아기의 정신: 신생아의 내면에 관한 연구

13 5월, 2020
최근 수십 년 동안의 연구는 아기의 정신에 대한 예측을 무너뜨리고 있다. 오늘의 글에서는 아기의 정신에 관한 재미있는 사실들을 포함하여 가장 두드러진 발견에 대해 말하고자 한다.

인간의 정신은 역사를 통해 여러 가지로 묘사되어 왔다. 현재, 인류는 새로운 연구를 가능하게 하는 과학 기술의 진보 덕분에 ‘인간의 정신’에 대해 더 많이 알고 있다. 그러나 아기의 정신 발달 과정은 과학자들이 최근에서야 연구하기 시작한 다소 매혹적인 주제이다.

역사를 통틀어 다양한 작가들은 아기들이 단지 작은 어른일 뿐 질적으로 다르지 않다고 믿었다. 사실 역사를 샅샅이 뒤진다면 ‘재미있는’ 생각들을 발견하게 될 것이다. 예를 들어, 데카르트는 아기들이 현재에 갇혔다고 믿었고, 윌리엄 제임스는 그들의 세계는 단지 “윙윙거리는 혼란”에 불과하다고 주장했다.

시간이 지남에 따라 많은 철학적, 심리학적, 생물학적 이론 후에 인류의 지식과 성찰은 점점 더 정확하고 심오해졌다. 따라서, 이 글에서 아기의 정신이 어떻게 작동하는지를 알아볼 것이다. 또한 어른의 마음과 왜 그리고 어떻게 다른지도 알아볼 것이다.

“눈, 귀, 코, 피부, 그리고 내장 때문에 한 번에 뒤엉킨 아기는 그것을 하나의 거대한 꽃과 윙윙거리는 혼란으로 느낀다.”

-윌리엄 제임스-

신경과학에 따른 아기의 정신

아기의 정신 - 밝은 두뇌를 가진 아기

현재의 신경과학은 뇌 활동을 측정하는 기술을 통해 아기들이 짧은 시간 안에 정보를 처리할 수 있도록 발전되었다.

따라서 아기들은 다양한 감각을 포착하고 구체적인 의미를 부여하는 힘을 가지고 있다.

아기들은 특별한 것에 집중하지 않아도 특이한 자극을 감지할 수 있는 방법이 있다. 이것은 훌륭하고 필요한 학습 능력이다. 게다가 아기들이 갖는 편견의 부재는 더 큰 창조적 잠재력을 낳는다.

사실, 아기의 뇌는 성인의 뇌보다 더 많은 뉴런을 가지고 있다. 신경 제거라고 불리는 과정은 인간이 발달하면서 성장에 유용하지 않은 ‘연결’과 뉴런을 제거하면서 일어난다.

또한, 과학자들은 아기의 대뇌피질 부위의 연관성을 분석한 후, 이것들이 특히 행정 기능 전용 부위인 성인의 뇌보다 더 나은 연관성을 가지고 있다는 것을 발견했다.

이것은 삶의 초기 단계에서 많은 것을 배울 수 있는 인간을 현상의 하나가 될 수 있기 때문에 오히려 매혹적이다.

만약 이것이 사실이라면, 인체 내부 뇌 연결은 촉진 요소가 될 것이다.

마찬가지로 신경전달물질은 성인의 뇌에서와 마찬가지로 아기의 뇌에서도 중요하다. 이런 점에서, 아기를 출산하는 것은 자극을 여과함으로써 아기를 덜 선택적으로 만들 것이다.

아기의 정신에 관한 추측들

캘리포니아의 심리학자 데이비드 체임벌린은 평생 아기들의 정신을 연구하는 데 많은 시간을 보냈다.

사실, 그의 책인 신생아의 정신(The Mind of your Newborn Baby)“은 아기의 정신과 관련된 가장 두드러진 ‘루머’를 다룬다. 다음은 이에 관한 몇 가지 내용이다.

