는 그의 “초능력”이라고 불리는 힘을 증명하지 못했다. 그는 숟가락을 구부리지도 못했고, 아무 그림도 복제해내지 못했다. 그는 사람들이 자기에게 너무 많은 압박을 주어서 그의 초능력을 쓸 수 없었다고 주장했다. 그 후, 그는 랜디를 고소했고, 랜디는 그를 맞고소하고 몇 년 후 승소했다.

유리 겔러의 최근 모습

이것은 겔러의 초능력이 드러나지 않은 유일한 상황이 아니었다. 어느 날은, 그가 빅벤을 멈추겠다고 했었지만 아무 일도 일어나지 않았다. 그는 마드리드에 있는 태양의 문에 관해서도 같은 말을 했는데, 이곳에서도 아무 일도 일어나지 않았다. 이 모든 일에도 불구하고, 많은 사람들이 아직까지 유리 겔러의 초능력을 믿고 있다. 그는 여전히 TV 방송에 출연하여 그가 초능력이 있다고 말하고 있다.