전기 충격 요법의 사용

10 11월, 2020
전기 충격 요법 또는 ECT는 약물에 반응하지 않는 많은 심각한 장애의 치료에 성공적으로 사용되었다. 이 글에서 우리는 그렇지 않았어야 했지만, 나쁜 평판을 가진 이 개입에 대해 더 깊이 살펴보려고 한다.

전기 충격 요법 또는 ECT는 부분적으로 영화와 텔레비전에서 받은 이미지로 인해 여전히 특정 오명을 가지고 있다. 하지만 수년에 걸쳐 이 절차에 많은 개선이 있었고, 전문가들은 구현을 위한 프로토콜과 권장 사항을 수립했다.

그 결과 전기 충격 요법은 이제 환자가 잘 견딜 수 있는 안전하고 효과적인 기술이다. 이 시술을 통해 기존 치료법에 반응하지 않는 질병의 증상을 개선하고 완화할 수 있었다.

전기 충격 요법의 사용

전기 충격 요법이란 무엇일까?

전기 충격 요법은 뇌를 통해 작은 전류를 보내는 것을 포함한다. 그리고 그 목표는 특정 문제의 증상을 개선할 수 있도록 뇌의 변화를 일으킬 수 있는 짧은 발작을 유발하는 것이다.

전문가들은 항상 병원에서 단기 전신 마취 하에 이 절차를 수행한다. 그들은 전류를 보내는 사람의 두피에 여러 개의 전극을 놓는다.

이 모의 발작은 약 40초 동안 지속하며 환자는 치료에 대한 기억 없이 몇 분 후에 깨어난다.

이 방법이 효과적이려면 일주일에 여러 번 반복하여 총 6~12회는 적용을 해야 한다. 때로는 시간이 지남에 따라 간격을 두고 후속 ECT를 계속하는 게 좋다.

전기 충격 요법의 사용

우울증

전기 충격 요법은 우울증 치료에 큰 효과를 보였으며 환자의 80%에서 현저한 개선율을 보이며 약물치료를 통해 얻은 결과를 상쇄했다. 이 외에도 이는 안전하고 빠른 시술이다.

전문가들은 환자가 약물치료에 반응하지 않는 심한 우울증의 경우에 이를 특히 권장한다. 우울증 환자가 자살할 위험이 있고 빠른 개선이 필요한 경우에도 전기 충격 요법은 효과적인 옵션이다. 그 외에도 노인 우울증 치료에도 특히 효과적이다.

조울증

조울증 치료에서 전기 충격 요법이 보여주는 효과는 이 상태를 치료하기 위해 가장 널리 사용되는 약물 중 하나인 리튬의 효과와 유사하다. 하지만 ECT는 실제로 더 빠른 결과를 산출한다. 이 기술의 혜택을 받는 가장 일반적일 때는 정신 운동 동요가 더 큰 경우이다.

긴장증

긴장증은 다양한 장애로 인해 발생할 수 있는 임상 상태다. 이 상태에서 환자는 움직이지 않고 무감각 상태를 유지하며 외부 자극에 반응하지 않을 수 있다. 이 증후군에서 ECT에 대한 반응률은 80~100% 사이다. 이 때문에 ECT는 이 증후군에 대한 최고의 치료 대안 중 하나이다.

정신병적 장애

ECT는 조현병 및 다른 정신병적 장애의 치료에 있어서 항정신병 약물과 함께 권장되는 옵션이다. 가능하면 두 솔루션을 결합하는 게 좋으며 그럴 경우 상태는 더 빠르게 개선한다.

효과는 문제가 심각하고 그 기간이 짧을수록 더 크다. 마찬가지로, 상당한 운동 및 행동 장애가 있는 경우 이 치료를 통해 가장 많은 혜택을 누릴 수 있다.

정신병적 장애

전기 충격 요법의 부작용

  • 보통 치료 후에 약간의 방향 감각 상실과 혼란이 발생한다.
  • ETC 이후 새로운 정보를 유지하고 기억하는 데 어려움을 겪을 수 있다. 이 효과는 일시적이며 환자는 일반적으로 최대 2주 이내에 회복된다.
  • 과거 사건에 대한 기억 상실이 발생하며 대부분 가장 최근의 기억이 영향을 받는다. 건망증은 치료 후 6개월 동안 상당히 감소하지만, 약간의 차이는 있을 수 있다.
  • 훨씬 덜 빈번하게 심장 또는 호흡기 합병증이 발생할 수도 있다.

바람직한 요법

현재 의사들은 ECT를 최후의 수단으로 간주한다. 일반적으로 약물에 반응하지 않거나 반응이 불충분한 경우에만 사용한다는 뜻이다. 의사는 또한 신속한 대응이 필요한 위험 상황에서도 ECT를 사용한다. 그리고 어떤 이유로든 환자가 권장 약물을 복용할 수 없는 경우에도 마찬가지로 사용한다.

하지만 많은 연구자는 이 치료법이 효과적이고 신속한 대안으로 입증되었으므로 마지막 수단이 되어서는 안 된다고 생각한다.

전문가가 올바른 프로토콜을 따르는 한 이는 안전한 절차로 간주할 수 있다. 그러나 모든 개입에는 위험이 있음을 항상 고려해야 한다.

어쨌든 많은 질병 및 상태를 해결하는 데 있어 전기 충격 요법은 최선의 선택이 될 수 있다.

Ríos, B., & Vicente, N. (2001). Mecanismo de acción de la terapia electroconvulsiva en la depresión. Actas Españolas de Psiquiatría29(3), 199-207.

Bernardo, M., & Urretavizcaya, M. (2015). Dignificando una terapia electroconvulsiva basada en la evidencia. Rev Psiquiatr Salud Ment8(2), 51-54.