  • 아기들은 ‘느낀다’. 사실, 아기들이 그렇게 하는 것이 분명해 보일 수도 있지만, 몇 년 전 어떤 사람들은 여전히 믿지 않았다. 사실, 일부 사람들은 마취가 아기들에게 필요하지 않다고 믿었다. 사실 아기들은 다른 요소 중에서도 중추신경계 덕분에 마추가 필요 없다.
  • “아기의 뇌는 발달이 안 해.” 많은 연구 덕분에 이가 사실이 아니라는 것을 알아냈다. 사실, 아기들의 뇌는 대부분의 성인 뇌보다 더 많은 뉴런을 가지고 있다.
  • 아기들은 생각할 능력이 없다. 물론, 아니다. 아기들도 역시 생각을 하지만 어린이나 어른과는 다르게 생각할 뿐이다.
  • 갓난아기는 엄마가 필요하지 않다. 아기들은 엄마를 필요로 한다. 왜냐하면 엄마는 아기들의 애착이 있는 인물이기 때문이다. 엄마는 학습의 참고자료일 뿐만 아니라 사랑의 원천으로서 말이다.

태아의 심리학은 아기의 미래 발전을 위한 유아 관계의 중요성을 보여주었다. 한편 행동주의는 습관화와 감성이 어떻게 작용하는가에 초점을 맞추고 있다.

행동주의 접근법과 다른 접근법들 덕분에, 이제 아기가 과거에 사람들이 존재하지 않는다고 믿었던 많은 기능들을 가지고 있다는 것을 알게 되었다.

아기의 정신 발달

아기의 정신 - 엄마 손 위의 아기

아기들은 자라면서 변한다. 몇몇 변화는 눈에 띄게 발달하고, 별로 성과가 없는 발달들은 크게 드러나지 않게 된다.

예를 들어, 두 살 미만의 아기는 감각을 통해 물체를 조작하는 법을 배운다. 게다가, 아기들은 기어가기 시작할 수 있고, 언어에 더 많이 접근할 수 있고, 애착을 발달시키기 시작할 수 있다. 따라서, 아기들의 마음은 3살짜리 소년의 마음과 같지 않을 것이다.

하지만 왜 그랬을까? 아기의 뇌는 환경과 상호작용을 하면서 계속 변한다. 따라서, 아기들은 새로운 연줄을 구축하고 효과적이지 않은 연줄을 폐기한다.

그들은 발전 단계에 따라 그렇게 한다.

그리고, 아기들의 뇌 수준에서 월별 차이가 있다.

일반적으로 이것은 모든 아이의 생물학적 요소와 그들의 환경과의 상호작용 정도에 따라 달라진다. 따라서, 각각의 이정표는 아기의 발육을 위해 작용한다.

예를 들어,교사들이 아이들이 어떻게 수목원을 경험하는지 배운다”는 책의 저자인 아나 마리아 카발레로에 따르면, 기어 다니는 것은 양쪽 반구를 하나로 묶는 구조인 말뭉치 쇄골의 통합을 선호한다고 한다.

그 결과 아기들은 교차한 패턴, 전정 및 자기수용 시스템, 시각적 수렴과 눈의 초점, 촉각, 미래의 편중화, 그리고 미래에 쓸 수 있는 능력을 개발한다.

결론

요컨대, 아기의 정신은 각 학습 경험 후에 연결을 맺기 때문에 참으로 매혹적이다. 아기들의 두뇌 한쪽은 최적의 발전을 위해 다른 한쪽이 필요하다.

또한, 아기들은  편견이 부족하기 때문에 놀랄 만큼 창조적인 능력을 갖추고 있다.

아기의 정신에 대해서는 여전히 대답해야 할 질문도 많고 아직 공식화하지도 않은 질문도 많다.

  • Caballero, M. (2017). Neuroeducación de profesores y para profesores. Ediciones Pirámide.
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